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每週配送食物給社區長輩 慈濟獲參議員表揚

美國總會  |  2020年7月27日
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採訪/錢美臻、陳修文/洛杉磯報導
作者/錢美臻

 

議員安東尼·波坦蒂諾辦公室代表和市府代表頒發獎牌給慈濟美國志工,表揚慈濟人對社區的奉獻。攝影/朱心如

7月16日一早,慈濟志工陸續來到南加州聖諦瑪斯市(San Dimas)旁的社區活動中心集合,準備在分裝食物後,出發探視社區長輩。這時加州參議員安東尼·波坦蒂諾(Anthony Portantino)辦公室代表和市府代表兩人走入志工群中,並在現場頒發了參議員安東尼·波坦蒂諾和聖諦瑪斯市府核發的褒揚狀,並頒贈了一座水晶獎座給慈濟美國總會,表揚志工為該市的「照護項目」(Care Project)所投入的時間與心力。

自4月16日慈濟美國總會與聖諦瑪斯(San Dimas)合作,協助聖市公園與娛樂部門「照護項目」的食物發放,每星期四慈濟美國總會都會準備50至100份的食物,為不方便出門到市府領取食物的老人家送食材到府。志工從未預期,他們默默地付出竟會獲得參議員和市府榮耀地肯定。

參議員安東尼·波坦蒂諾頒發給慈濟美國總會的褒揚狀。
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聖諦瑪斯市府頒發給慈濟志工和慈濟美國總會的褒揚狀。
聖諦瑪斯市府頒發給慈濟美國總會的水晶獎座。攝影/錢美臻

慈濟與聖諦瑪斯市合作

代表市府頒發賀狀的聖市公園與娛樂部門經理蒂莫西·帕加諾(Timothy Pagano)說,加州在三月底頒布居家避疫法規後,該市議員在四月初的市議會中提出,希望市府研議該如何照顧市內長者的對策,避免他們因外出採購食物而增加染疫的風險。正巧慈濟美國總會執行長陳濟弘和副執行長黃漢魁4月10日到市府拜會捐贈防疫用品,得知該市正在商議要如何執行「照護項目」,慈濟志工馬上表達願意協助該市此項目的意願。

蒂莫西指出,由於慈濟有很豐富的發放經驗,有慈濟支援配送食物的志工和食材,讓聖市很快在4月16日能啟動「照護項目」並持續到現在,

聖市的「照護項目」啟動至今,已發出近千份食物、一萬多份餐點。聖市和社區居民非常感激慈濟人在艱難時刻,及時援助該市居民且確保長者能安全待在家中。

聖諦瑪斯市公園與娛樂部門經理 蒂莫西·帕加諾
支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
聖諦瑪斯市公園與娛樂部門經理蒂莫西·帕加諾(左)和慈濟美國總會副執行長黃漢魁(右)討論未來可合作的項目。攝影/錢美臻 https://drive.google.com/
志工們忙著把食物箱裝到車內,準備出發去關懷社區的長輩。攝影/錢美臻

聖市的「照護項目」最初從社區老人活動中心等市府部門,取得需要幫助的低收入戶老人名單,但在疫情衝擊經濟下,該項目從一開始需照顧近50位長者,三個月已增加至150多位老人。蒂莫西解說,藉由慈濟志工每週登門拜訪,市府更能確保區內老人的健康。此外,志工在家訪中發現有部分老人需要更多照護,當前市府正與慈濟協商要為這些長輩設立「個案關懷」。

個案關懷有需要的長者

代表接受市府頒獎的美國總會副執行長黃漢魁指出,三個月來,慈濟志工協助聖市配送食物給長者,不僅僅是送食物,更用心在關懷對方。從志工回應中得知,需要食物配送的長輩有人不良於行,家庭環境非常髒亂,還有獨居長輩有健康問題得隨身配戴呼吸器,這些長者可透過「個案關懷」,除了食物援助外,獲得更多慈濟志工的照護。

收到志工贈送的推素卡書籤,市府員工歡喜與同事們分享彼此書籤上的叮嚀。攝影/錢美臻
志工巧手把推素卡做成書籤吊飾分贈給社區居民。攝影/錢美臻

在配送食物之餘,慈濟志工也動腦發揮創意希望藉此因緣,能讓更多人加入慈濟的「素行動」。志工貼心的準備一封證嚴法師的關懷信,用慈濟推素卡片製作書籤吊飾,贈送給市府員工和民眾,潛移默化地傳遞茹素護生的理念。

慈濟東洛杉磯地區志工團隊負責執行食物配送,頂著夏日近百度的高溫搬送食物,志工都不以為苦。志工曾永忠解釋,每週志工會組織三至五個小組,依照路線負責8至15戶家庭的食物配送。看到年邁長者收到食物開心地笑,知道他們能平安在家避疫,就是志工得到最好的回饋。

安心到市府領食物

居民欣喜見到志工陳秀美(右)把食物送來。圖片來源/陳秀美
市府員工核對前來領取食物居民魯本·加西亞(右)的資料。攝影/錢美臻

志工陳秀美在7月22日和先生一起來配送食物,她笑著說:「志工們很踴躍要參與,我報名排了好幾次,才輪到我來送,剛好先生有時間,便邀請他一起來服務老人。想到疫情期間很多人失去工作,自己能付出一些力量幫助社區,心中無限感恩!」

家中有六口人的魯本·加西亞(Ruben Garcia)說,他已經退休多年,這次疫情讓全家人都只能待在家裡避疫,目前家人都平安健康。確實疫情嚴重影響了家庭收入,大家都被縮減工時或暫時無法上班,幸好市府及時提供食物援助,幫助他們一家能緩解壓力。

羅伯特·傑克遜說自己和鄰居都因疫情宅在家中不敢外出。攝影/錢美臻

高齡80歲的羅伯特·傑克遜(Robert Jackson)和妻子一起開車到市府領取食物,他說,疫情改變了他的生活習慣,過去每天都會在社區蹓躂散步,但現在只能待在後院和隔壁85歲的鄰居聊天打發時間,他們哪裡都不敢去,更不敢去人擠人的超市購物。很感謝慈濟幫助市府開設了食物援助,讓他能安心到市政府領食材。

躲災疫避免出門

看到慈濟志工上門,莎拉·尼諾(Sara Nino)歡喜地開門與志工打招呼。她說,自己有糖尿病,所以疫情發生後格外關注如何保護自己,為做好防疫工作,她絕不輕易出門。幸好市府提供這項食物配送服務,確實幫助她很多,讓她和丈夫可以避免外出。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
莎拉·尼諾(中)歡喜地迎接慈濟人的探訪。攝影/錢美臻
卡拉·奧特曼(右1)總是到社區門外等候志工到來。攝影/錢美臻

推著菜籃推車在社區外等候志工抵達的卡拉·奧特曼(Carla Altman)指出,疫情發生後,她仍盡量讓自己維持出門散步運動的習慣,但除此之外不去人多的場所。幸好地區零售店有提供老人購物時段,她通常會趁著早起人少時,去商場添購一些必要的用品和食物。

七月下旬起,加州已成為美國新冠肺炎(COVID-19)最大疫區,而這項疾病老人患病死亡率遠高於其他年齡層,在此情況下我們更應該關懷與照顧社區的長輩們,用愛與行動為他們築起防護網,平安度過疫情時期。

經過三個月的配送服務,越來越多居民開門與志工互動。攝影/李寶桂
過去緊閉的門都因志工持續的關懷而開。攝影/文寧
志工為居民送上證嚴法師的關懷信。攝影/文寧

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