德州泰勒市發放 結起愛與慈悲的因緣

德州分會  |  2022年4月21日
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作者/黃芳文

志工張志剛向龍捲風受災民眾解說小小的慈濟竹筒,匯聚了全球源源不絕的援助力量。攝影/黃芳文

3月21日晚間,德州(Texas)中部和北部至少出現了十個龍捲風。2022年3月24日,慈濟德州分會奧斯汀聯絡處的志工驅車前往受災最重的圓石市(Round Rock)勘災。他們進入到災民的家裡,親切地瞭解受災情況。災民賽琳娜·瑞佛(Selena River)的房子受災程度很嚴重,屬於全毀;基於某些因素,她無法在3月25日、26日參加慈濟在圓石市舉辦的發放活動;因此,志工溫倉彬特別電話通知她,參加3月31日在泰勒市(Taylor)進行的發放活動。

貼心的再次發放

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發放現場的工作人員主動前來希望認識慈濟,志工陳玉明(左)向她分享,並送上慈濟月刊。攝影/黃芳文
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災民賽琳娜·瑞佛(中)帶著寶寶來領取現值卡。攝影/謝慈配

3月21日晚間的龍捲風侵襲,在德州威廉姆森縣(Williamson County)造成超過450間的房屋毀損,其中有將近150間是全毀及重度毀壞。

風災之後,慈濟與當地其他救難組織和非營利資源機構,於3月25日、26日一連兩天在圓石市的聯合遺產中心(The United Heritage Center)進行發放。3月31日,轉往距離奧斯汀市(Austin)北邊約55公里車程的泰勒市,於威廉姆森縣博覽中心(Williamson County Expo Center)再次為受災戶提供急難救助服務。

突發的龍捲風摧毀了家園,也破壞了災民的交通工具,所以有一些受災戶根本無法參加之前的發放活動。慈濟志工一一電話通知,好讓每一個受災戶能及時得到幫助;賽琳娜就是其中的一戶,她的房子全毀,受災程度嚴重,雖然她知道慈濟在3月25日和26日舉辦發放活動,但還是無法趕到現場領取物資。

當龍捲風來臨時,我的先生抱著三個月大的嬰兒,我們全家都躲進衣櫃裡,心裡很害怕,這真是太可怕了。

德州圓石市居民 賽琳娜·瑞佛

感動救急的現值卡

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受災戶希思·博拉爾(左)向志工分享災後房子的照片。攝影/黃芳文
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受災戶希思·博拉爾(左)聽到現值卡為一千元時,激動地擁抱志工。攝影/蔡梓鸞

災民希思·博拉爾(Heath Boral)在慈濟志工前來勘災時,曾向志工分享災難發生時用手機拍下的情景,以及災後的景況;他們家的房子幾乎全毀,屋內一片凌亂。他說:「當龍捲風來襲時,我們全家躲進樓梯下的儲藏櫃裡;幸好一家人都平安,沒有受到任何的傷害。」災後,希思家的房子被確認已是危屋,不准任何人再進出,現在一家人只能暫時在旅館棲身。

因為沒有交通工具,希思無法前往慈濟之前在圓石市的發放現場,直到當天才來領取物資。當他聽到慈濟發放給他金額高達一千元的現值卡時,他張口結舌、驚訝地目瞪口呆,過了幾秒鐘才反應過來;他感動地眼眶泛紅,臉上卻禁不住露出微笑,接著給了志工一個大大地擁抱,表達感恩之意。

志工溫倉彬向希思說明:「現值卡是匯聚了全世界慈濟人的愛心與祝福;慈濟幫助每一個有需要的災民,為失去家園的受災家庭發放一千元的現值卡,幫忙度過最艱辛的時刻。」因為受到慈濟援助的觸發,希思進一步瞭解慈濟「竹筒」的意義後感動不已,發願今後將效法慈濟人,存竹筒來回饋累積愛心,希望有一天也能夠幫助到其他有需要的人。

你們都是好人

西裔災民蘭夏·阿隆索(Lanxa Alonso)不會說英語,必須靠翻譯志工協助溝通。她原本一臉黯然、神情愁苦,但在得知現值卡的金額是一千元時,她不禁激動地哭了出來。志工謝慈配馬上給予她一個深深地擁抱,在一旁的翻譯志工也感動得眼眶發紅,眼裡泛出了淚光。「你們是好人。」阿隆索難以抑制喉間的哽咽,發自內心的向志工表達自己的感激。

非裔災民卡爾文·楚恩特(Calvin Tchuente)的房屋受到重創,牆壁和屋頂都被強風吹走了。當他領到現值卡時,不斷地重複說十次以上:「上帝祝福你。」

愛是不分宗教、種族和膚色。你們皈依的是證嚴法師,我信仰的是上帝。我們就像一棵樹,可能有不同的分枝,但它來自同一棵樹和同一個根。

德州龍捲風災民 卡爾文·楚恩特

卡爾文是一個基督徒,志工向他分享慈濟人在非洲的大愛足跡,並對他說:「上帝與證嚴法師是一樣的,都充滿慈悲與開闊的胸襟。」

分享愛與慈悲的因緣

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志工黃芳文向提姆(左一)與他的三位同伴介紹慈濟。攝影/李淑錦
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退休教師蓋爾·哈塞爾(左)和慈濟志工交流社區服務的經驗。攝影/黃芳文

這一次的發放場地,屬於較為偏遠地區,即使發放前已經通過電視、廣播等媒體向災區發布活動的訊息,但前來尋求協助的受災戶還是遠比預期中少。慈濟志工在等待災民的空檔,也不讓時間分秒白白流過,他們把握時機向參與發放的其他機構代表介紹慈濟,解說慈濟竹筒的精神、慈濟全球的大愛足跡、大愛感恩科技的理念及贈送證嚴法師的《靜思語》。

隸屬於一個醫療諮詢單位的代表提姆(Tim),在之前的發放活動中與慈濟人相遇後,不僅進一步瞭解慈濟的理念,更對此深表認同和肯定。他在泰勒市的發放中,帶回了一週前認養的竹筒,並特地借用環保毛毯,讓同行的三位伙伴觸摸手感柔適又溫暖的毛毯,並介紹這是由回收寶特瓶再製的神奇慈濟毛毯。

紅十字會(Red Cross)展攤的代表蓋爾·哈塞爾(Gail Hassell)是一位退休教師。她與慈濟志工互相分享在當地社區的服務經驗,並當場捐款,表達她對慈濟的讚賞與認同。

此次發放有十位志工參與,共計發放八戶災民現值卡,以及十六條慈濟毛毯。對志工來說,這是一場非常特別的發放,他們不但讓受災戶感受到愛與溫暖,同時也將慈濟的慈悲與大愛分享給其他的救難組織。

您的慷慨解囊,將能幫助災後亟需急難救助的家庭,獲得慈濟的及時援助。

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