一根燭火釀災禍 絕望中傳遞堅強

北加州分會  |  2022年7月18日
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作者/鄭心謙

志工向受災居民尚恩·古斯奇解說慈濟現值卡的使用方法。攝影/鄭心謙

「我們的公寓失火,幾乎所有人都無家可歸。」當西雅圖市中心麥迪遜公寓(The Madison Apartment Homesin Seattle, WA)的受災居民尚恩·古斯奇(Shane Goodsky)接到慈濟的急難救助現值卡及物資,激動地表達著感激之情:「我現在恢復得還不錯,很高興在這裡遇見你們。你們幫了好大的忙,我們沒有想到會有你們的幫助,所以真的是很大的祝福。」

一剎那的疏忽,就有可能造成難以預測的後果。2022年6月12日晚間,位於美國華盛頓州西雅圖的麥迪遜公寓發生大火,一個傾倒的蠟燭點燃家具,加上大樓年久失修,灑水器及滅火器都未能運作而導致慘痛悲劇的發生。大火蔓延65戶,一共75名住戶受到影響,一人不幸喪生火場、一人傷重不治、更有數人在火災中受傷。西雅圖慈濟志工在6月25日到了紅十字會的急難救助中心進行災民登記,一週後的7月3日在「加爾非社區中心」(Garfield Community Center)進行現值卡及急難救助物資發放撫慰災民。

年輕夫婦笑對困境

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慈濟志工7月3日為西雅圖麥迪遜公寓火災災民進行發放,志工布置場地。攝影/鄭心謙
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慈濟志工為受災居民解說現值卡的用法。攝影/鄭心謙

災後,公寓中損壞較輕的部分住宅已允许住戶归家,但起火點的四樓和周遭上下樓層都大面積全毀,有近四十戶被燒得面目全非,住戶幾乎失去一切,急需找新的安身之處。

從與受災居民的溝通中,志工單麗君進一步了解災民情況:「有很多的住戶,由於火災,家裡的家具、衣物、個人私有的物品,還有自己一生心愛的、收集的藝術品都毀之一旦。」

然而在這樣絕望的時刻,住戶們仍然帶著積極正向的態度,其中一對年輕夫婦懷著孩子,盼著能夠重新打造家園迎接新的小生命,他們興奮熱情地與慈濟志工分享寶寶的成長以及超音波照片,充滿希望與期待。在發放前後的等候時間,住戶們更是友善地互相打招呼、關心彼此,共同的慘痛經驗卻也點燃了社區住民之間的溫暖,互相支持給彼此在重建之路上加油打氣。

志工邁克·吳(Michael Ng,音譯)對此深受感動:「今天我對四位受災居民進行發放,雖然感覺得到他們正在經歷難關,但整體而言他們並沒有表現出難過及低靡的情緒,而是很有精神,願意坦然面對處境並向前看,我覺得這是很好的事。他們也都很感恩受到幫助。」

慈濟可以給他們一些幫助與關懐,他們也很願意分享慈濟的精神,那種慈悲,或是願意幫助人的精神,他們也能夠深深感受到。

志工 單麗君

肩上坐著小天使

當日合作的紅十字急難救助專員與慈濟志工合影留念。攝影/鄭心謙

紅十字會與慈濟組織間的合作能擴大影響力,更有效及順利地將資源給需要的人。活動當日,共有36戶住戶來領取現值卡及物資。此次發放有21名慈濟志工參與,其中有八人是首次參與急難救助發放,更有五位是新參與的志工。一週後的7月10日,慈濟志工回到麥迪遜公寓的社區中心進行剩餘五戶受災戶的發放,以及對災民進行後續關懷。

發放現場有紅十字會的專員協助慈濟志工核對住戶身份,辦理災民新住處的申請,以及聯絡西雅圖政府及住宅安置的相關單位,為災民盡力尋找新住所。對於失去家園,需要重啟新生活的住戶,找到新的住所是重中之重,紅十字會急難救助專員艾希莉·朱絲(Ashley Joos)表示:「大部分在緊急庇護所的受災住戶,我們的首要任務是盡快幫他們找到新的住處,讓他們能夠移出庇護所。畢竟庇護所只是暫時的,設施並不非常完善,所以要盡快讓住戶有安身之處。」

慈濟的救助工作除了物資發放,更重要是提供陪伴、傾聽與分享,給予災民溫暖與關懷。同樣來到現場協助發放的紅十字會人員珍·布朗(Jane Brown)表示,她已從事急難救助工作多年,很少有組織或機構能夠讓受助者留下如此正面的印象,住戶們說慈濟志工有如清風般親切自然,彷彿肩膀上都坐著小天使。慈濟志工的溫暖讓受助者感到親切,也讓他們知道重建生活雖然困難,但坎坷路上並不孤單。

得益於當地政府、紅十字會以及社區機構無間的配合,慈濟順利取得所需物資及支援,向災民傳遞愛與希望,宣揚相互支持、廣結善緣的精神,累積愛的循環。

西雅圖慈濟志工進行麥迪遜公寓火災賑災發放的場景。攝影/鄭心謙

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