慈濟愛心幫助 坎普山火受災戶重燃生活希望

北加州分會  |  2022年3月31日
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作者/陳世興、郭娟

羅謝爾與慈濟志工緊緊擁抱,感謝給她的生活帶來希望。攝影/蘇珊·莫瑞森

當羅謝爾·懷特(Rochelle Wight)打開嶄新的露營房車的門時,淚水順着她的臉頰流下。在過去的幾個月里,羅謝爾和她的狗巴迪(Buddy) 一直住在她的車裡。自從加州發生坎普山火(Camp Fire)以來,羅謝爾已經無家可歸了三年多:「大火燒毀了每一件事,我們的整個生活就像在煙灰中化為灰燼。」

大火燒毀了一切

羅謝爾是加州布特縣(Butte County, California)坎普山火的倖存者,該地區森林茂密。2018 年加州野火季節的山火燒毀了153,336 英畝土地,羅謝爾以及附近其他鄰居的家都被大火燒毀了。「我度過了一段黑暗的日子,我不想起床,也不想繼續前進。」羅謝爾說。 

在山火之前,羅謝爾和她的未婚夫馬特(Matt)以及他們的狗在加州康考(Concow, CA)山區的一個移動屋裡,過着簡單幸福的生活。他們原本是住在灣區,為了更輕鬆的環境,他們搬到了康考。大火襲來,摧毀了他們居住的整個社區。

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羅謝爾提到那段黑暗的日子,忍不住哭泣。攝影/蘇珊·莫瑞森

幸運的是,羅謝爾和馬特能夠逃離大火並找到安全的地方。他們從一家汽車旅館轉到另一家汽車旅館,羅謝爾和馬特設法維持生計。然而不幸的是,馬特在火災發生前病倒,火災發生幾個月之後,他去世了。

在經歷了一系列毀滅性的事件後,羅謝爾仍然設法找到繼續前進的力量。她決定去奧勒岡州的克拉馬斯福爾斯市(Klamath Falls, Oregon)尋找更好的工作機會;在那裡,她和狗住在她的車裡,並做了兩份兼職工作。

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慈濟志工將一輛全新的露營房車送到奧勒岡州給羅謝爾。攝影/蘇珊·莫瑞森

火災後第一次有了家

羅謝爾開始努力尋求幫助,她在加州幫助坎普山火倖存者的組織中找到了慈濟。

「我一直在網上尋找,看是否對山火倖存者提供任何幫助,真的很艱難。」羅謝爾稱是慈濟為她提供了生活的基礎,讓她的生活燃起了希望:「因為你必須有一個基礎,這樣你才能繼續下去。」

在幾個月的時間裡,慈濟災後復原服務中心的人員為羅謝爾爭取到了生活條件。在慈濟慈善捐款的幫助下,羅謝爾有幸擁有一輛寬敞的露營房車。這輛房車包括一個私人廚房,羅謝爾可以自己做飯,一間帶淋浴的浴室,以及一間帶大號床的臥室。自山火發生以來,羅謝爾和她的狗巴迪終於將能夠第一次過上舒適的生活。

「最終我找到了你們(慈濟)。真是太棒了!我很感激。」

坎普山火災民 羅謝爾·懷特
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羅謝爾第一次打開她新家的門。攝影/蘇珊·莫瑞森

燃起生活的希望

2022年3月18日,慈濟災後復原服務中心的坎普山火個案輔導員蘇珊·莫瑞森(Suzanne Morrison)和巴拔·木加馬爾(Baba Kauna Mujamal)開著慈濟慈善捐款為羅謝爾購買的露營拖車,從加州溪口市(Chico, CA)前往奧勒岡州的克拉馬斯福爾斯市與羅謝爾會面。這段行程有200多英哩,蘇珊和巴拔一直與羅謝爾保持聯繫,但這是他們第一次見面。

羅謝爾打開車門的一剎那,眼淚一下子從眼眶中湧出,她感動地與慈濟志工緊緊擁抱在一起。

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慈濟志工巴拔陪同羅謝爾參觀露營拖車。攝影/蘇珊·莫瑞森

「不要放棄希望。你只需要繼續前進。最終你會到達那裡。隧道盡頭有一盞燈。」在慈濟人的支持下,羅謝爾得到了一輛露營房車居住,也讓她的生活有了新的希望。

在發現慈濟後,羅謝爾一直在看慈濟影片,慈濟的善行激勵了她。她打算當志工來回饋社會。慈濟坎普山火個案輔導員蘇珊表示,羅謝爾是她見過最努力的火災倖存者之一:「在她的電子郵件中,她甚至寫道她願意做志工。」

「我很感激,我會回饋的。」

坎普山火災民 羅謝爾·懷特

每當加州山火侵襲,慈濟志工便會緊急啟動急難救助機制,前進災區膚慰災民,提供包括現值卡、環保毛毯等生活基本物資,為受災家庭分擔壓力和創傷。

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