保護慈濟志工和慈濟服務對象的人身安全、防止新冠肺炎疫情進一步在美國社區擴散蔓延,慈濟美國總會及各分會的各項活動,將依據聯邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延後。  詳細資訊

長島疫情寒風中 帶著病童的單親媽媽

紐約分會  |  2020年5月18日
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導演/加森 攝影/牧帆洲 
作者
/王偉齡

西語裔單親媽媽,帶著生病的幼兒,從長島支會慈濟志工手中,拿到新鮮蔬果,也拿到紓困現值卡。攝影/加森

一位年輕媽媽戴著口罩,推著台嬰兒車,站在長島教會理事會(Long Island Church Council)外頭的人龍裡,風,冷得叫人禁不住打個哆嗦,紐約到了四月底,白天還是只有華氏3、40度的低溫,其他人穿著羽絨外套,頭低低地避開寒凍的風吹,或是雙臂交叉抱胸取暖,唯有她穿件薄薄的黑色針織衫,等待食物發放開始……

吃一頓好飯

新冠疫情發生幾個月來,全美有數以千萬計的人,失去工作,也有的被迫留職停薪,這也代表著數以千萬計的人,家裡冰箱食物一天天減少,銀行裡的存款,也是如此,因此紛紛湧向食物銀行求助。

專門協助低收家庭取得食物的長島教會理事會食物倉儲,原本仰賴食物銀行的食物捐助,但現在可獲得的食物份量,因僧多粥少,大大降低。

不幸的是,一直以來,長島地區的糧食安全(food insecurity)就是個大問題,現在隨著新冠肺炎的疫情爆發,這個現象更顯著了。

長島教會理事會食品儲藏協調員 安東尼·阿洪(Anthony Achong,Coordinator of Food Pantry at LLCC)

麵包蔬果紛紛停止供給,4月29日,慈濟志工開著裝滿食物的白色廂型車,前往長島教會理事會。志工們不分男女合力分工,來來回回把一大箱一大箱的蔬果卸貨,整齊放置在食物發放現場。「這裡的情況很糟……」慈濟志工郭碧蓮心疼地說:「 我們透過捐贈新鮮蔬菜來支持他們,這樣他們回家可以吃一頓好飯。」

吃一頓好飯,成了寒風中排隊的人,每天近乎奢侈的心願。慈濟準備了足夠讓75戶家庭吃飽的食材,這也代表了有300人左右,疫情中不再餓肚。一位年輕爸爸約翰·蒙塔尼斯(Johan Montañez,Resident of Long Island)用西語告訴志工,他太太在疫情中失去工作,全家仰賴他一人微薄的收入,勉強度日:「現在這個形勢打擊了我們所有人,你們帶來的幫助讓我們所有人受惠。」

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

寒風中等待的領取食物的人龍。攝影/加森
志工在冷氣團發威下進行發放,只求這些人能有頓營養熱食端上桌。攝影/加森

呼出來的氣,因為太冷而在空氣中變成一團白霧,志工加緊手上的發放工作,在箱子裡放入五顏六色的新鮮蔬果,為灰冷的城市街頭抹上幾筆希望的顏色。

他們很缺乏新鮮蔬果。為了讓他們飲食均衡,我們不會給他們任何的垃圾食品。

志工 郭碧蓮
慈濟帶來五顏六色的新鮮蔬果。攝影/加森
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蔬菜紅蘿蔔是必備的營養食物。攝影/加森

在人龍隊伍中,有拄著拐杖頭髮花白的非洲裔老奶奶,齟齬前行,也不乏剛剛失業的壯漢。慈濟志工在保持社交安全距離下,親切關懷每個人的生活情形,口罩下的笑容也許看不見,但字裡行間的關懷,要讓這些人知道,自己並非孤立無援。

志工在一名西語裔年輕媽媽推著的嬰兒車前蹲下,看著包了好幾層毯子的幼兒,這是志工得知的個案關懷對象:「她的兒子患有白血病,所以我告訴她到這裡來,慈濟可以給她現值卡,她非常高興。」望著手裡的慈濟現值卡,這位單親媽媽的心酸和感動,同時湧現。無法上前給這位努力養家活口的媽媽一個擁抱,但志工想要傳遞的溫暖,這位母親收到了。

長島慈濟志工食物發放。圖中黑衣者為志工郭碧蓮。攝影/加森

愛的全副武裝

長島支會志工這天兵分好幾路,還前往一間專門收治阿茲海默症和老人痴呆的牡蠣灣護理中心(Oyster Bay Manor Assisted Living Facility),再度提供醫療防護用品。「這些物資都是從台灣捐來的……您知道台灣嗎?」「我當然知道。」志工和護理中心公關主任莎莉·莱文塔(Shari Leventhal,Comm. Outreach Dir. of Therapeutic Rec.),像老友一樣親切互動。

站在護理中心門口台階上,莎莉和其他護理中心人員,都穿著全身防護衣,戴著面罩、口罩,迎來慈濟捐贈的物資。他們必須要小心翼翼,因為護理中心的老人們,很容易成為新冠病毒下的受害者。雖然全身包得密不透風,但掩蓋不住莎莉的真性情,她的聲音從興奮開心,說著說著開始顫抖哽咽。

真不敢相信,你們給了我們那麼多防護裝備,2000只口罩!太不可思議了!我們真的很難得到這些個人防護裝備......你們拯救了我們住戶的生命,你們拯救了我們的生命!沒有你們和整個社區的幫助,我們真的無法通過這次的考驗......

牡蠣灣護理中心公關主任 莎莉
志工再次帶去醫療口罩給牡蠣灣護理中心。攝影/加森

在護理中心門口和慈濟志工揮別說再見時,莎莉和工作人員,不自覺地鼓起掌來,像是在歡送救命恩人似地,熱情道別。但其實,救命恩人是這些沒有棄守老人家的護理中心人員,在疫情風聲鶴唳的此時此刻,選擇堅守崗位。 

志工與全副武裝的莎莉(圖中坐者)合影。攝影/加森
熱情和慈濟道別的護理中心人員,還不停用不標準的中文,跟志工說:「謝謝!謝謝!」。攝影/加森

無論是透過食物發放,或是PPE的馳援,讓我們每個人,都成為一盞照亮生命的燭光,加入慈濟美國守護社區的行動,撫平美國疫情線!

 

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