密西根龍捲風災 現值卡發放膚慰身心

芝加哥分會  |  2022年6月30日
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採訪/馬樂/芝加哥報導;作者/郭娟

慈濟向密西根州北部蓋洛德市龍捲風受災民眾發放價值一千元的現值卡、環保毛毯等急救物資。攝影/馬樂

「(你們的付出)讓我感動,我對現場所有人都充滿了感恩之情。」當密西根州北部蓋洛德市(Gaylord, Michigan)居民瑪麗·加夫尼( Mary Gaffney)從慈濟志工手中接過現值卡、環保毛毯等急難救助物資,她感動得掩面而泣:「生而為人,擁有助人之心和憐憫之情,謝謝你們!」

6月18日,慈濟芝加哥分會志工與慈濟底特律聯絡處志工一同到密西根州北部蓋洛德市,為日前遭受龍捲風侵襲的受災民眾發放價值1,000元的現值卡、環保毛毯,口罩等急救物資,並提供《慈濟月刊》,將愛與關懷給予災民,幫助災民堅定重建的信念。

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除了物資捐助,慈濟志工還給與災民親切聊天給與精神支持。攝影/馬樂
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龍捲風災民獲得慈濟幫助感動落淚。攝影/馬樂

愛與力量

慈濟芝加哥分會的志工開車五個小時,居住在底特律的志工也開車三、四個小時,來到密西根州蓋洛德市一個體育館,舉辦龍捲風發放。

「我們今天在這裡,提供1,000元現值卡、毛毯,以及愛與關懷給災民。」慈濟志工李侑達說。當慈濟志工恭敬地以雙手捧著毛毯和現值卡,送到災民手中,災民們都會給志工一個大大的擁抱,表達自己的感謝。慈濟志工蔡雅美還會細心地囑咐一句:「請一定好好使用這個現值卡,如果有任何問題,可以打電話給我們。」

除了發放物資,慈濟志工還與災民親切地聊天,安慰他們並給與精神上的力量。

「藉由我們跟他(災民們)聊天,能釋懷一點這些(災後)恐懼感。」

慈濟志工 鄧丞清

很多災民一開始來到發放現場時,並沒有期待他們會得到任何幫助。當他們收到價值1,000元的現值卡,不敢相信這是真的。紅十字會志工蘇珊·霍夫曼(Susan Huffman)說:「當災民來的時候,他們沒有任何的期待,不知道他們會得到任何幫助。(直到後來)他們才驚喜發現,你們團體(慈濟)有多麼的慷慨!」

獲得急難救助物資的居民伊萊恩·拉賓(Elaine Labean)說:「我太感恩了!我收到了毛毯、口罩還有竹筒,我今後的零錢都會放入竹筒中。」

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慈濟志工向災民講解慈濟理念,將愛與關懷給與災民。攝影/馬樂
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發放現場安排井然有序。攝影/馬樂

恐怖的龍捲風

2022年5月20日,密西根州北部蓋洛德市突然產生風速高達241英哩的龍捲風,當地沒有警報系統,因此讓很多人措手不及,龍捲風造成兩人往生、四十多人受傷。當災民們回憶起當時的情形,依然心有餘悸。

「這是我再也不會想要經歷一次的恐怖遭遇。」

受災戶 伊萊恩·拉賓

「我看到破瓦殘垣在空中飛。我轉身問我的兒子,比爾(Bill)我們要怎麼辦,我們要去哪裡?他說,媽!趕快趴下!」瑪麗·加夫尼說起當時的無助仍然十分激動,她說龍捲風過後整個街區全毀,她看到人們躺在地上哭泣。

災民瑪麗安(Mary Ann)說:「也許在電視上看過,但是直到不得不親身經歷,你永遠不會想到,原來是如此震撼。」另一位居民莎拉·斯圖斯曼(Sarah Stutesman)因為龍捲風肆虐,造成空中四散的玻璃纖維進入肺部造成阻塞,而因此患上了肺炎。

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發放現場慈濟志工竹筒募捐,災民們積極響應獻出自己的一份愛。攝影/馬樂
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龍捲風發生後,慈濟志工前往災區勘災。攝影/馬樂

在龍捲風發生十天內,距離災區最近的慈濟底特律聯絡處志工驅車三個半小時,前往災區勘災,在紅十字會志工陪伴下走過最嚴重的災區,為後續的賑災發放工作做準備。6月18日的龍捲風發放,不僅給災民帶去了物資及經濟上的援助,更讓災民重新獲得了信心和力量。

「我很感恩你們可以這樣幫助我們,真的非常感恩!這個可以幫助我重新站起來。」

受災戶 莎拉·斯圖斯曼

「相信」和「力量」,正是災民們在災後漫漫重建路上,最需要的。請加入慈濟行列,為突逢意外的家庭帶來希望。

點滴凝聚「心」動力,請以行動護持慈濟美國,成為弱勢家庭最好的後盾!

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