新澤西「食物倉儲」發放 心心相繫十二載

新澤西分會  |  2022年9月20日

十二年來,「食物倉儲」的隊伍愈發壯大,風沙星辰,永遠相伴。

作者 黃茵儀

近來正值夏秋之交,9月9日在美國新澤西分會的停車場,傳來中英西三種語言「我們是一家人」的歌聲,溫馨的氣氛洋溢,希望這熱閙氣氛能夠為這些在困苦中掙扎的感恩戶,帶來一絲絲的溫暖氣息。

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2022年9月9日,疫情後,隨著發放需求增多,志工以大型貨運貨車載運食物抵達發放現場。攝影 / 楊欣蒂
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2022年7月1日,志工們合力搬運食物箱。攝影 / 王萬康

經濟低迷 發放需求增長

「食物倉儲」今年走過了十二個寒暑,十二年來風雨無阻,每週為低收入居民發放食物和生活物資,甚至兩年多的疫情也從沒有阻擋志工們每週五持續為社區大眾付出愛心共度時艱。

十二週年的「食物倉儲」的發放活動,恰逢美國勞工(Labor Day) 長假期,但參與的志工將近30多位,受惠的照顧戶有248 戶。

美國近來因通膨嚴重物價普遍上揚,加上失業情況沒有明顯改進,使得原本生活困頓的家庭更是雪上加霜,前來領取物資的民眾明顯增多。為了應對發放物資種類和數量成倍增長的情況,新澤西分會志工不得不以大型貨運貨車載運食物抵達發放現場。

志工林明漳說:「以前我們志工自己到食物倉(Food Bank)那裡拿東西,現在剛好碰到通貨膨脹,領取的人增加很多,現在我們每次發放的話大概都要1萬多磅,一個月的話大概都要8萬多磅,所以是量是蠻大的。」

劇增的發放量帶給志工們的辛苦可想而知,但志工們全部樂觀投入,歡喜付出,他們說:「疫情期間無法上健身房,但藉著服務,就是最好運動,心情愉快,身體更強壯!」

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2020年2月7日,社區居民在領取食物之前,一同祈禱。圖片來源 / 新澤西分會
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2020年2月7日,「食物倉儲」因防疫需求改變發放流程,居民有序配合。圖片來源 / 新澤西分會

不僅人數增加,往年來領取食物的大都是以當地低收入白人為主,現在更出現許多手持西語裔護照的居民來領取食物,在行列中更不乏出現很多年輕的臉孔。

西語裔年輕女孩欣蒂陽(Cindy Young) 從朋友處知道慈濟食物倉儲,攜母親一起來領取物資,她說:「因為我近期被裁員,全家只能依靠老公的收入生活,十分感謝慈濟的幫助,讓我困頓的生活狀況緩和很多。」

另一位居民馬克斯科菲爾德(Mark Schoenfeld)因慈濟的善舉深受觸動,他說:「我和我的妻子大約六年前了解到慈濟的發放活動,我們驚訝於前來領取的居民數量,原來有這麼多為食物發愁的窮苦人深藏在身邊,這讓我們感到有義務對他們做出一些貢獻,慈濟做的善舉讓我們十分感動,看到一種文化給予另一種文化不求回報,讓我們感受到心靈上的溫暖。」

「用善舉回饋社會充滿正能量,我認為我們都應該這樣做,讓世界變得更美好,我和我的妻子很希望在未來也能做出一點力所能及的貢獻。」

居民 馬克斯科菲爾德

更有一位行動不便的居民,是我們「食物倉儲」的「常客」,他說:「我常來這個食物發放的活動,我坐著輪椅很不方便,但每個月至少會來一次,很感謝你們做的一切,幫助了很多生活困難的人!」

志工陳玲華跟隨「食物倉儲」由來已久,看到眼前的景象,感慨現今惡劣的經濟環境,她說:「在服務的過程中,接觸不同國籍的照顧戶,看見了暗角的眾生。」

十二載不言棄 成就愛的接力

春秋十二載,夏雨冬雪,從未阻擋慈濟志工發放的腳步,從忠實追隨的資深志工,到初來乍到的少年志工,愛的接力不停歇,慈濟的隊伍越來越壯大。

如今是「食物倉儲」的十二週年慶,執行長兼活動主要策劃志工張慈今回憶往事,十分感慨,她說: 「十二年很長,黑髪己變白,從年輕的有力到年紀漸長的無力,而現在又有力了! 因為多了這麼多志工和社區人士一起來幫忙,讓「老」的心態恢復了活力。 」

「食物倉儲」對於慈濟志工來說就像「人格化」的十二歲的小孩子,志工們用愛澆灌,使「他」成長、強大。十二年來,從室內服務到戶外,從一條線的到二條線服務,志工彼此親如一家,其中有溫暖更有愛。

「志工們十二年來風雨無阻的堅持,一步一腳印走過來實在不簡單,有些志工超過七十高齡,超乎他們的體力,但是永不言退堅持在他們的崗位上。」

志工 許慈秧

年過七十的資深志工劉興,2015 年心臟問題而留醫,痊癒後不久就回到這個集體,從不缺席「食物倉儲」的準備和發放,他説:「善舉愈做愈健康,只要能幫助他人感覺很快樂,對身體也大有裨益。」

在工作上即將退休的志工徐慈佩,很高興能多多參與發放活動,她說:「不管頭髮變白或身體狀況慢慢老化,不管四季變化,用愛撫慰這些民眾,從不抱怨,做就對了!」

吸納年輕志工 注入新鮮活力

這個隊伍也因這一份永不言棄的堅持,不斷激勵和吸引著新鮮血液的加入。暑假期間,一群慈少和年輕社區職工跟著「食物倉儲」體驗布施的快樂,鄰居老人公寓的居民也投入幫忙。

志工王麗紅面對越來越壯大的隊伍,內心十分歡喜,她說:「感恩在炎熱的暑假,慈少與年輕人來幫忙,希望有心人士能夠加入慈濟與我們一起做有意義的事情。祝福慈濟十二週年慶,祝福普天之下,人人快樂!」

特意前來幫忙的慈濟少年志工謝欣廷很喜歡這種「贈人玫瑰,手留餘香」的感覺,他說:「我覺得來「食物倉儲」幫忙發食物, 可以跟更多的人打交道,幫助他人的同時會收穫一句小小的讚美,讓收到食物的人哪怕只短暫的開心一天,我也覺得很值得。 」

慈濟少年志工謝宗均說:「我很高興能幫助到其他人讓他們得到溫暖和幸福,同時可以了解到他們的故事,很好玩。」

志工劉慧晶是一位心理諮詢師,每星期五從紐約乘搭公共汽車來參與,她說:「通過這個活動,聽到弱勢群體的心聲,體卹他們戶因為種種因素而需要食物援助,讓我更有同理心去感受他們的苦,希望他們脫貧回復正常的生活。」

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2020年5月29日,為了確保大家的健康,志工使用大愛科技防護面罩。攝影 / 王萬康
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2020年12月4日,在疫情最嚴重的時候,志工依然保持樂觀,笑著作業。攝影 / 王萬康

優化流程 永遠相伴

回首過去的同時,對於未來,志工們同時在計劃著優化發放流程,提升工作效率,來幫助更多有需要的人。

志工曲維國說:「這麼多人需求物資,希望改善流程,給予感恩戶方便迅速可以領取食物。希望有更多時間與他們互動。」

新澤西分會執行長張慈今進一步表示,目前正在計畫運用科技讓效率提升,將以條碼掃描(Barcode)取代簽名,讓志工及照顧戶發放及等待時間縮減,減少天寒地凍及炎熱酷暑的不方便。

「感恩志工們與社區大眾十二年每個星期五手牽手,大家一起在室內走到室外扛起責任,堅守崗位,期待以後我們做得更好更精彩,讓人生活得更亮麗,生命盤點沒有遺憾。」

執行長 張慈今

十二年志工們不間斷地付出,成就「食物倉儲」的美滿功德。人人珍惜付出的機會,感恩歡慶之餘,也祈願人人平安,天下無災無難。

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