透過FEMA向慈濟求助的單親媽媽

芝加哥分會  |  2022年2月22日
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作者 /馬樂

肯塔基州冬季龍捲風過後,一位鮑靈格林市的單親媽媽帶著四名孩子面對災後巨變。攝影/馬樂

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

去年聖誕夜當天,芝加哥慈濟分會賑災團隊在冬季龍捲風重災區鮑靈格林市(Bowling Green,KY)進行發放,2022年2月11日,慈濟志工再次前往當地,針對需要長期關懷的個案進行關懷。

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志工再度造訪鮑靈格林市府。市長原本行程繁忙未能赴約,但後來排除萬難一定要來見慈濟人。攝影/馬樂

切爾西·艾利斯(Chelsey Ellis)是透過聯邦緊急事務管理署(FEMA)的臉書,向慈濟尋求幫助,她的先生因意外往生,單親媽媽要獨自扶養四個孩子,房子卻在去年12月10日、11日被龍捲風吹毀。

她苦苦哀求⋯⋯她的孩子需要93美元的藥物,但到處都沒有辦法即時提供給她這份幫忙,讓她苦不堪言。

慈濟芝加哥分會執行長 謝濟介

慈濟志工耐心聆聽切爾西的處境,因為住所被龍捲風吹毀,所以這位單親媽媽、四個孩子搬回和切爾西的母親與繼父同住,一個小小的移動房屋擠著六個人。

走進他們的狹小處所,切爾西的母親蓋著慈濟的環保毛毯,虛弱地躺在床上昏睡著,沒有發現訪客到來——她罹患癌症,已經無法再次化療,被醫生宣判生命最多只剩兩個星期⋯⋯。

切爾西拿到慈濟的現值卡,激動地流下淚水,她說從未期待可以得到幫助,還從房子中拿來彌勒佛給慈濟人看,彷彿冥冥之中,有種力量牽引著慈濟來到這個近四百多公里外的小鎮災區,為她送上即時的幫助。

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單親媽媽帶著四名幼子,和母親、繼父(左一)住在移棟屋裡。攝影/馬樂

慈濟志工又前往另一處進行個案關懷,也是一位單親媽媽,和女兒相依為命。「女兒的父親在孩子出生後就消失,災後她們居無定所⋯⋯」志工心疼地說,目前這對母女暫時棲身旅館,但很快儲蓄就要用盡。慈濟人送上現值卡,也送上希望,期待能幫助母女度過難關,免於流落街頭的命運。

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關懷的另一位個案家庭也是單親媽媽。攝影/馬樂

在離開肯塔基前,志工把握時間培訓本地志工凱文,他來自重災區梅菲爾德市(Mayfield,KT),在去年十二月的慈濟龍捲風賑災發放中做志工,十分認同慈濟理念,更成為慈濟下一波賑災發放最好的得力助手——發願幫要找到更多本土志工,為慈濟在2月26日、27日的重災區道森斯普林斯市(Dawson Springs,KT)發放做好準備。

慈濟,你們會是我一輩子的朋友!

梅菲爾德居民 凱文
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梅菲爾德市居民凱文(著運動衣者),承諾將帶動本土志工投入另一波冬季龍捲風發放。攝影/馬樂

雖然膚色不同、信仰也不同,但那份對人的慈悲,卻並無二致。志工用愛感動當地居民,而最棒的回饋,就是人與人之間建立起信任,讓苦難的當地有越來越多像是慈濟一樣的人們,採取行動無私付出,彼此扶持。

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