看見「隱形」的受災社區

芝加哥分會  |  2022年1月17日
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採訪、攝影/馬樂、邱品豪、范婷、蘭馬里(Marley Maitland);作者/王偉齡

慈濟志工在冬季龍捲風大型發放前,先深入孤立的社區進行馳援。圖攝於梅菲爾德的阿米什人社區。攝影/馬樂

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

有群人,不被看見、沒被聽見,他們靜靜地活在自己的一方天地,認份踏實地生活著,然而龍捲風過後,他們依舊安靜,彷彿「隱形」一般,遲遲盼不到急需的馳援⋯⋯

龍捲風重創的肯塔基州梅菲爾德市(Mayfield, KY)住著阿米什人(Amish)。12月20日,前往梅菲爾德市進行賑災前置作業的慈濟志工,在一位熟稔阿米什人社區的梅菲爾德居民詹姆士·斯托瓦(James Stovall)帶領下,走進許多人曾經聽聞、卻不曾見真正見過的阿米什人社區——那裡是停留在過去的另一個世記,迎面而來的男性清一色穿著深色布衣,幾乎都戴著一樣款式的草帽、留著一樣的大鬍子、一樣的髮型,而女性則身著深色布裙,外層還罩件圍裙,挽著髮髻、戴著布做成的帽子,將頭髮遮住。他們用馬和馬車作為交通工具,沒有仰賴現代文明產物——包括車子、電腦、網路、電力⋯⋯他們是基督新教重洗派門諾會(the Old Order Amish Mennonite Church)當中的一支,過著極度簡約的生活。

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阿米什人不用車子,用馬和馬車來代步。攝影/馬樂

冬季龍捲風摧殘下,這裡也傳出叫人心碎的死傷。一對勤奮的年輕阿米什夫妻和五個孩子住在簡單的車屋裡,強大龍捲風鋪天蓋地而來的時候,那台車屋就像脆弱的蛋殼一碰就碎⋯⋯災難過後,鄰居循著哭聲,才找到三個孩子還奇蹟似地活著,而這對夫妻和其他兩名孩子,是在搜索了幾個小時後,才在遠處不同的地點被發現,被龍捲風捲起四散各地的他們,都已都失去生命跡象 ⋯⋯。

不幸的人們,失去摯愛,存活的人,必須面對殘破的將來。這三個孩子現在被親戚收養,聖誕節前,這場龍捲風造成多少家庭破碎、天人永隔⋯⋯

詹姆士(右一)憂心阿米什人社區無法從正常管道獲得救災資源。攝影/馬樂

志工心酸,加快發放的腳步走訪社區裡的每戶家庭,親自為他們送上現值卡和愛心關懷包,裡頭有毛毯、至少兩條的圍巾(視人數而定),也和他們介紹了慈濟的竹筒歲月。「當地人非常好,也很信任我們。」慈濟芝加哥分會副執行蔡雅美發現,阿米什人恭謹謙卑,有些理念和慈濟十分契合,而這些單純的阿米什人溫順地接受眼前的一切,志工只希望,遞出去的這一份又一份的急難救助資源,能為他們帶去重新開始的力量。

我們今天來這裡幫助這些失去房屋財產、甚至失去親人的家庭,透過你們(慈濟),我們來幫助他們,用你們的方式,每個家庭可以收到一千美金的現值卡,去買他們需要的生活物資⋯⋯

梅菲爾德居民 詹姆士

慈濟密蘇里州聖路易志工、芝加哥分會志工,於12月17日在密蘇里災區迪菲安斯(Defiance,MO)以及偏遠且貧困的小鎮海地(Hayti,MO)進行發放,能幫一戶是一戶。攝影/吳文珍

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。冬季龍捲風賑災項目獲得善心大德承諾一百萬美元的等額捐款(matching funding),至2022年一月底為止,您所捐出的每一份愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發。

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