聖地牙哥志工膚慰受山火重創的賈穆爾居民

美國總會  |  2020年10月20日
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作者 /劉柳、劉彩虹、周孜宇

志工感恩地把食物遞給災民。攝影/周孜宇

瞭解到九月發生在南加州聖地牙哥縣的山谷山火(Valley Fire),造成火場區域家庭嚴重的經濟損失,並致使許多居民無家可歸。慈濟聖地牙哥聯絡處的志工,對災民的處境感同身受,在9月20日準備了現值卡、慈濟環保毛毯和生活物資,前往災區膚慰災民。當日共有17戶家庭受惠。

山谷山火重創賈穆爾地區

慈濟人進駐賈穆爾中學發放物資。攝影/周孜宇
慈濟青少年志工正在準備發放的物資。攝影/周孜宇

9月5日在南加州聖地牙哥東部高山區(Alpine)南部引燃的山谷山火,快速延燒16,390英畝的土地,並對美墨邊境的賈穆爾地區(Jamul)造成嚴重破壞,其中勞森谷(Lawson Valley)的許多家庭被迫在攝氏45度的高溫和濃煙中,慌亂地帶著孩子和寵物緊急疏散。

儘管山谷山火已在9月24日撲滅,但居住在火場地區的許多居民,因大火焚燬了住宅再也無法返家。鄰近地區的居民即使幸運地保住了房屋,但也因為長時間斷電關係,讓家中冰箱儲存的食物全都腐壞了。

偏僻的賈穆爾地區距離最近的城鎮,都有近一個小時的車程距離,當地多數家庭多數會外出購物一趟,便囤積可維持一個月生計的食物,今年初起新冠肺炎疫情大幅減少居民打零工的機會,而突如其來的山谷大火,造成居民經濟的嚴重損失,無數人對現狀感到茫然和疲憊。

聖地牙哥志工馳援

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工在賈穆爾中學戶外搭建一個臨時的發放中心。攝影/周孜宇
前置作業完成,等候迎接民眾到來。攝影/周孜宇

本次發放地點擇定在賈穆爾中學(Jamul Intermediate School)舉行,聖地牙哥地區的志工帶領多位慈濟青少年志工(慈少)同行,希望藉由發放和溫馨祝福,緩解災民的苦楚,同時為他們帶去希望、關懷和心靈的慰藉。

基於疫情期間的公共衛生考量, 志工提前一個小時趕到發放地點,搭建了一個位在戶外的發放中心。受災民眾陸續來到發放中心,慈濟人像朋友一樣歡迎他們,聆聽他們的故事和需求,向他們介紹慈濟的宗旨與使命,並在最後親手遞給他們現值卡和來自證嚴法師的慰問信。

考慮到在緊急撤離的狀況下,受災家庭僅從家中帶出少數的重要物品,被安置在臨時收容所的各項生活物資都非常缺乏,為滿足受災戶生活基本需求,志工還貼心地送上現值卡、香積飯、環保毛毯、口罩、洗手液、清潔劑等民生物資,撫平他們驚惶逃離火場的不安。

志工將現值卡交給受災居民並解說其用法。攝影/周孜宇
志工將證嚴法師的慰問信的給民眾,給予心靈的膚慰。攝影/周孜宇

擁有流利英語或西語溝通能力的慈少,則為居民介紹慈濟如何從五毛錢的竹筒歲月開始,一路走來號召了成千上萬的志工同行,成為服務全球102個國家的國際化慈善機構,也向災民說明,他們所領取的環保毛毯,是許多慈濟志工回收整理寶特瓶後,使用44個寶特瓶材質所重製的再生產品,民眾更體悟到慈濟人腳踏實地做環保的理念。

十多年前已見過慈濟

受災居民埃利索·維拉(Eliseo M Villa)表示,他們家雖然只在火場周圍,看到山火濃煙,但因為整個區域斷電,整個週末家裡都無電可用,冰箱裡囤積的食物全都腐敗了,沒有任何食物可以煮。埃利索的家人被煙塵嗆得嚴重咳嗽,只好撤離到附近城市,等山火平息後才返家,但情況依舊不好無法回復正常生活,因為兩週多沒有工作收入,家裡要付很多支出。

埃利索向慈濟志工馬克·奧斯特蘭德(Mark Ostrander)提到,自己知道慈濟,因為過去他曾見過慈濟人。慈濟在七、八年前還是十多年前的另一場山火過後,也曾到當地幫助過這個社區。

志工馬克·奧斯特蘭德(左)向居民埃利索·維拉(右)解說慈濟理念。攝影/周孜宇

這次山火過後我四處尋找幫助,看到你們(慈濟)在圖書館設攤,我實在太開心 謝謝上天!你們來到這裡,因為現在沒人可以幫我,而你們一定會幫助我。

受災居民 埃利索·維拉

倉促撤離火場的恐懼

凱西·布努斯(Kathy Bounous)帶著女兒薩凡納(Savannah)來尋求援助,她描述當山火逼近時,是女兒先看到山頭處冒出濃煙,儘管先生樂觀認為,過去也常發生山火且火勢總停在山巔處,他們家不會有事的,但她觀察到山火已翻過山巔往下延燒時,當機立斷覺得應該要撤離。

凱西先生最終打電話給消防局諮詢,被告知要馬上在30分鐘內撤離,她激動到落淚說:「我們有兩個孩子、10隻狗、11隻貓、6隻兔子,在114度高溫(攝氏45度)下,要把他們都帶走,而且很快又接到通知說要在15分鐘內馬上離開 。」她甚至沒有座位能載女兒走,幸好朋友過來幫忙載女兒和2隻狗與兔子撤離。

凱西·布努斯(右二)與女兒來慈濟發放處尋求援助。攝影/周孜宇
梅根·莫里亞蒂和愛普爾·達沃托(右側)一起來到慈濟的發放站。攝影/周孜宇

凱西感激地指出,慈濟給予這麼多援助,是她來此之前從未想過的;尤其是這些毛毯真是太棒了,她們一家現在非常需要毛毯。她的兒子在緊急撤離時,幫所有人打包東西,卻沒有自己的東西,他在收容所四天都穿著同樣的衣服。

災民梅根·莫里亞蒂(Megan Moriarty)和愛普爾·達沃托(April Dawerto)也向志工描述當火勢逼近時,她們心中的恐懼,以及如何在匆忙中逃離火場的經歷。

受到救助的家庭均表示,非常感恩慈濟在他們需要幫助的時候,及時送上的關懷和各項援助,他們從志工的膚慰中,真切感受到來自從捐贈人的一念善心,這份溫暖讓他們知道自己並不孤單,也讓在苦難中掙扎兩個星期的他們,產生了重新開始的力量。

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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