梅菲爾德市長因陌生的慈濟送暖落淚

芝加哥分會  |  2021年12月22日
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採訪/馬樂
作者/錢美臻、王偉齡

慈濟志工為梅菲爾德市市長凱西·歐南(左)繫上溫暖的環保圍巾。攝影/馬樂

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

美國慈濟志工深入重災區勘災,同時串聯起合作夥伴和當地政府,共同協商在聖誕節前為受災家庭舉辦大規模賑災發放的項目,緊密行程奔走在三個州,一切都是為了讓受到重創的家庭,能在年終佳節前接收到一份暖心的力量。

好到不可思議

慈濟志工12月16日與美國紅十字會志工與肯塔基州梅菲爾德市政府官員進行賑災協調會。攝影/馬樂
得知慈濟人將為梅菲爾德市災民進行賑災發放,梅菲爾德市市長凱西·歐南(左)忍不住哭了。攝影/馬樂

慈濟芝加哥分會勘災團在12月16日,和美國紅十字會和肯塔基州梅菲爾德市(Mayfield, KY)政府官員進行賑災協調會。紅十字會是慈濟合作多年進行急難救助的好夥伴,通常由紅十字會協助確認災情狀態與災民名單,慈濟志工進行發放和災區的心靈膚慰工作。

參與會議的梅菲爾德市市長凱西·歐南(Kathy Stewart O’Nan, Mayor of Mayfield)聽到慈濟提出的賑災方案,得知慈濟將發放給每一戶房子全毀和嚴重毀損的家庭,每戶1,000美元的急難救助金,以及環保毛毯、圍巾、口罩、以及可以自己挑選的聖誕禮物。在災後面對無數媒體採訪,始終維持著堅強表情的她,終於忍不住在志工面前簌簌落淚。

「我這幾天在受訪、開會時,都忍住沒讓自己的情緒潰堤,我每天都告訴自己,要堅強面對不能哭!」梅菲爾德市市長凱西激動地說:「這幾天有無數的慈善團體來關懷,當我聽到,你們這個(慈濟)我從未聽聞的團體,要發給我們每戶受災的市民1,000美元,我真的忍不住哭出來了,我真的忍不住了。」

我聽到你們的組織特地要為我們的市民帶來物資,好到不可思議,你們的慷慨真的令我特別感動。

梅菲爾德市市長 凱西·歐南
大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
美國紅十字會志工為慈濟人標示災區位置。攝影/馬樂
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慈濟志工與紅十字會確認賑災發放的細節。攝影/馬樂

過去曾在不同州的大小災難後,與美國慈濟志工合作賑災工作的紅十字會志工史蒂文·尼爾森(Steven Nielson)指出:「我經常在美國各地和慈濟志工一起合作賑災項目,每當要開始賑災,他們(慈濟)會提出具體的解決方案,並組織好志工,他們(慈濟)是非常棒的組織,是我們紅十字會非常重要的合作夥伴。」

密蘇里州首場賑災發放

結束在梅菲爾德市的勘災與賑災規劃會議,勘災團12月17日再度啟程,開三個多小時的車前往密蘇里州和慈濟聖路易聯絡處的志工會合,關懷針對災區迪菲安斯(Defiance,Missouri)災民所舉辦的首場賑災發放活動。勘災團抵達時受到現場志工的熱烈歡迎,慈濟芝加哥分會執行長謝濟介也向現場協助發放的紅十字會志工致意,在確認發放一切順利後,勘災團便連夜趕回芝加哥,把握分秒以確保下週要進行大型發放的各項準備工作。

芝加哥志工組成的勘災團12月17日趕到慈濟聖路易聯絡處舉辦首次發放的現場。攝影/馬樂

儘管12月17日深夜,勘災團成員才返回芝加哥,但12月18日一早芝加哥分會執行長謝濟介與蔡慈紹伉儷就趕到會所,加入志工薰法香禮拜菩薩的行列,眾人一同為受難災民祈福後,便全日投入前置會議與工作分配,確認賑災物資整合完備,以及後勤行政、財務、人員調度等各項工作執掌。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
慈濟芝加哥分會副執行長蔡雅美感恩紅十字會志工的協助。攝影/馬樂
慈濟聖路易聯絡處舉辦第一場冬季龍捲風賑災發放的現場。攝影/馬樂

儘管12月17日深夜,勘災團成員才返回芝加哥,但12月18日一早芝加哥分會執行長謝濟介與蔡慈紹伉儷就趕到會所,加入志工薰法香禮拜菩薩的行列,眾人一同為受難災民祈福後,便全日投入前置會議與工作分配,確認賑災物資整合完備,以及後勤行政、財務、人員調度等各項工作執掌。

在芝加哥分會志工為籌備賑災忙得不可開交之際,美國各地的慈濟人也以暖心行動展現關懷,新澤西分會、紐約分會、美國總會、德州分會、北加州分會都儘快完成賑災品裝箱、打包與寄送的工作,趕著在大型發放前,用最快的方式配送物資到肯塔基州。慈濟美國教育基金會轄屬幼兒園和小學的學童,也合力製作愛心海報,以及充滿真摯童趣關懷心意的小卡片,這些溫暖的祝福也將隨著賑災物資一併發放,為災民加油打氣。

全美志工動起來裝箱打包賑災物資。攝影/Dennis Lee
教育基金會的學童製作大型的愛心海報和小卡片,希望溫暖災民的心。攝影/趙嘉萾

與時間賽跑送暖

同時,慈濟聖路易聯絡處的志工也持續關懷密蘇里災區的需求,在完成12月17日的賑災發放後,當地志工在12月18日前往距離會所三個小時車程,位於密蘇里州東南部的偏僻窮鄉海地市(Hayti),為有需要的24戶家庭進行發放;當地是個非常貧困的小社區,在沒有外界的關懷資源協助下,災民的處境非常艱困,志工深入社區拜訪有需要的家庭,希望能關懷到更多的受災戶。

在完成賑災籌備的前置聯繫工作後,九位慈濟芝加哥分會志工與三位慈濟聖路易聯絡處志工,12月19日作為賑災發放的先遣部隊,在一早的法親共修後,從各自會所出發再度啟程前往肯塔基州。他們在短短不到24小時內,執行發放的各項前置作業,包括確認發放場地與流程、賑災物資調度、了解當地政府舉辦的社區追悼會詳情,許多繁瑣的工作都要靠志工在有限的時間內完成。

聖路易志工深入偏鄉至海地市進行賑災發放。攝影/吳文珍
芝加哥分會的志工備妥物資準備再度南下。攝影/馬樂

志工南下的車中,載滿了要發放的物資,包括:1,500條環保毛毯和2,500條環保圍巾,以及兒童讀物、冬帽、禦寒手套、牙刷、牙膏、螢光棒、洗手液、口罩和手電筒等生活物資。 此外,所有要協助此次發放活動的40多位志工,都將在21日之前匯集於肯塔基州梅菲爾德市。

每一場災難過後,慈濟志工都努力與時間賽跑,要在最短的時間內,把愛與關懷送到惶恐不安的災民手中。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。冬季龍捲風賑災項目獲得善心大德承諾一百萬美元的等額捐款(matching funding),至2022年一月底為止,您所捐出的每一份愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:

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