不會被遺忘的華州「隱形」農工

北加州分會  |  2020年8月13日
TzuchiUSA-Seattle Sending Love to Farmers-20200725_0001_Proyecto Bienestar_Thank you card

作者/張立甲
翻譯、編輯/王偉齡

8月5日,在亞基馬地區的農工收到西雅圖慈濟志工捐贈的防疫口罩,特地製作一張謝卡,感謝那份暖心的關懷。攝影/張立甲

華盛頓州冷涼多雨、夏季溫差大,肥沃鬆軟的土壤,是脆甜蘋果的保證。七月份,規劃整齊的一排排蘋果樹農場裡,帶著青、粉色的果實沾著清晨的露珠,襯著綠色茂密的枝葉——再過一個月,這些蘋果就會紅的像聖誕吊飾一樣垂在葉枝上。

厄里教授

華盛頓蘋果舉世聞名,此外也盛產聖誕樹、鬱金香、啤酒花、藍莓、洋梨、牛奶、小麥等⋯⋯,就連平常讓人神清氣爽的洗髮精、牙膏裡所使用的薄荷,也大多數產自華盛頓州,因此,幾乎從一月開始到年尾都是農忙時節。

農人沒有休憩的時間,尤其是現在。美國政府下令所有民生必需產業不受到「居家避疫令」的影響,甚至要產能全開,確保家庭食物不缺、基礎民生工業鏈正常運轉,但辛苦辛苦提供產品原物料、蔬果提供的農人,卻像社會中的「隱形人」似地,在疫情中的健康無人關心。

一天,畢業於華盛頓州大學的慈濟青年志工(簡稱慈青)鄒寒瑀在社群網站上看到一位華盛頓州大學教授茱蒂·厄里博士(Dr. Jody O. Early)的分享,她說:「厄里教授是我的母校針對西語裔農工所推廣的福祉計劃(Well Being Project,西語為 El Proyecto Bienestar)其中的一位負責人,她與學生團隊長期關注研究農場性騷擾的現象對農工身心健康所造成的影響,並幫助受害農工找資源。」

7月25日,致力服務農工的厄里教授(左),遇上擔憂農工健康的慈濟志工。攝影/張立甲

由於慈濟西雅圖志工在疫情爆發之初,就不斷為弱勢社群帶去防疫資源,其中包括醫療口罩、布口罩、清潔用品、空氣濾淨器、衣物、和營養食物,鄒寒瑀在網路上的一瞥,竟連接起了慈濟志工透過厄里教授送愛給農工的因緣,希望讓農工們知道,還有人在乎他們疫情中的安危。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工帶去數千只口罩,請厄里教授轉交農工。圖左至右為慈青仲照明、厄里教授、林軒萍、慈濟志工薛豪傑。攝影/張立甲
90度高溫下,志工彎腰鞠躬,代表全球的捐贈者把愛恭敬地傳遞出去。攝影/張立甲

同等重要

7月25日,鄒寒瑀尚在華盛頓大學就讀的慈青學弟妹林軒萍、仲照明,在志工薛豪傑的陪伴下,帶著2,000只醫療口罩、1,000只布口罩、一封慈濟美國執行長的關懷信、慈濟出版品,和厄里教授約見面。在仲照明的介紹下,厄里博士對於這個初次見面的組織,有了深入瞭解,而且感到驚訝,沒想到學校裡竟有這麼棒的青年志工團體在大西雅圖地區服務,再加上慈濟還主動想到要為農工提供防疫物資,讓她驚喜又感謝。

但對志工們而言,這個付出行動,收穫最大的人其實是自己。

厄里博士和我們分享西語裔農工的處境,我提醒自己,這麼多人被遺忘的人,像是農工們,他們的生命和我們的一樣重要。

慈青 林軒萍

8月5日,厄里博士的團隊前往造訪位在亞基馬(Yakima,WA)的農場,也一併把慈濟物資送去。看見農工們戴上慈濟捐贈的口罩,不知為何,林軒萍感覺一顆心安了下來:「我看到厄里博士傳來的照片,知道有些人的生活和家庭,因此受到保護,我內心充滿快樂和感謝。小小的行動,真的帶去了改變!好幸運加入慈青,讓我有機會一起參與這項捐贈物資給農工的計畫!一想到這,就會讓我不自覺地微笑。」

疫情中,慈濟青年志工積極參與社區服務行動。攝影/張立甲

新冠肺炎疫情在美國尚未平息,美國慈濟要號召50萬人,期許以每人至少10美元的捐款,籌募至少500萬美元投入災疫中長期援助,讓我們用心用愛,幫助陷入困境的家庭度過艱困的時刻!

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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