馬里布農村遭受山火和疫情煎熬的赤貧家庭

美國總會  | 2020年11月16日
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真善美志工/曾慈慧、黃光宇、李素貞、駱淑麗、高銘哲/南加州報導
作者/駱淑麗

慈濟志工把裝著紓困金的現值卡信封交給伍爾西山火受災戶奧斯卡·帕孛羅(右)。攝影/駱淑麗

2018年11月8日伍爾西山火(Woolsey Fire),對加州洛杉磯縣(Los Angeles County)和文圖拉縣(Ventura County)造成毀滅性災難,燒毀39,234公頃土地,摧毀1,643座建築,造成3人死亡,超過29萬的居民被迫疏散。兩年過後,慈濟志工在10月22日再度到伍爾西山火災區探訪,關懷山火災民在新冠肺炎疫情時期的生活。

何處可得溫飽

慈濟美國總會的志工開了一個多小時的車,帶著紅十字會提供的紓困基金,抵達位於馬里布男孩女孩俱樂部(Malibu Boys & Girls Club)。行經火災肆虐過的地區,處處可看到整地和房屋重建的工程正在進行著;但是也有已燒得片瓦不存的荒地,空留破落的門扉與斷垣殘壁,受災屋主或許正等待政府與保險公司的理賠,期待獲得下一個重新站起來機會,還有家庭乾脆在原址放上一輛露營休旅車(RV)先行暫居。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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志工開一個多小時的車到伍爾西山火災區的馬里布。攝影/駱淑麗
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10月22日慈濟志工到馬里布男孩女孩俱樂部進行發放。攝影/駱淑麗

有些受災家庭已按部就班回復過往的生活軌道,有些屬於社會基層的農工或勞工家庭,因無情的大火,改變了原本安穩地生活,失去工作,也失去了住所,災後只剩微薄的打工收入,要供給一家多口的生活所需,捉襟見肘的勉強過日子。還尚未從山火打擊下復原,嚴峻的新冠肺炎(COVID-19)疫情又肆虐,讓家庭經濟雪上加霜,700多個重病、年邁、單親的弱勢家庭陷入赤貧深淵,甚至不知道下一餐在哪裡,何處可得到溫飽。

在災難頻傳的艱難時刻,人們需要的社會救濟與援助項目均不同,各個不同的非營利組織與慈善單位互相合作,發揮各自的專長,提供災民教育提升、災難營救、職業訓練等協助。紅十字會基於多年來與慈濟的合作與信任,提供慈濟美國200,000元美元進行伍爾西山火災後濟貧扶困專案。

紓困金帶來的希望

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
伍爾西山火已過去兩年,但災區仍有許多尚未重建的火場舊址。攝影/駱淑麗
在進行發放前,男孩女孩俱樂部也在門外設置登記台。攝影/駱淑麗

早上10點,民眾陸續來到發放地點,在進行洗手、量體溫等防護工作後,志工為其登記、填表、核實資料。民眾向志工敘說著自己的悲慘遭遇和不幸故事,志工雖然無法上前擁抱安慰,但傾聽已讓他們多日來的壓力與情緒得以釋放。當社區關懷員和志工遞給居民現值卡,並說明來源與使用方法時,他們的臉上充滿了感激喜悅,因為一份500美元的生活紓困金,可立即用來付帳單、買食物和生活用品等,解除一時的困境,讓災民感到被關懷和呵護,重新燃起對未來的一絲希望。

慈濟美國與紅十字會從今年二月開始,展開伍爾西山火災區家庭的扶貧項目,並在疫情發生後加強對受災戶和日薪家庭的援助。鑑於疫情影響加州居民多採居家上學和辦公的模式,受災家庭較過去增添更多的額外家庭支出。因此慈濟美國志工特地在秋季班上課期間,與當地學區合作針對最需要援助的學童家庭舉辦此波發放,包括先前10月15日在聖塔莫尼卡(Santa Monica)男孩女孩俱樂部的發放,此波針對伍爾西山火災區家庭的發放,總共嘉惠了132個家庭。

這幾年來,慈濟志工持續協助約翰·繆爾小學(John Muir Elementary School),從學區贈書、火災扶困到新冠肺炎,志工一路支持與陪伴該校的學生和家長。他們特地製作了感恩卡交給志工,雖然沒有精美的紙張和華麗的詞藻,但簡單的色彩線條與誠摯的話語,已顯現他們發自內心對慈濟志工伸出援手單純的感謝。

受助者也能助人

原本有自己事業的奧斯卡·帕孛羅(Oscar Pablo),因疫情影響幾乎沒有工作機會。他家中有三個嗷嗷待哺的孩子,慈濟的紓困金可讓他一家重獲新生。他當場領了三個竹筒,希望教導孩子將來有能力時,要懂得回饋社會。

身患癌症的桑蒂·塞爾納遭受山火和疫情雙重打擊。攝影/駱淑麗

右腳穿著輔助鞋、拄著拐杖步履維艱來現場的桑蒂·塞爾納(Santy Cerna),因山火和疫情影響失去工作,身罹癌症的她沒有健康保險,加上父親剛因癌症過世,家人陷入極為痛苦的深淵。疫情大流行期間,她因生病無法工作心情更為低落,此時慈濟志工送來慈悲與關懷,讓她對未來再度懷抱希望。

這個組織(慈濟)的確打動了我的心,因為它不僅是慈悲的團體,還教導我們這些需要幫助的人,也可以回饋社會,這真是令人驚訝。我認為你們是一個偉大的組織,感謝創辦了這個特殊的基金會,讓受助者也能展現驚人的能力,非常感謝!」

伍爾西山火受災居民 桑蒂·塞爾納
支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
格洛麗亞·阿亞拉(左)、奧斯卡·阿瑪亞(中)和約瑟琳·米娜(右)順道挑選合適的鞋子。攝影/駱淑麗
約瑟琳·米娜也想存錢幫助有需要的人。攝影/駱淑麗

格洛麗亞·阿亞拉(Gloria Ayala)帶著18歲的兒子奧斯卡·阿瑪亞(Oscar Amaya)和小姪女約瑟琳·米娜(Joseline Mina)來領紓困金。格洛麗亞微笑看著孩子挑選到合適的鞋子,平靜的說:「日子雖然艱辛,但是我隨時教導他們要感恩,接受生活中的正能量。」小約瑟琳很高興提早領到一雙鞋作為聖誕節禮物,她領取一個竹筒,答應存滿錢後要送回來再繼續去幫助更需要的人。

四年前移民美國的奧斯卡,即將進入大學就讀,作為第一代移民,他清楚意識到要改善家庭生活,接受高等教育是最快最好的的方式。肩負著家庭的期望,開朗陽光的他坦然面對困境:「經歷火災和疫情大流行,雖然日子很艱困,但是很幸運的是,大家在一起互相幫助,非常感恩慈濟的幫助。」

上天贈送的禮物

因丈夫離世經濟狀態陷入困境的克萊門汀·佩雷斯(Clementine Perez),感謝紅十字會和慈濟志工的幫助。她領取了竹筒承諾說:「我會盡力填滿這個撲滿,再把它送回去給你們。我會每天放一個銅板,讓這些錢能夠去幫助別人,就像你們幫助我們一樣。我要擁抱你們,希望像這樣的協助會不斷地增加。」

克萊門汀·佩雷斯丈夫離世家庭經濟很困難。攝影/駱淑麗
從事美容工作的卡特里娜·波拉克因疫情暫停工作。攝影/駱淑麗

兩年前,卡特里娜·波拉克(Katrina Pollack)因山火失去了一切,疫情讓從事美容工作的她,工作暫停而失去收入。家中三個孩子在疫情期間在家學習,她必須在家中照顧孩子的學業和準備三餐,生活艱困,幸好有慈濟給的紓困金,馬上解決她的燃眉之急。

接連受到山火和疫情打擊,多拉·阿姆沃西奧(Dora Amhvocio)和丈夫都減少了工作,收入銳減生活異常困苦。她開心地拿著紓困金現值卡說:「這就像上天贈送的禮物,我們打從心底感恩收到它。我將利用這筆錢來付帳單、買食物,還有為女兒買一些生活必需品。」

多拉·阿姆沃西奧很開心領到現值卡。攝影/駱淑麗

拿到現值卡,米雷亞·阿巴卡(Mireya Abarca)當場哭了出來,悲傷地講到因為失業很久,沒有工作收入,真的非常絕望。在困頓的日子中,有慈濟、紅十字會和童軍俱樂部的幫忙,讓她感到好溫暖。

慈濟人文的軟實力

慈濟美國總會長期深耕社區,從投入「歡喜來讀書」(Everybody Reads)的學校贈書活動,一直到2018年南加州發生大型山火,慈濟人藍天白雲的足跡遍佈受困的區域。這一波發放由學區過濾最需要協助的貧困家庭,提供位於聖塔莫尼卡的家庭100美元的食物現值卡;協助馬里布極度貧困的家庭500美金生活紓困金,幫助社區中最需要的家庭能度過難關。

在馬里布伍爾西山火災區,部分家庭已開始重建家園,也有用露營車暫代住家的居民。攝影/駱淑麗
仍遺留許多尚未整理被山火全毀的家園殘骸。攝影/駱淑麗

慈濟美國總會副執行長曾慈慧表示,首先要感恩合作夥伴:紅十字會、聯合基金會(United Way)與很多加州的基金會,因為他們的贊助慈濟才有機會把這一份愛傳出去。當志工們在聖塔莫尼卡男孩女孩俱樂部發放時,接觸到許多平常沒有機會交流的跨宗教族群,當他們看到穿著藍天白雲制服的慈濟人來關懷,發放100元的食物券,民眾自然而然地發揮心中的赤子之情,用筆、用紙、用彩色的圖案,來說謝謝慈濟。

因紅十字會而促成慈濟在社區的急難救助走得更廣,得以深入社區膚慰眾生。證嚴法師提醒我們「感恩、尊重、愛」,這一份慈濟人文的軟實力,是讓慈濟最被人看到的亮點。

慈濟美國總會副執行長 曾慈慧

馬里布社區經過伍爾西山火破壞,加上新冠疫情衝擊,許多家長失去工作沒有收入。慈濟與當地男孩女孩俱樂部合作,走入社區關懷近750戶的家庭,過去3年來經由家訪,從中確認200戶家庭列屬極度赤貧狀態。因此本次發放慈濟志工親自把每一張現值卡遞給有極度需求的家庭,雪中送炭協助他們解決緊迫的經濟問題,讓家中能供應溫暖的餐點餵飽孩子。

馬里布男孩女孩俱樂部總負責人凱西·厄納斯特。攝影/駱淑麗

馬里布男孩女孩俱樂部總負責人凱西·厄納斯特(Kasey Earnest)解說,外界都以為馬里布是一個富裕社區,但其實當地是一個農村小社區,沒有醫院、警局和社福機構,居民組成非常多元,也有著經濟地位較低的族群。

凱西指出,男孩女孩俱樂部在當地為兒童和家庭提供服務。大約兩年前該處發生了伍爾西山火,許多學生失去了家,他們的保健中心專業人員立刻承擔社區危機顧問的角色,為失去家園的家庭提供數百小時的危機諮詢,讓對未知事物恐懼及苦苦掙扎的孩子重獲平靜,從那時起他們一直以健康中心的角色,為整個社區提供精神健康和保健服務。

結合眾人的力量

四年前因當地沒有社區中心,人們必須到很遠的地方獲得諮詢服務,因此居民和男孩女孩俱樂部共同募款集資成立「健康中心」。馬里布男孩女孩俱樂部健康中心負責人藍迪·古德曼(Randi  Goodman)說:「社區的弱勢團體仍陷在伍爾西山火的影響中,我們努力幫助他們從疫情中恢復,試圖讓生活恢復原狀。現在很多家庭仍然失業,正努力讓孩子在網上上學與重建家園。或許還要三年才能恢復元氣,因此我們非常感謝慈濟的發放,這確實是很大的幫助,讓這些居民臉上再度充滿笑容,感到有希望。」

馬里布男孩女孩俱樂部健康中心負責人藍迪·古德曼。攝影/駱淑麗
男孩女孩俱樂部社區關懷主任蘇根·康斯坦薩(左)持續協助慈濟關懷當地受災戶。攝影/駱淑麗

男孩女孩俱樂部社區關懷主任蘇根·康斯坦薩(Siugen Constanza),一路陪伴著受災居民面對艱困的重建歷程,同時在社區傳遞慈濟竹筒歲月的故事,並深深被慈濟美麗的故事所感動。她透露自己也經歷過新移民的艱辛,特別能感受居民們的辛酸,現在能夠貢獻力量幫助鄰里,她做得踏實又歡喜。

阿什利·羅德裡格斯(Ashleigh Rodriguez)是男孩女孩俱樂部附屬學校的老師,回想起當初山火造成的損壞她仍心有餘悸,加上疫情讓社區家庭經濟更加困頓。她說:「了解慈濟竹筒的意義後,我經常和兒女、學生們分享,希望大家能付出並結合眾人的力量,幫助受困的人能重新再站起來。」

男孩女孩俱樂部附屬學校的老師阿什利·羅德裡格斯(右)也遭遇可怕的山火。攝影/駱淑麗

無情的山火摧毀了建築物,可怕的疫情改變了人們的日常生活,在失業率持續攀升、社會經濟低迷之際,慈濟志工將持續匯聚愛心能量,陪伴著弱勢族群走過坎坷,用愛鼓勵他們迎向未來的陽光。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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