全美急難救助組織年會 慈濟不缺席

美國總會  |  2019年5月16日
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牧帆洲、黃迪駿/美國田納西報導 
作者/王偉齡

攝影/牧帆洲

熱血助人,也不能缺少慈悲和智慧。2019年「全美急難救助志工組織」(National VOAD)年會,在美國田納西州納許維爾市(Nashville, TN)舉行,今年邁入第27屆。

從5月6日到5月9日為期四天的年會,聚集35個急難救助志工組織,共703人出席。和27年前第一次舉辦,只有200多人出席相比,越來越多人秉持相同心念,無私投入奉獻救災,因此會場上彼此之間像是見到老友似的,熱絡交流經驗,建立夥伴情誼。

今年與會者人數破往年紀錄。攝影/牧帆洲

慈濟美國志工今年也再度參與,並在佈展攤位上,分享慈濟四大志業的成果,還有急難救助上的創新研發。

當其他組織成員瞭解慈濟塑膠寶特瓶回收的過程,塑膠纖維如何經過織布,成為一條毛毯,無不嘖嘖稱奇。

慈濟志工解說「環保救災」理念,與會者聚精會神聆聽。攝影/牧帆洲

我們常看到塑膠瓶裝水大批送往災區,卻也造成頭痛的垃圾問題。慈濟成功回收,製成環保袋和毛毯,再投入救災。這真是,太神奇了!

莉莎.阿徳勒(Lisa Adler)及馬瑞塔.香檳(Maretta Champagne)年會出席者

回收技術讓許多與會者印象深刻,這樣的科技和「救災也要環保」的理念,為其他組織注入一股新的活力,思考如何融入自己救災的工作領域。

除了智慧,慈濟希望在年會上傳遞的,還有慈悲。

志工們透過年會上的小型浴佛典禮,和與會者一同沉靜心靈,感謝天地萬物眾生,感受活著的恩典。

慈濟志工為年會上的浴佛大典做準備。攝影/牧帆洲

這個儀式讓我們充滿同理心和關懷,我們就是用這樣的心情,照顧災難倖存者。

慈濟志工 歐友涵
慈濟志工歐友涵(左)用英文解說浴佛流程。攝影/牧帆洲

「禮佛足……接花香……」在慈濟志工的帶領下,其他組織志工在浴佛典禮上,也都虔敬的深深一鞠躬。無論宗教、種族、膚色或是文化背景,大家都齊心努力,走在愛的大道上。

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