義診擴大愛 移民社區見冬陽

北加州分會  |  2020年1月10日
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真善美志工/張今寶、黃中平/加州報導

慈濟東帕洛阿圖社區義診擴大範圍,邀請瑞文斯伍德市學區內有需要的居民, 接受牙科義診服務。 攝影/蔣國安

2019年12月14日週六,慈濟志工於北加州東帕洛阿圖(East Palo Alto)市的瑞文斯伍德市學區(Ravenswood City School District),為當地居民舉辦冬季牙科義診。當日共計出動48位醫療與服務志工,服務75位前來看診的社區民眾。

擴大義診 協助弱勢

慈濟志工於2018年9月15日首次進入東帕洛阿圖社區舉辦義診。當年參與慈濟幸福校園計畫的志工在服務多年的貝拉海文學校(Belle Haven School),發現該社區居民多屬西語新移民家庭,並且由於語言障礙和經濟弱勢,很難取得適合的醫療資源。因此慈濟志工由學校走入社區,從教育擴展到義診,深入貝拉海文社區。半年之後,因社區需求殷切,於2019年4月20日舉辦第二次春季義診。

慈濟志工同時在瑞文斯伍德市學區的周六食物銀行社區發放時,發現此學區六校的居民,多數有著類似背景的家庭,收入偏低加上英語並非母語的雙重弱勢,使得社區居民極為需要慈濟所提供牙科義診和牙齒保健教育服務。因而此次慈濟東帕洛阿圖社區義診特地與學區合作擴大範圍,邀請瑞文斯伍德市學區內有需要的居民在周六這一天,來到學區內科斯塔諾小學(Costano Elementary School),在領取食物銀行物資後,並在學校大禮堂接受慈濟所舉辦之牙科義診服務,如果有需要,也可接受冬季流感疫苗免費注射。

慈濟義診提供社區民眾冬季流感疫苗免費注射。攝影/蔣國安

民眾感謝 歲末義診送暖

義診計畫在一日之內完成近百位民眾看診,為了讓所有前來民眾都能得到仔細完備的檢查診療,慈濟北加州醫療組志工除了出動大愛巡迴醫療車到現場,車上提供三台牙科診療機器外,還在大禮堂內設置八台活動牙醫診療設備,可以同時服務11位看診民眾,減低民眾等候時間。

慈濟出動大愛巡迴醫療車到現場,內有牙醫診療設備,在社區內直接提供居民牙齒診療服務。攝影/蔣國安

約翰(John )一家人一年前才搬到東帕洛阿圖市,英語不流利的約翰和太太帶著五個孩子在異鄉生活,靠著夫妻兩人打零工,勉強應付房租和生活所需。因此約翰周六上午都會來到食物銀行領取物資節省家庭開銷,同時也擔任食物銀行志工,為社區服務,因此結識同在食物銀行的慈濟志工。慈濟志工了解約翰一家的經濟困窘情況後,也定期去拜訪關懷,贈送衣服或冬季物資,希望減緩他的生活壓力。

約翰非常感謝慈濟對他們一家人的關懷,且提供此次牙科義診。攝影/蔣國安

義診這一天早上,約翰先帶了三個兒子前來治療牙齒疾病,一家人陸續上了大愛診療車治療,下車後,約翰帶著笑容用十分簡單的英文表達他滿滿的感謝:「謝謝這個團體(慈濟)來幫助我的家庭。」他的兒子哈維爾(Havea)在看完牙齒後,和表弟一起在診療車旁徘徊不去。慈濟志工上前了解狀況,哈維爾害羞地說:「我想和醫生説聲謝謝,以前拔牙時都非常疼痛,但今天的牙醫師好細心,拔完牙後都沒有什麼不舒服。」幫哈維爾診治的姚醫師(Jennifer Yau)知道後,趕緊下車來和小兄弟們一起拍張照片,將小兄弟們的感謝留下了紀念。

哈維爾主動和醫生説聲謝謝,感謝牙醫師的細心 ,醫師和兄弟們一起合照,將感謝留下了紀念。攝影/吳佩施

約書亞(Joshua Sabuan )帶著太太和五歲的兒子和兩歲的女兒前來看診。兒子齊恩(Zyien)目前就讀貝拉海文學校,他們一家從學校得知慈濟的義診活動,約書亞說:「這裡的牙齒醫療費用很貴,真的很感謝慈濟為社區帶來義診,特別是在這聖誕季節之前。」他也提到慈濟志工在貝拉海文學校所服務的學生商店(Tiger Paws Store),鼓勵孩子用好行為獎勵點數兑換奬品,讓孩子更有動力做一個好學生,約書亞表示:「謝謝慈濟為學生,為社區所做的這一切。」

約書亞一家人來看診,特別感謝慈濟為學生和社區所做的一切。攝影/蔣國安

許多社區家庭在義診這一天,都是父母帶著孩子一起前來,慈濟志工為了讓父母在看診時,小孩有一個安心等待的地方,特別設立一個孩童等候區,由慈濟志工陪伴孩子做手工美勞或閲讀書籍;小朋友們都對利用回收或生活小物做成的聖誕老人貼畫和雪人小玩偶十分感興趣。

慈濟志工特別設立一個孩童等候區,由志工陪伴孩子做手工美勞,安心等待父母。攝影/蔣國安
小朋友們都對利用回收或生活小物做成的聖誕老人貼畫和雪人小玩偶十分感興趣。攝影/蔣國安

安靜效率 志工捎來希望

王杏芬醫師加入慈濟人醫會多年,除了北加州分會的例行義診和賑災義診之外,從東帕洛阿圖市的第一次義診就參與持續至今。王杏芬觀察社區民眾的牙醫疾病,普遍缺乏長期治療,因此,每次見到社區民眾由於經濟因素放棄治療,都很難過。但在慈濟義診醫師說服民眾重拾希望繼續治療後,民眾臉上露出快樂的笑容,王杏芬說:「這就是給醫師們最大的回報。」

王杏芬認為,由於社區新移民極為缺乏牙齒保健資訊,以為牙齒不痛即無大礙,未做定期保養與檢查。但最常見的牙周病等到發生疼痛就醫時,已是後期階段,治療效果未如早期發現有效,因而造成生活上更大的困擾。王杏芬說:「今天看診的民眾大部份是家長,讓這些家長覺得牙病治療是有希望的,也把這樣的正確訊息帶給孩子,將來孩子也會覺得牙病是可以治療。」

王杏芬醫師期盼能讓社區居民瞭解牙齒治療義診能為他們帶來希望。攝影/蔣國安

蘇珊·坎波多尼科(Susan Campondonico)擔任王杏芬與看診民眾的翻譯,蘇珊是隸屬美國「飛行醫師(Flying Dictors)」組織的西班牙語翻譯志工。

在西語新移民社區從事義診活動,具有西班牙語能力和基本醫學用語知識的服務志工是所需的眾多支援之一。慈濟義診醫療組的醫師們為因應此項需求,特地向合作夥伴「飛行醫師(Flying Dictors)」此一專門服務貧窮民眾的國際醫生組織發送義診訊息,請其代為招募西語志工。

蘇珊是具有西班牙語能力、同時也具備基本醫學用語知識的服務志工。攝影/蔣國安

蘇珊在收到郵件訊息後,立刻報名參加此次義診。由於蘇珊住在距離義診場地單趟車程需近一個半小時的奧克蘭(Oakland)地區,因此她在義診前一晚就先前來,住在義診場地附近姊姊家,以便在義診當天和所有的慈濟志工一樣,準時早上七點集合,為九點開始的義診做前置準備。

蘇珊以前就參與過慈濟主辦的義診活動。在每次的慈濟義診,蘇珊總是看到慈濟志工安靜迅速地將眾多設備與場地佈置得完善整齊;義診結束後,又發揮同樣的效率,回復場地將所有設備整裝上車,安靜地離開。蘇珊說:「慈濟志工成就了一次了不起的義診活動。」

善緣廣結 傳送愛與關懷

慈濟志工從幸福校園出發,關懷家庭,走入社區,結合社會上願意向需要的人伸出雙手的夥伴。從教育協助的瑞文斯伍德市學區,到慈善關懷的社區食物銀行,再到醫療服務的飛行醫師,慈濟志工在教育、慈善和醫療各方面的社區積極投入,善緣廣結,因此東帕洛阿圖市義診規模擴大,拉長愛的足跡,深入需要的角落,幫助更多需要的人。

12月14日義診前一日冬季大雨雖已暫歇,已經頗有寒意的東帕洛阿圖市,尚有北風陣陣吹襲。社區居民在慈濟義診中,見到志工臉上如冬陽般的笑容時,都感到滿滿的溫暖,因為在慈濟志工的笑容裡是無處不在的愛與關懷。

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