不捨長者 玻璃窗另一頭的孤單靈魂

北加州分會  |  2020年5月20日
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作者 /張今寶

慈濟送給長者照護單位的不只是口罩,更是一份祈求疫情早日緩解的祝禱。攝影/劉翰卿

老母親明明就近在眼前,但必須隔層玻璃窗,無法擁抱、不能接觸,只能透過手機交談,和玻璃另一頭的母親聊天,跟她說說孫子的近況。母親聽著笑了,但眼神裡難掩孤單,上一次摸摸母親的容顏、把母親瘦弱的身軀擁入懷裡,是什麼時候了?

隔著玻璃窗

潔西卡·多爾(Jessica Doerr,Community Life Assistant),是佛利蒙山丘退休社區(Fremont Hills Retirement Community)長者居護公寓裡的生活助理。新冠肺炎疫情爆發後,長者看護公寓已暫時停止家屬探訪,也在社區內嚴格執行保持社交安全距離,每次看見來探訪長者的家屬不能入內,或是只能隔層玻璃窗凝視著另一頭的親人,這一幕幕讓她的心,幾乎都要碎了。

疫情已持續一段時間,何時能結束,大家都茫然未知,在這樣徬惶漫長的等待裡,因為減少了人際互動,有些老人家產生了憂鬱的情況。

我們盡量讓他們活動,不要只是臥床不起,我們也多鼓勵他們,逗他們開心。

長者居護公寓生活助理 潔西卡
潔西卡(右者)談到在防疫期間如何照顧並鼓舞孤單的老人家。攝影/劉翰卿

潔西卡在防疫隔離家屬禁訪的期間,一面帶來自家栽種的鮮花,將老人的房間裝綴得更有生氣外,另一方面也鼓勵長者自己在房間內多聽音樂,來排遣一人的寂寥時光;有時候潔西卡甚至送給老人家們最想擁有卻又幾乎快忘記是什麼感覺的一個大大的擁抱!讓老人家們在孤獨中還能有些安慰:「之後我再換上一套乾淨的衣服,做好自我防護。」

為了讓潔西卡和她的同事能繼續堅守崗位照顧長者,慈濟志工4月3日就已經先送給佛利蒙山丘退休社區80只慈濟藍色布口罩,暫時舒緩該長者公寓的口罩短缺壓力;4月22日慈濟志工再捐贈 300只醫療用口罩,讓公寓裡的老人家和工作人員,都能有足夠又安全的口罩可以使用。

現在我們可以每天更換口罩了,之前只能把用過的口罩,放在一個袋子裡,用一週才能再換一個新的口罩,實在很不安全。

長者居護公寓生活助理 潔西卡
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4月22日慈濟志工再訪佛利蒙山丘退休社區,捐贈 300只醫療用口罩給長者看護公寓。攝影/劉翰卿

潔西卡看著口罩掩不住喜悅的話語,卻讓志工心中一陣酸楚,不捨長者們在疫情中孤單寂寞,也不捨照顧長者的這群人,因口罩不足而陷入可能染病的危機。

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

佛利蒙山丘退休社區四下無人悄悄的,只見入口處前立著一個保持社交距離的告示。攝影/劉翰卿
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疫情關係,長者都不能外出活動,只能待在自己的空間裡。攝影/劉翰卿

艱難時刻的陪伴 

4月22日和4月25日,北加州慈濟志工又再前往佛利蒙地區的其他安養機構,也都是志工平時就會定期探訪的單位。

中央公園護理康復中心(Park Central Care & Rehab Center)的療養院行政主管喬治·蘭姆(George Lamb, Administration Executive)接受口罩後表示,口罩來的正是時候,該院雖然沒有確診病例,但多數院內居民是年長體弱的病患,所以需要全程配戴口罩,保護病患和工作人員:「我們的口罩消耗得很快,所幸慈濟及時送來醫用口罩,解決燃眉之急。」

慈濟志工及時送給中央公園護理康復中心醫用口罩。攝影/劉翰卿

溫莎鄉村路護理中心(Winsor Country Drive Care Center)受贈300個醫療用口罩,代表接受口罩的照護中心員工泰瑞莎. 佩索托(Teresa Peixoto, Admissions Coordinator)說,在該院安養居護的老人家,多是較虛弱的臥床病患,所以院方在此非常時期,盡全力做好防疫工作,避免病毒感染,期盼這些老人家在疫情過後,能有一天在協助下健康返家。

謝謝你們的口罩,幫助我們做好防疫工作。

溫莎鄉村路護理中心 泰瑞莎
左者為中央公園護理康復中心行政主管喬治。攝影/劉翰卿
溫莎鄉村路護理中心口罩捐贈。右者為泰瑞莎。攝影/劉翰卿

越是艱難的時刻,越是需要愛的陪伴;雖然病毒隔離了人們的接觸,慈濟志工卻以愛的口罩送上最溫暖的關懷;虔誠祈禱災疫早日遠離,能有一天,大家脫下口罩,在滿室的鮮花馨香與療癒音樂的陪伴下,相互感受最真實的愛的擁抱。

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