保護慈濟志工和慈濟服務對象的人身安全、防止新冠肺炎疫情進一步在美國社區擴散蔓延,慈濟美國總會及各分會的各項活動,將依據聯邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延後。  詳細資訊

新冠肺炎苦境多 慈濟相援渡難關

北加州分會  |  2020年6月24日
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作者 謝琇茹

慈濟志工劉怡婷發放現值卡給新冠肺炎病人的家屬,並介紹慈濟志業及服務。攝影/ 陳麗娟

全美的新冠肺炎疫情影響了許多人的生活,特別在生活條件不佳的地區情況更嚴重,例如加州矽谷的東帕洛阿圖(East Palo Alto)。

東帕洛阿圖是加州矽谷最弱勢的地區,有許多非法居留的墨西哥以及中南美移民家庭,平時從事底層的勞力工作。由於沒有合法的居留身分,疫情時期除了居家避疫、無法出去工作外,也得不到政府的資助;如果有家庭成員感染新冠肺炎,則會使困難的生活雪上加霜。慈濟志工因為幸福校園計劃在當地深耕十年,與東帕洛阿圖學區建立良好關係,了解當地居民的辛苦,決定對生活困難的居民伸出援手,協助他們走過疫情。

慈濟志工在食物銀行協助食物發放。攝影/ 劉怡婷

首先志工請求合作多年的東帕洛阿圖學區的協助,將訊息送給每個學校受疫情影響嚴重的低收入家庭,學區貼心的協助慈濟將傳單翻譯成西班牙文,並送到這些災民的手上,請需要幫助的災民星期六早上到東帕洛阿圖食物銀行來登記,慈濟志工每個星期六早上都在該處協助食物的發放以及領取者資料登記,同時受理新冠肺炎受困家庭財務紓困的申請。

慈濟志工劉怡婷在食物銀行發放時協助登記領取者資料。攝影/ 陳麗娟

由於東帕洛阿圖當地居民生活條件普遍不佳,常常數個家庭同住一屋以減低財務負擔。根據全美統計西語系族裔的感染比例比其他族裔來得高,所以聯邦政府撥款在東帕洛阿圖免費為當地 所有居民測試新冠肺炎,以減低社區嚴重傳染的風險,市政府商借當地的基督教青年會(YMCA)設立新冠肺炎測試站,在週末為居民做測試。

東帕洛阿圖新冠肺炎病毒檢測站。攝影/ 謝琇茹

亞歷山德拉·布朗(Alexandra Browne)老師任教於幸福校園貝拉海文小學(Belle Haven Elementary School),她也是測試站服務團隊的一員。亞歷山德拉對慈濟志工多年來在貝拉海文小學所提供的各項服務及協助非常肯定,因此,慈濟志工請亞歷山德拉幫忙將慈濟紓困傳單發給測試的民眾,她欣然答應,慈濟志工也致贈亞歷山德拉慈濟口罩,謝謝她的幫忙。

慈濟志工謝琇茹贈送亞歷山德拉慈濟布口罩。攝影/翁秀玉

此外,慈濟本土志工蘿拉·哈金斯(Laura Haggins)也是援助個案資料的提供者,也是當地食物銀行發放的負責人。在慈濟志工的接引下,蘿拉於2019年底參加了新志工講習,成為慈濟志工。蘿拉成長於東帕洛阿圖,對社區非常的熟悉,經過她的推薦,許多符合資格的家庭向慈濟提出濟助申請,慈濟志工開會討論每一個案的情況,決定濟助金額,再利用每週六早上食物銀行發放食物的時間,發放現值卡給個案家庭。

慈濟志工謝琇茹陪伴蘿拉·哈金斯(Laura Haggins)以及佩翠西亞·湯森德(Patricia Townsend) 參加慈濟新志工講習。攝影/ 蘇基茵

維羅妮卡·伊巴拉(Veronica Ibarra)任職於東帕洛阿圖的一家幼稚園,多名家長向她提及因為感染新冠肺炎所遭受的困境。透過蘿拉,她知道慈濟的紓困計劃,很快地向慈濟提報急需幫助的家庭,這些個家庭很多只會説西班牙語,慈濟志工請維羅妮卡擔任西語翻譯的溝通角色 。維羅妮卡說她以前不認識慈濟,直到蘿拉告訴她慈濟可以為社區有需要的家庭提供協助,很高興慈濟能夠幫助這些家庭解除一些壓力及憂慮。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
維羅妮卡 (站中間者) 協助志工劉怡婷西班牙語的翻譯。攝影/ 陳麗娟
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維羅妮卡 (站中間者) 協助志工劉怡婷西班牙語的翻譯。攝影/ 陳麗娟

受災戶 苦上加苦

羅拉和維羅妮卡提供了受助家庭的資料,其中尋求協助的個案中有不少是非法移民家庭。辛雅(化名)是從中南美來美國的非法移民,先生在兩年半以前被遣送回國,為了小孩的未來,辛雅獨自在美國辛苦地養育二個年幼的孩子,以從事清潔工作為生,居住在車庫改裝的租房。辛雅因為疫情的關係失去了工作,很不幸也罹患了新冠肺炎,目前仍在家中隔離治療,無法到食物銀行領取慈濟的補助金。因為是單親,孩子未成年,也沒有家人可以代領,因此慈濟志工和維羅妮卡專程來到辛雅租屋外,將現值卡交給她,祝福她早日康復。

慈濟志工翁秀玉偕同西班牙語翻譯維羅妮卡到無法到食物銀行領取補助金的個案住屋外面,贈送現值卡以及口罩給新冠肺炎患者。攝影/ 謝琇茹
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慈濟志工翁秀玉偕同西班牙語翻譯維羅妮卡到無法到食物銀行領取補助金的個案住屋外面,贈送現值卡以及口罩給新冠肺炎患者。攝影/ 謝琇茹

秋霖(化名)與辛雅類似,也是非法居留的單親媽媽,只是她的孩子更小,有三名學齡前的幼兒,她本身也確診了冠狀肺炎,目前在家休養治療。秋霖的孩子很小無人可以幫忙照顧,無法隔離只能跟她一起生活,全家人的安全令人擔憂。因為秋霖無法出門到食物銀行,慈濟志工來到她的租屋前致贈補助金,秋霖表示她前一天才因為血壓突然激增而進了急診室,她非常感謝慈濟志工為她們送來及時的補助,幫助她們度過難關。

有幾位個案是在醫院被傳染的。卡密爾(化名)的先生是因為心肌梗塞緊急送醫,不幸在醫院被傳染了新冠肺炎,病情危急,需以呼吸機維生,後來病情好轉,醫生說他能夠活下來是一個奇蹟。卡密爾的家庭有四個小孩,剛出生的小兒子只有九個月大,因為早產而有先天性的心臟病,雖然已經開了刀,但後續治療費用可觀。本來就有產後憂鬱症的卡密爾,因為先生和孩子的重病,讓她憂鬱症更加嚴重,無法工作。領取補助金時,和志工談了很久,訴說她的苦處。志工耐心聆聽,適時地安慰,希望能稍微減清她心中的重擔。

志工陳麗娟發放現值卡及口罩給個案家庭。攝影/ 翁秀玉

海倫(化名)是一名醫療助理,在當地醫院專門為病人測試新冠病毒,在工作的過程中不幸也被確診感染新冠肺炎,需隔離治療。她是一位單親媽媽,二個孩子分別是三歲及四歲,染疫加上收入驟減,生活變得愈加困難,透過維羅妮卡申請了慈濟的紓困補助,病情康復後即到食物銀行領取補助金。

面對病毒未知的惶恐 志工把握因緣勇敢逆行

東帕洛阿圖的食物銀行位於瑞文斯伍德中學(Ravenswood Middle School),自五月起慈濟志工開始在這裡做新冠肺炎紓困的發放,面對這些新冠肺炎患者的家人或康復的患者,慈濟志工非常小心地戴著個人防護裝備,並消毒桌椅,布置現場,嚴格遵循社交距離(Social distancing),以最謹慎的態度保護自己以及前來領取現值卡的個案家庭。除了贈予現值卡,也贈送布口罩及慈濟介紹,讓患者家人能有更多的保護,也有機會認識慈濟在社區所提供的各項服務。而對於一些隔離中的確診患者,無法到食物銀行領取補助金,慈濟志工則會把補助金送給申請者,在屋外的街道旁完成領取的手續。

志工劉怡婷發放現值卡及口罩給個案家庭。攝影/ 陳麗娟

面對人類尚未能控制的新冠病毒,因為「未知」而造成人心惶惶不安,開始發放之初,慈濟志工們也有些忐忑。志工陳麗娟表示:

在疫情危險關鍵期,不敢大意、更不敢出門,生活讓人覺得空虛更不踏實。但當食物銀行發放任務來時,從一開始的畏懼、膽怯,但總想起證嚴法師說的:『對的事,做就對了。 』 堅持這樣的信念,讓我可以帶著責任,勇敢逆行,心寬念純,力量無限!

志工劉怡婷從幼年時便從台灣移居美國。她說:「當縣政府公告居家避疫的命令時,我意識到這將是一個實踐證嚴法師教導的歷史時刻,內在的聲音告訴我,應該要超越雜念丶恐懼去幫助有困難的人。我想著證嚴法師會希望我們怎麼做呢?對的事,做就對了!對我而言,答案就是這麼簡單。每一個我們幫助過的家庭,都是我們在東帕洛阿圖社區播下的一顆愛的種子,假以時日,當因緣成熟,這顆種子會發芽丶成長,變成一股能夠幫助其他家庭的力量,這是一份愛與善的循環,生生不息!」

志工翁秀玉發放現值卡及口罩給個案家庭。攝影/ 陳麗娟

發放時,慈濟志工彼此提醒做好個人防護丶保持適當距離,安身也就安心。負責紓困方案的慈濟志工翁秀玉表示,她深深體會證嚴法師的教導,人間苦難很多,大家有心要行菩薩道,也是要有因緣,因緣錯過,想幫助人也沒有機會了。有因緣,即時把握,做就對了,慈濟志工將持續關懷這些辛苦的家庭,協助他們走過疫情與困境。

慈濟美國將從「撫平美國疫情線」防疫工作,轉入災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群,協助他們重返正常生活。此時此刻,因為有愛,而心無恐懼,慈悲的心念將我們緊緊相繫,成為安定人心的暖流。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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