關懷因風災撤離到休士頓的杜蘭大學學生

德州分會  | 2021年9月16日
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採訪/劉本琦、林詠欣
撰文/錢美臻

志工們在9月1日去關懷了兩位台灣留學生。攝影/吳育宗

颶風艾達(Hurricane Ida)重創路易斯安那州、密蘇里州等南部多州,在美國今年勞工節9月4日開始放三天連假的長週末前,路易斯安那州東南部地區發佈了洪水警告及高溫預警,災區交通全面中斷,外界的慈善團體皆無法進駐難以展開援助行動。

關懷災區撤離的台灣留學生

慈濟美國德州分會志工得知,紐奧良(New Orleans)由於受災嚴重斷電缺水,位於紐市的杜蘭大學(Tulane University)在強烈颶風災後,安排學生疏散到休士頓安置,1600名學生在8月31日(週二)起陸續抵達休士頓,並入住兩家校方安排的酒店;因此休士頓慈濟志工提前在8月30日聯繫杜蘭大學台灣同學會前會長,告知慈濟可以提供必要的協助。

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為幫助緊急撤離災區的民眾,休士頓慈濟志工趕忙到商場購買急難救助物資。攝影/劉本琦
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志工趕忙打包緊急生活包。攝影/劉本琦

8月31日休士頓慈濟志工接獲駐休士頓台北經濟文化辦事處的通報表示,路州杜蘭大學台灣學生提出協助請求,希望邀請慈濟人一同參與。志工們便趕忙到賣場添購生活用品,同時打包了20個緊急生活包,準備發放從路州撤離到休士頓的台灣留學生。

當晚德州分會四位志工前往休士頓經文處會見處長羅復文,並商議如何共同幫助路州撤離的台灣留學生。據休士頓經文處提供資料顯示,杜蘭大學撤離的學生中,約有50名台灣學生。當晚七點左右第一位學生劉子好到達經文處,志工提供給他緊急生活包及現值卡慰問,讓他感受到海外僑胞濃厚的關懷之情,希望能安住學生因緊急撤離不安的心。

慈濟志工受邀到駐休士頓台北經濟文化辦事處商議慰問風災撤離的留學生事宜。攝影/林詠欣
志工們在9月1日去關懷了兩位台灣留學生。攝影/吳育宗

志工在9月1日與兩位台灣留學生會面,提供她們緊急生活包及現值卡,親切地慰問及關切她們的動態。兩位同學非常高興見到慈濟志工,她們表示,由於颶風後學校很匆忙撤離學生,有些東西根本來不及帶或帶不夠。慈濟提供的生活包裡,有毛巾及防疫用品是她們馬上就可以用到的,非常貼心實用。

災後關懷小組已展開行動

此次風災跟16年前的卡崔納颶風(Katrina)相較,雖然颶風強度更大,但南部各州在卡崔納風災後所建造的新堤防,充分發揮了功效,並未出現潰堤造成大規模的災害。

慈濟德州分會在8月30日召開緊急勘災、救災會議,由於進入災區的道路仍在清理搶修,以及路橋狀況正在評估,目前外界無法進入災區救援;因此決議在未能進入災區之前,主力將放在與紅十字會及其他救災團體的溝通聯繫上,並對撤離的災民做必要的協助與關懷。

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休士頓志工準備放入緊急生活包的物資。攝影/劉本琦
每一個緊急生活包都有個人防疫用品。攝影/劉本琦

稍後志工參與路易斯安那州救災志願組織聯盟(VOAD)簡報會議,得知路州勞動力委員會(Louisiana Workforce Commission)已開放六個收容所,持續進行大規模供餐。慈濟長期的合作夥伴美國紅十字會指出,已開始展開災區損害評估,該會計劃等道路狀況更加明朗後,將派遣志工進入路州,進行大規模避難所關懷工作、急難救助發放、移動廚房等援助項目。

根據「美國聯邦緊急事務管理署」(FEMA)指出,災區需要花費數週或幾個月的時間,來恢復供電和供水。管理署統計截至9月7日,已批准15.8萬戶艾達風災的災民申請的聯邦援助。

德州分會艾達颶風災後關懷小組已積極參與救助團體的會議,同步了解災情狀況及各單位的資源,以擬定未來合作援助計畫。

休士頓志工到撤離學生安置的酒店進行關懷。攝影/吳育宗

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