奧勒岡布雷斯山火 災民從「心」開始

北加州分會  | 2021年9月24日
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視頻/盧文忠、梁碧鑾、Claire Yang、傳源   
作者/孫錦蓮、林芷筠

2021年9月18日,波特蘭慈濟志工前往布雷斯山火重災區賑災。攝影/林金枝

奧勒岡州今年夏天,頻頻傳出森林火災,最嚴重的火場是布雷斯山火(Bootleg Fire)。波特蘭慈濟志工八月底前往災區勘災之後,9月18日在重災區布萊小鎮(Bly,OR)的體育館內,辦理發放。接獲通知來領取的民眾,讓志工們覺得很特別,談話過程中,這群在山林裡離群索居、自給自足的一群人,是打從內心的樂觀正向,沒有怨天尤人。對於失去所有,還有人說,不過回歸塵土罷了,因為他們選擇在森林居住,原本就是克勤克難的生活,人生最珍惜的不是物質,而是「家人」⋯⋯

天降甘霖

13位波特蘭慈濟人走這一趟,車程必須五、六個小時,半夜四點多出發,然而就在美西乾旱一整年之後,竟然如此巧合,就在出發的這一天,天降甘霖下起傾盆大雨來了,正給大地帶來渴望已久的滋潤,也淨化了大火燒毀產生的煙霧,呼吸一口凜冽的新鮮空氣,給人們帶來了希望。

和合互協做場佈。攝影/孫錦蓮
發放現值卡。攝影/林金枝

這次物資發放,除了現值卡外,還送出夾克26件、慈濟環保圍巾45條、環保毛毯49條、志工們親手製作的多功能圍巾103條、社區捐贈的襪子76雙等。 其中特別一提的是,多功能圍巾,是一群婆婆媽媽們組成愛心裁縫隊,分工在各自的家中趕工縫製完成的,有的人還是利用下班之後的晚上作業,大家為了災民愛心串聯!慈濟人文學校家長也捐贈家裡運動名牌的全新襪子衣物,還有的專程去大賣場買厚襪子,就是希望幫助災民度過寒冬。

民眾、志工發心,籌措全新衣物給災民。攝影/林金枝
即將面對寒冬,為災民帶去柔軟的環保毛毯。攝影/林金枝

終老

發放過程中,災民回想起緊急逃難的驚惶,他們說,火勢來得太急太快,像是「火車在跑」那樣快速,短短45分鐘,就把大片森林、房子等一切吞噬,燒成灰燼。即便什麼都失去了,災民眼中卻沒有絕望,一對結褵57年的安德森老夫妻讓志工印象好深刻,他們說,此生有彼此已足夠。

「我們在這裡住了約12年,已結婚57年。當火燒起來時沒有想到會這麼快!  一收到需要撤離的通知,我們只有一個小時的時間,當時只能和老伴緊急逃出來,12年來的一切盡化為烏有。」81歲的理查德·安德森和克里斯汀·安德森(Richard Anderson and Christine (Cheryl) Anderson)喜歡當地的環境和與世無爭的人們:「我們還是會留下來,我老伴想在這終老,即使什麼都燒毀了,只要是她的願望,只要我們有彼此,即使從頭一磚一瓦的建起,都是值得的。」

喜愛大自然的當地居民,想在當地終老。攝影/林金枝

舊識

「執子之手,與子偕老」的還有一對結縭33年的理查森夫婦。邁克爾·理查森和克里斯汀·理查森(Michael Richardson and Christine Richardson ),因為兒子在山上買了地,所以他們搬來住,但各自蓋了自己的房子,彼此可就近照顧,不過這場火燒毀了一切。

「雖然這些物質的東西被焚毀,但是很慶幸的我們大家都安好,這才是最重要的,連同我們的動物們,都存活下來——兩隻狗、兩隻貓、兩隻雞,都活下來了! 」克里斯汀沒有災後的無助和慌亂,只有飽滿的感恩之心,發放中和先生兩人始終牽著手,眼神柔和而堅定。

這些物質不過是身外物。前幾天我在想,這些被火燒毀的,不過是回歸塵土罷了!家人平安才是最重要的,只要有人, 用心,就可以從「心」開始。

災民 克里斯汀
從「心」開始,重新出發的理查森夫婦。攝影/林金枝

她的樂觀正向,也感染了所有人,敬天愛地的心,相信一切都會再好轉,只要每個人彼此幫助,就像她和先生理查德,在情緒低落時,給予對方鼓勵,加油打氣!

這樣暖心的人,原來和慈濟是「舊識」!克里斯汀在未婚前,曾接觸過佛教,學過誦經,在加州蒙特利公園地區(Monterey Park)曾到過慈濟會所,知道慈濟是良善的團體,所以當她知道慈濟要來賑災時,她很有信心的告訴左鄰右舍,這是值得相信的慈善團體。她很開心能再度與慈濟相遇,領了竹筒,感謝慈濟志工來到這裡,帶來溫暖和希望。

比我更需要的人

然而感動是雙向的。災後住在RV露營車上的艾德溫(Edwin),即便損失慘重,仍拒絕接受慈濟的幫助。「我已經有很多衣物毛毯了,所以想要把你們帶來的毛毯留給比我更需要的人。」艾德溫不只不拿毛毯,連現值卡也不收,因為他相信還有比他更需要這筆款項的人。

志工衷心佩服艾德溫的豁達與大愛,鼓勵艾德溫還是收下現值卡,用在將來購買重建房子的材料,志工告訴他,不需要歸還這筆錢給慈濟,只要把這份愛繼續傳遞給社區即可。

下午四點發放結束後,志工一路迎接燦爛的金色夕陽踏上返途,細細思量災民的反應,內心深受鼓舞——對志工而言,這群災民成了最好的人生導師,住在森林裡的他們,習慣克難生活,看似一無所有,卻心存感謝、正向面對。

凌晨四點出門發放晚上九點多才返抵波特蘭,志工們收穫滿溢。攝影/孫錦蓮

慈濟緊急啟動急難救助機制,前進災區膚慰災民,提供包括現值卡、環保毛毯、生活基本物資等,為受災家庭分擔壓力和創傷。

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