北加州卡爾多山火 慈濟如雨的愛與希望

北加州分會  | 2021年9月9日
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作者 /張今寶

迪克西山火災民單親媽媽妮可在慈濟志工及時的擁抱關懷中,感受到無常人生中,仍有愛與希望。攝影/廖瓊玉

單親媽媽妮可·埃斯特拉達 (Nichole Estrada)一談起位於美麗的森林小鎮灰熊社區(Grizzly Flats )才剛完成不久的新家,在卡爾多山火 (Caldor Fire)肆虐下付之一炬,短時間內就收到慈濟志工送來的現值卡援助關懷,眼眶中蓄滿了淚水,感動地說:「真的感謝能得到慈濟慷慨的即時援助,讓我感受到人間還有愛、慈悲、和希望。」

卡爾多山火自2021年8月14日從北加州太浩湖(Lake Tahoe)西南方開始延燒,至9月4日止,燃燒面積超過20萬英畝,火勢控制面積不到一半,襲捲波及地區損失慘重,災民一夜之間無家可歸,一無所有。

災區圖集。慈濟志工廖瓊玉與同仁劉翰卿深入災區,拍攝災區現況。

慈濟北加州沙加緬度(Sacramento)志工團隊於八月下旬展開勘災工作,8月23及28日先行前往災民收容所關懷;30日進駐災區急難救助中心(Local Assistance Center),為災民展開服務發放,是眾多救助單位中,第一個進駐的援助團體,9月3日與4日完成慈濟現值卡發放工作,為災民提供即時的物資援助與心靈關懷。

災區急難救助中心慈濟志工服務照片圖集。攝影/陳碧惠、顧超然、謝明晉

慈濟志工於9月3日和4日兩天的發放活動中,共投入22位志工人次,捐助現值卡金額總計四萬五千三百元美金,送20件環保毛毯,幫助了265個受災家庭。

惡火重創的灰熊社區

灰熊社區原是一處林木蓊鬱的美麗小鎮,大約有 1000多戶人家居住於此,卡爾多山火燒毀了社區中的商店和住戶,如今社區幾近全毀,僅見斷瓦灰燼,許多居民都在此次慈濟發放活動中,前來尋求援助。

卡爾多山火肆虐後,如今的灰熊社區怵目盡是焦土灰燼。攝影/廖瓊玉

單親媽媽妮可·埃斯特拉達 (Nichole Estrada)在灰熊社區鄰近城市的地方醫院工作,多年來辛勤工作,憑著一己之力完成大學學業,還積極努力攢下積蓄,好不容易為自己和孩子在2020年十月底,在灰熊社區打造了一個溫馨美麗屬於自己的家,豈料無情山火卻將畢生所有的愛與回憶全數埋入灰燼之中。

所幸在急難來臨後不久,慈濟志工就抵達災區捎來關懷,收到可以應付添購生活必需品的現值卡,妮可激動地噙著眼淚說:「我們會堅強起來,感恩慈濟的幫助,我們得以重建生活。未來回到工作後,我一定要將我所有,也回饋到更多需要的地方。」

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災民妮可帶來的相簿照片對照昔日美麗的家園,山火災後盡成焦黑灰燼。照片提供/受災戶妮可
災民妮可非常感謝慈濟志工帶來無常中的即時關懷。攝影/廖瓊玉

小女孩長大的願望

八歲小女孩潔拉爾丁(Jeraldeen )跟著只會說西班牙語的媽媽來到慈濟發放現場領取現值卡,充當媽媽的英文翻譯。看著慈濟志工們的援助與付出,離開前小女孩告訴志工:「我知道自己長大要做什麼了,我要跟你們一樣做個能幫助人的志工。」

卡爾多山火來臨前,潔拉爾丁的媽媽在灰熊社區農埸的烘焙店工作,做一些水果派餅甜點賣給遊客,山火讓相依為命的母女兩人有家歸不得,甚至不知道家在大火中變成了什麼樣,而且也讓潔拉爾丁的媽媽失去了賴以維生的工作,家庭經濟頓時陷入窘迫困境,但收到慈濟愛心竹筒的小女孩潔拉爾丁卻帶著感激的微笑說:「我會好好地保存竹筒,投入我們的愛心。」

八歲小女孩潔拉爾丁和媽媽聽著慈濟志工講解如何立即開啟現值卡,以供添購生活所需。攝影/廖瓊玉
潔拉爾丁開心地帶著慈濟愛心竹筒回家,希望未來也有能力將竹筒注滿愛心。攝影/廖瓊玉

遭遇兩次山火的無情打擊

因病無法工作失業在家的茱莉·格雷翰(Julie Graham)來到慈濟發放站,收到現值卡的即時援助時,感恩地說:「還好我來到這裏,真的很感謝慈濟志工的援助,這一張現值卡現在對我來說,就像帶來一整個世界。」

茱莉和丈夫兩年前也因山火失去了位在加州北部偏遠山區的家,被迫暫居在公婆已住有四十年之久,位於灰熊社區的房子,並購置了一輛小拖車(trailer),豈料卡爾多山火又臨,將小拖車和公婆的家燒成一片焦土,全家人倉皇離開,身上什麼都沒有,還得想辦法租到房子,盡快安置下來。茱莉談到慈濟現值卡時表示:「這張現值卡可以在我們尋找租屋,重建生活的路上,幫上大忙。」

災民茱莉和丈夫得到慈濟援助現值卡,讓安頓災後生活的路上,得到立即的資助。攝影/廖瓊玉

志工迅速抵達災區援助

卡爾多山火災區緊急救助中心(Local Assistance Center, LAC),8月30日成立時,慈濟沙加緬度志工團隊是在諸多援助組織中,最早進駐的團體。緊急救助中心設在佛森湖大學埃爾多拉多校區(Folsom Lake College – El Dorado Center)的健身中心內,室內工作空間有限,為了因應9月3日和4日兩天發放,可以讓陸續前來的災民在登記資料與領取補助的流程順暢,一次到位完成,慈濟志工特別將工作站移到中心戶外,方便流程運作。災區山火尚未平息,空氣中瀰漫濃煙,志工需忍受工作環境全日的不良空氣品質,但還是堅守崗位,希望能讓災民及時得到補助。

慈濟現值卡發放現場圖集。攝影/廖瓊玉、陳碧惠

志工李瑜(Peggy Lee)幼時在1980年代隨著父親從中國移民到南美洲工作,幾年後再移居美國就學,因此能夠運用語言能力,近年來在各項沙加緬度的慈濟志工服務中,擔任中文、英文及西班牙語的翻譯工作。2021年夏季的迪克西山火(Dixie Fire)和卡爾多山火造成巨災,李瑜都加入慈濟賑災團隊,擔任翻譯溝通的橋樑角色。

李瑜表示自己在移民之初,也體會過語言障礙之苦,特別能同理只諳西語災民在得到翻譯協助時,慌亂的心中能得到更多安全感的感受,這是李瑜覺得最能發揮價值的所在,同時李瑜從災民的分享中,得到人性溫暖的相對回饋,李瑜說:「當八歲小女孩說,志工的付出激勵她在長大時也要去幫助別人,當下我的感觸真的很深。」

志工李瑜擔任賑災發放翻譯,擔任溝通的橋樑角色,在互動中,更能安住災民慌亂的心。攝影/廖瓊玉

迪克西山火至九月初,威脅尚未完全解除,美麗的太浩湖畔鄰近的山邊社區,還在殷殷期盼早日回歸昔日的寧謐生活,所幸慈濟志工捎來即時的關懷,在乾烈熾然的無情山火中,如同一場及時雨,滋潤著災民無助的心,陪伴著災民在無常中等待,時時刻刻,愛、慈悲、和希望,一直都在。

慈濟沙加緬度志工團隊,與從聖荷西前來支援志工共同圓滿發放活動。攝影/顧超然

加州爆發迪克西和貝克沃爾斯複合式山火(Dixie and Beckwourth Complex Fires),熊熊烈焰鋪天蓋地席捲而來,其中部分火場和2018年坎普山火重疊,尚在重建路上的災民再次陷入恐懼和更深的困境⋯⋯而進逼太浩湖(Lake Tahoe)的卡爾多山火(Caldor Fire),也讓北美最大的高山湖泊映照著觸目驚心的烈焰火紅,當地已有兩萬多人撤離。

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