灰燼中的希望 聖荷西公寓災後發放

北加州分會  |  2021年10月28日
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作者 /鞠佩璇、張詠涵

慈濟北加州分會志工,以越語向低收公寓火警災民解說如何使用急難救助現值卡。攝影/ 容長明

2021年9月5日,當大家在歡度勞工節長週末假期的時刻,位於北加州聖荷西市的低收入公寓區「原木公寓」(Timberwood Apartments)卻發生了大火,燒毀了15間公寓,連同受波及無法居住的單位,總共有23間公寓、53位災民流離失所。

聖荷西志工分別以英語、西語及越語積極的與受災戶聯絡,並且和公寓管理人員溝通,安排災民們於10月10日下午到原木公寓的聯誼室領取急難救助現值卡,由於多數災民完全不諳英語,所以發放當天13位志工中特別安排了幾位越語志工及西語翻譯志工到現場服務。

劫後餘生 秋夜送暖

受災戶有幾家被安排在其他的公寓單位暫住,多數則被臨時安置在旅館,也有幾戶投奔親戚家暫住。蘭玫(Lam Mai Nguyen)住在二樓,也是受災最嚴重的單位之一,整間公寓已經完全燒毀到只剩下焦黑的樑柱、可以想像當時的火勢有多麼兇猛。

原木公寓大火起火點在一個住家單位的廚房。攝影/ 容長明
燒得面目全非的家。攝影/ 容長明

蘭玫心有餘悸的回憶火災的情形,她的父母當天來家中吃飯,下午五點多女兒在樓下玩耍時,突然看到陣陣濃煙從公寓住處冒出,就通知她失火了!她先生和兒子立刻撥打911, 一陣慌亂中火舌已迅速竄至前面門口;一家人只好倉皇從後面二樓的陽台跳下逃生。還好鄰居們在樓下幫忙接應他們,大家都順利逃出火場。她和家人在跳下陽台的過程中雖然手腳都受傷瘀腫,但是都很慶幸能夠劫後餘生。

蘭玫的家中五代都是基督徒,得知慈濟是佛教組織後,她非常感動,也感謝志工們特別來幫助大家。但是因為倉促衝出火場,她們什麼東西都來不及帶出,目前都是席地而眠,她希望能有可折疊的床墊給孩子們睡覺;志工們為他們安排了後續的個案關懷服務。

蘭玫逃生過程中受到輕傷。攝影/容長明。

慈濟志工在發放現場為災民準備了毛毯,希望能夠幫助災民們在秋涼的夜晚得到溫暖;另外,志工們還溫馨地為孩子們準備了許多絨毛玩偶,讓失去所有玩具的孩子們感受些許的安慰。

溫暖的毛毯。 攝影/ 容長明
志工為災民小朋友準備絨毛玩偶膚慰傷痛。攝影/ 容長明

竹筒愛 循環善心與善念

茱莉(Jully Buitrago)和瑪莉亞(Maria Vidal)也是受災戶,她們失去了所有,必須遷出公寓暫時住在附近的旅館,因為完全不諳英語所以必需借由朋友和翻譯志工從旁協助領取現值卡。由於發放當天大多數為西語裔受災戶,現場翻譯的人手實在不夠,志工們趕緊臨時邀約隨同父母前來領取現值卡的青少年孩子們擔任翻譯志工,為他們的鄰里鄉親們服務。茱莉對於慈濟的幫助充滿感謝。

領到的現值卡讓我和先生、女兒除了可以採購日常所需,還能夠去看醫生。

災民 瑪莉亞
受災戶的青少年孩子協助志工,為同是災民的鄰居做西語翻譯。攝影/ 容長明
現值卡緩解了瑪莉亞災後生活的燃眉之急。攝影/容長明

瑪莉亞打從心底深處感謝志工們的服務,並為所有的受災戶和志工們祈禱健康平安;領到的竹筒,她了解到善心善念的循環,以後還可以再繼續幫助需要的人。

一場發放,把志工和災民的心連在一起,再一起把愛傳遞下去。

加入志工服務,一起創造更美好的世界!​

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