疫情困境 費城報稅服務不停歇

新澤西分會  |  2021年5月1日
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作者 /王慈蔚

控管傳真和連線的志工在佛堂毫無懈怠,各司其職為民服務。攝影/王慈蔚

自2016年起,費城志工在聯絡處會所為社區民眾報稅,雖然場地不大,但口碑盛傳,逐年服務民眾人數漸漸增多,新志工相對的也增加。然而2020年3月,還在報稅期間,新冠狀肺炎病毒疫情急速在美國各大城市蔓延,賓州政府在3月中嚴法執行各公司行號停止對外開放。因此,報稅工作在3月7日服務到最後一位,隨即關閉會所,暫停所有活動。

經過一年的疫情困境,去年10月開始,志工討論是否要繼續為民眾報稅,想到證嚴法師的慈悲與叮嚀,志工決定繼續開辦,但改變方式來繼續服務民眾。

向總會請購隔離板及防護面罩,做好防疫保護志工跟民眾安全。攝影/王慈蔚

凝聚共識分工合作

因此,今年因應疫情,採用協助報稅的做法,是限制服務人數和只接受預約。剛開始的報稅方案,採用如往常現場報稅,但是每天只限收六位民眾預約。後來志工覺得面對民眾仍危險,最後討論出,採用半線上報稅方式。例如:部份志工一週七天在會所接聽電話、安排預約時間,等民眾來交報稅資料、驗證身份和簡單訪談;協助報稅的志工,星期六在家裡根據上傳資料以電腦連線做報稅,第一位志工填稅單,交由第二位覆查及最後一位志工審查,全部作業透過電腦連線。最後,在會所值勤的志工從電腦印出完整稅單,聯絡報稅民眾來領回並簽名,一條龍作業順暢,合作無間。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
凝聚共識分工合作,採用半線上報稅方式來作業。攝影/王慈蔚
剛開始採用一般的現場報稅方式,但是每天只限收六位民眾預約。攝影/王慈蔚

此外,志工將靜思小築挪出來讓前來遞稅單的民眾使用。民眾一進門,便有志工親切招呼,提醒他們戴好口罩並洗手,接著核對、影印證件,做簡單的資料訪談;民眾離開後,志工消毒桌椅,準備下一位民眾的到來。雖然只有兩位志工在現場服務,工作量很大也很危險,但志工不畏懼疫情的威脅,愛心不減,服務熱忱不退。

志工和民眾核對、影印證件,做簡單的資料訪談,讓報稅過程更順暢。攝影/王慈蔚
志工不畏懼疫情的威脅,堅持服務的精神。攝影/王慈蔚

慈悲心菩薩情

因為疫情關係,費城市很多報稅服務機構都關閉,因此,今年來聯絡處報稅的民眾大都是第一次認識慈濟的老人家。志工以做子女的恭敬心協助長者,看老人家的口罩鬆了或髒了,便拿新口罩更換;若是用來裝文件塑膠袋破了,文件外露,志工趕緊拿新袋子換上;體貼老人家記憶力差了,志工在他們離開前,耐心陪伴檢查文件,確認他們都清楚內容,才開門送他們離開。

報稅人湯姆士(Thomas),打電話來預約時,告知志工自己是殘障人士,需要協助。他來的時候,兩位志工已在門口迎接,推他進會所報稅。替湯姆士報好稅之後,志工考量到他出門不方便,,親自將報稅單送去家裡,讓他簽名查收。

廣結善緣募心募愛

老人家對志工們的噓寒問暖,不厭其煩的親切態度很滿意,覺得新奇也感到非常窩心。報完稅後,紛紛寄卡片,或打電話跟慈濟志工道謝。一天早上,一位老人家在會所門口徘迴,志工見狀,開門問老人家有什麼事需要協助,他說:「我是幾個星期前,來請你們幫助報稅的法蘭克(Frank),謝謝你們的幫忙,讓我今年很快報好了稅,也收到退稅,我知道慈濟是慈善團體,想捐款,不知道你們收不收我的捐款。」感人的是,這位老先生是坐火車跨州回來找志工,那一份誠情令人動容。

魯克·漢弗睿(Luke Humphrey )陪著女朋友來報稅。在他借用洗手間時,看到走道架子上貼紙寫「食物發放用」等字,問志工慈濟是什麼機構?都在做什麼?志工拿月刊給魯克,並介紹慈濟,在他仔細看了月刊後,抬頭問:「我可以參加志工嗎?」隨即填寫志工表,成為慈濟家人一員。

以歡喜心擔任志工服務

雖然服務的時間是每週六,總共有九天,但在65天的報稅期間,天天都有電話來預約及詢問有關報稅事宜。志工顏麗卿在疫情期間,自願承擔為站在第一線現場志工,問她是否會擔心害怕,她表示:「能夠幫助沒有能力付費給專業人士報稅的民眾,看到報稅人拿著完成的稅單,臉上呈現的滿意,心中真的很高興。」

今年以半線上報稅、一條龍的方式來作業。攝影/王慈蔚

今年志工張錫惠承擔複查及最後審核報稅資料的工作。為了應付各種報稅問題,沙盤推演,花時間研讀相關書籍。每天一早就到聯絡處坐鎮,除了做自己上班的事外,並耐心解答民眾們各式各樣的問題。回家後,再做最後一遍查核,希望能幫納稅人的報稅事情做到圓滿。

人在需要幫忙的時候,找不到人幫忙是很苦的事。今年疫情關係,更多人需要幫忙,我們能盡一份力量來幫助他們是應該的,也是人生的價值。

志工 張錫惠

4月3日報稅服務圓滿結束,總共服務169個家庭。世紀大疫情中,志工難行能行,艱難中考驗出智慧跟勇氣,實屬非常珍貴的經驗。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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