公寓大火燒43戶 ‍‌‎志工採購救急物資送達

北加州分會  | 2021年7月28日
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作者 /常宏文

7月10日西雅圖西塔科市發生公寓大火,43戶燒毀,80多人無家可歸。圖片來源/慈濟西雅圖支會

「我當時真的很不知所措,因為火災警報器壞了沒有響。」災民切麗琳·阿內斯塔(Cherrylin Acnesta)回想起7月10日近午夜時分的火警,她居住的木造公寓整棟像火炬一樣燒了起來:「我連拖鞋都沒時間拿就往外衝!」;另一戶也是赤腳逃難的馬斯芬·耶許瓦沃克(Mesfin Yeshewawerk)心有餘悸:「我聽見外面尖叫聲四起,把頭探到窗外看發生什麼事,發現我們所在的公寓竟冒出濃密黑煙,陷入熊熊大火中⋯⋯」他和妻子顧不得只穿著睡衣,抱著兩歲大的女兒驚險閃過已逼近家門口的大火,根本來不及搶救任何物品,只能倉皇逃離,眼睜睜地看著火焰把一切燒得焦黑變形。

志工動員,兩次前往該區分別帶去衛生用品、物資和現值卡。圖片來源/慈濟西雅圖支會

這棟位在西雅圖西塔科市(Sea Tac)的漢諾威公寓(Hanover Apartment, Seattle)遭祝融之災,43戶家庭頓失住所,天亮以後,至少85人無家可歸,甚至連停車場的小客車,也都被大火燒毀。

「火災被提升到三級案件,大概有20組來自不同地方的消防隊,都來搶救,滅火與救援行動將近五小時,才將火勢完全控制住。」消防員約翰.威金斯(John Wilkins)說,有四人傷勢嚴重,其中一個是小嬰兒:「但還好所有住戶都救出,沒有人死亡。」

災民尋求幫助的心急切,在門口排出了長長的等待隊伍。圖片來源/慈濟西雅圖支會

40幾戶家庭瞬間變成一無所有,災民心中的無助和慌亂,可想而知:「當務之急是幫有嬰兒的家庭,優先找到安身之所。」漢諾威公寓經理凱莉·考德威爾(Carrie Caldwell)是位單親媽媽,帶著兩個女兒,因此深知那種帶著孩子無處可去的焦心。火災發生後,凱莉就開始沒日沒夜地努力幫災民找其他有空房的公寓,安置這些家庭。

我們有很有愛心的組織來幫忙,若沒有慈濟和紅十字會,我們無法做到(幫助所有受災居民),你們為我們這些家庭付出很多,我覺得這裡就像是,一個大社區成為了一個大家庭。

漢諾威公寓經理 凱莉
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志工在火災發生隔天立刻動身勘災,了解情況。圖右為公寓經理凱莉。圖片來源/慈濟西雅圖支會
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志工和受災家庭分享慈濟現值卡的由來,讓災民知道他們並不孤單。圖片來源/慈濟西雅圖支會

西雅圖慈濟志工7月13日先提供盥洗用品給居民、也請他們填妥表格,申請急難救助。18日再次和受災民眾見面,領取現值卡和毛毯等物資,共25戶家庭受惠。

然後你們就來了,你們星期二有來過,還好有你們的出現。你們發放的這個衛生用品包,我們真的很需要,尤其現在,真的很感謝你們。

災民 切麗琳
在等待領取物資的過程中,志工介紹大愛感恩科技毛毯背後的環保精神。圖片來源/慈濟西雅圖支會
安心包裡有靜思語卡片、毛巾、牙膏、牙刷、洗髮精、肥皂、刮鬍刀、口罩等。圖片來源/慈濟西雅圖支會

拿到現值卡的災民一家,用西語再三致謝慈濟志工:「這個現值卡,我們可以用來買食物、衣服、以及衛生用品,真的很感恩你們的幫助⋯⋯上帝祝福你們。」

災後生活尚未穩定,但支援已經在,心定、不再怕。

共11名志工參與社區關懷,用愛補齊災民所需。圖片來源/慈濟西雅圖支會

請支持北加州分會在災難過後提供急難救助,提供食物以緩解飢餓,為弱勢族群提供醫療幫助、援助莘莘學子。

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