災民無語問天 志工有情傳愛

新澤西分會  | 2021年10月8日
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作者 /許瑜瑛

膚慰組志工恭敬遞上現值卡,傳達證嚴法師對他們的慰問及全體慈濟人的祝福。攝影/高守勇

「原以為只是平常的大雷雨,怎知一醒來,車子、房子全沒有了….」來自受災戶淡淡的一句,卻意味著多少的辛酸與無奈!9月1日艾達風暴重創新澤西州,北部離分會39公里,車程半小時的伊莉莎白市奧克伍德廣場公寓(Oakwood plaza)及附近住宅為嚴重地區之一。奧克伍德廣場公寓(Oakwood plaza)約有260戶家庭受到影響,已被伊麗莎白市衛生官員宣布為廢棄或不適合居住,撤離全部居民。慈濟新澤西分會志工經過勘災、不斷與市政府和紅十字會溝通後,選擇伊莉莎白市為此次風暴第三場發放。 

受災戶井然有序的在慈濟志工協助下,完成申請手續。攝影/高守勇

地方政府與慈善組織發揮愛的力量

9月25日,20位慈濟志工聯合13位紅十字會義工,前往當地政府安住受災戶的希爾頓大使館套房旅館(Embassy suites by Hilton)進行現值卡、慈濟環保毛毯與口罩發放。

自新冠肺炎疫情爆發,政府為災民健康安全考量與照顧,關閉救難中心轉而將災民安住於旅館。9點整志工陸續抵達位於伊莉莎白市紐瓦克機場附近的旅館發放地。來自伊利諾州紅十字會的道恩‧莫里斯(Dawn Morris)是此次發放的負責人,她帶領13位義工,協助慈濟做場外人數控制,做名單審核與西語翻譯工作。

10點整,志工張維光恭讀證嚴法師的慰問信,並帶領全體人員透過「愛與關懷」歌聲祈求平安,儀式結束,發放正式開始。 紅十字會義工門外維持秩序,控制場內只有8位受災戶領取手續。經過紅十字會義工名單審核後,受災戶井然有序的在慈濟志工協助下,填寫發放表格資料, 接著第二站志工將資料輸入電腦, 第三站志工則登記現值卡號碼,並告知現值卡使用規則。潘蜜拉.布朗 (Pamela Brown)得知能領取600元現值卡時,眼淚奪眶而出,握住志工的手直道感謝。

師父,非常謝謝您,充滿愛的幫助,我為你們祈禱。在我低潮時,因接受你們的幫助而感到有希望,非常感謝!

災民 潘蜜拉
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志工張維光恭讀證嚴法師的慰問信,並帶領全體透過「愛與關懷」歌聲祈求平安。攝影: 高守勇
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潘蜜拉得知能領取600元現值卡時,眼淚奪眶而出。攝影/高守勇

膚慰組志工恭敬地遞上現值卡,傳達證嚴法師對他們的慰問及全體慈濟人的祝福。並以堅定的口氣不斷鼓勵:「您不會孤單,只要有需要,我們一直都在!也希望您能早日擺脫陰霾站起來,當您們有能力時,也能將手心向下幫助需要的人。」志工同時也為有小孩的家庭準備英文、西語版的靜思語,這些天真不知憂愁的孩子看到可愛的圖片畫冊,馬上愛不釋手笑開了。此外,志工為每戶家庭準備一盒口罩與一條慈濟環保毛毯,當他們觸摸毛毯時,很驚訝:「哇!好柔軟!」得知毛毯來自70個寶特瓶時,更是感到不可思議。志工藉機傳達環保的重要與價值,希望透過毛毯提升對環保的重視。

每個家庭 有著不同故事

每個受災戶有不同的故事,對遭遇有人保持沉默,有人願意分享。和三個孩子同住的單親媽媽茲奈普(Zimpa),敘述當日淹至人高的水患,讓她們必須踩在門把手等待救援。在家附近的姊姊也因水位高至胸前而無法前來相救。她女兒向志工分享她們一片狼藉的家,也擔心今後不知是否還可回去?還須在此住多久? 前途茫茫無法規畫未來,是受災戶無語問蒼天的無奈!

同是受災戶的阿麥德(Ahmed)是茲奈普(Zimpa)的姊夫。回憶當天淹至胸前的水災還是心有餘悸,最讓他至今無法抹去的痛是:從窗外看見一位母親,站在茫茫一片水中目睹她的嬰兒被水沖走。

丹尼爾‧格林(Danielle Glynn), 是位年輕的單親媽媽,她回憶:「當晚以為只是下雨,結果鄰居來電說我的車淹水浮了起來,水淹到我家前門,我們躲到二樓直到第二天清晨五點水退了,但情況很糟,我失去了我的家、我的車。我們被撤離到避難中心,之後被轉到這裡直到現在。我已不能回去那裡,一切必須重新而來,找新的住所,只能過一天算一天。」手中接過發放物資,讓她知道這是來自台灣的慈濟團體,心中很感恩!

丹尼爾是位年輕的單親媽媽,她知道這是來自台灣的慈濟團體,心中很感恩!攝影/高守勇

貝格姆.安妮(Begum Any)心懷感恩地說:「我可以買些東西給女兒,像是食物,還有學校的東西,它們都很重要,我打從內心地感謝你們。」

貝格姆從內心感謝可以買食物給女兒。攝影/高守勇

得知今天是來自多明尼加的亞涅利斯(Yanelis)的生日,志工馬上播放西語〈生日快樂〉為她祝福,會場頓時有了歡樂氣氛,她說:「現值卡及毛毯是她最好的生日禮物。」

喚醒初發心 散播愛與感動

新冠肺炎疫情讓許多慈濟活動停擺,大家關在家裡只能透過視訊參與有限的活動。當艾達風暴來襲,許多志工立即走出家門投入發放,看到人間疾苦更能感恩自己的幸運。 志工高麗玲協助受災媽媽填表格,也充當起保母。她深刻體會無常的威力,讓每一個平安的日子顯得格外珍貴與感恩。很多事只能在當下把握住一個心念,真的沒有人知道明天、後天是怎麼樣的情形,也因心中有「法」,才能讓每一困境能安然度過。 

擔任膚慰工作的志工朱台柏,也因疫情在家待了一段時間,他心有所感地說:「多年來一直負責國際賑災及發放 ,做著做著就忘了當初的感覺,很高興今天能來參加,好像又找回當年的初發心與感動。」志工施榕平形容風暴當晚下班,車子卡在淹水街道,當他推開車門而出時,才知水已淹到小腿,而車子已完全報廢。 雖然他也是受災戶,但還是先將私事放一旁參加發放,將愛傳送出去。

志工朱台柏,發放當下好像又找回當年的初發心與感動。攝影/高守勇
志工施榕平也受到風災波及,將私事放一旁參加發放,將愛傳送出去。攝影/王萬康

不只現場有愛,菩薩的愛也來自各地。志工張維光在會場拿出來自也是佛教團體的「菩提教育基金會」 為艾達風暴賑災所捐出的一萬美元的支票,由新澤西分會執行長李慈展接受。他表示:「艾達風暴重創美東,新澤西尤其嚴重,所以基金會將善款捐由慈濟來幫助受災的民眾。」

來自佛教團體的「菩提教育基金會」 為艾達風暴賑災捐出的一萬美元的支票,由新澤西分會執行長李慈展接受。攝影/高守勇

此次共發放最緊急需要協助的52受災戶。他們在旅館已住三禮拜,面對失去家園與車子,生活依舊要過下去。孩子上學有校車接送或搭公車,沒有的便需叫Uber,需去工作的大人則搭公車、租車上班,生活的不便寫盡臉上。問他們要住多久?住房如何解決?他們只有一個答案「不知道」。經歷一年多新冠肺炎疫情,如今又在一夜間失去家園、財物甚至生命,災民面對今後生活去處的茫然,屋漏偏逢連夜雨,有著無語問蒼天的無奈!慈濟志工雙手奉上的不只是物質的需要,更是心靈的膚慰。人間有苦菩薩有情,希望傳遞的愛散播開來,啟發苦難心靈轉貧為富。

艾達颶風挾帶狂風暴雨,嚴重破壞行經的美國南部和東岸地區,慈濟美國啟動急難救助機制,陪伴受創災民。 

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