聖蓋博首度食物發放:「請你們要再回來」

美國總會  | 2020年10月15日
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真善美志工/黃光宇、陳台偉、駱淑麗/洛杉磯報導

慈濟美國總會9月19日首度在聖蓋博市舉辦發放,志工把食物箱和文具背包放入民眾車中。攝影/黃友彬

自今年三月美國因新冠病毒疫情蔓延,各州市接連頒布「居家避疫令」,社會像被畫下了休止符,居民坐困家中憂煩生計問題,百業蕭條上百萬人瞬間失業。疫情發生迄今已超過半年,隨著社會關閉的時間愈長,失業和需要經濟援助的人數愈多,許多被迫失業停職的中產階級家庭,也陸續因存款用盡淪為低收戶,越來越多民眾甚至面臨三餐不繼的情況。

首度進駐聖蓋博市發放

慈濟蔬果發放首度進駐聖蓋博市的加百利諾高中。攝影/駱淑麗
志工一早準備發放的前置工作時,見到聖蓋博市警局派出多輛警車到場維安。攝影/黃友彬

多年來,慈濟美國總會定期每月會到位於南加州阿罕布拉市(Alhambra)的阿罕布拉高中(Alhambra High School),舉辦一場食物發放;然而去年十二月該校發生火災,因場地問題無法再外借,儘管志工經過多方努力和協商,始終難以在此區域找到適合的發放地點,加上今年因疫情校園關閉,尋覓可舉辦發放的新場地變得更加困難。

疫情嚴重衝擊阿罕布拉市所在的南加州聖蓋博谷區居民,原本屬於中產階級社區的聖蓋博谷區,有越來越多的居民付不出房租,家長學童三餐不繼。阿罕布拉市府、學區和警察局意識到事態嚴重,因此廣邀社會機構及慈善團體,為該區有需要的家庭發放生活物資及食物。 

與阿罕布拉市長期合作的慈濟美國總會立即響應,在與谷區鄰近城市與警局的協商溝通後,阿罕布拉學區很快地批准慈濟提出的發放項目,允許慈濟人在9月19日首度進駐位於聖蓋博市(San Gabriel)的「加百利諾高中」(Gabrielino High School),舉辦蔬果食物及返校日學用品的發放活動。當日共計發放了400份食物。

中產階級走投無路

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
一早八點現場外已排出長長的車龍。攝影/黃友彬
慈濟愛滿地聯絡處負責人志工陳健向志工們進行行前叮嚀。攝影/駱淑麗

預定發放是在19日上午九點開始,但接獲發放消息的附近城市居民,一早六、七點就趕來排隊,還不到八點車子已排滿了整條街,這種居民們迫切需要食物的表現,讓提早到現場進行發放前置工作的志工們看得好心酸,沒想到需要食物的家庭數量遠超過預期。

負責現場指揮的慈濟愛滿地聯絡處負責人志工陳健說:「原本很多人都假設華人居民較多的聖蓋博谷,因華人有存款習慣較不會受疫情不景氣影響。但這次的發放,證明了長達半年多的疫情期,讓越來越多中產階級走投無路。」

一位民眾開著嶄新賓士來領食物,車後方貼著接機場接送的標誌,司機坦言過去半年幾乎沒有收入,而新的賓士車是租來做接送業務的。他會不需要食物嗎?我覺得他非常需要食物的幫助……

慈濟志工 陳健

我需要營養維護健康

收到了兩個裝滿文具的背包和滿滿一箱的食物,居民甄柏祥提到,疫情使得從事餐飲業的妻子工時劇減,兩個孩子待在家中上網路課,也需要大人在家照顧,自己目前靠打零工撐著一家子的生活,這次發放的食物和背包,對他們家來說是就像是一場及時雨。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
居民丹妮斯·金恩。攝影/駱淑麗
居民辛迪·薩拉扎。攝影/駱淑麗

丹妮斯·金恩(Denyse King)說:「我家有兩口人,但有一人身有第四期癌症,另一人因疫情失業。我們努力著在水面掙扎不被困境淹沒。這是為什麼我會來這裡的原因,我們的處境真的很困難。」

年邁的辛迪·薩拉扎(Cindy Salazar)依舊在繼續工作著,她解說自己由於冠狀病毒失業了,困守在家很難獲得新鮮食物,但自己年歲已大,很需要營養的食物來維護健康。本次發放對辛迪幫助很大,她近期經常不知該如何度過下一個星期,非常感謝慈濟帶給她的一切。

必須來發放現場拿食物

志工吳如真(左一)和西聖蓋博谷基督教青年會首席執行長瓦萊麗·戈麥斯(右一)合作促成本次發放。攝影/駱淑麗
志工為民眾登記家庭資料。攝影/駱淑麗

志工吳如真是此次發放慈濟的聯繫窗口,因她協助聯絡政府、學校等單位,促成慈濟首次到「加百利諾高中」舉辦發放。

吳如真心疼地說: 「民眾如果有機會,應該要出來了解這些有需要的家庭。我們發放的背包中,為學童提供了必要的學習用品,即使現在孩子是在網上學習,但學生仍然需要用到鉛筆、書籍和筆記本;低收家庭也需要新鮮水果和蔬菜 ,發放還提供了一箱可保存較久的罐頭和乾糧食品。」

西聖蓋博谷基督教青年會(YMCA of West San Gabriel Valley)首席執行長瓦萊麗·戈麥斯(Valarie R. Gomez)提到,即使前一天晚上才發生了一場地震,但這些家庭一早醒來還是趕到發放現場等候,因為他們清楚必須來這裡領家人所需要的食物。

瓦萊麗指著學校外頭排著長長的車龍說:「他們想要的就是一些食物,所以無所謂箱子裡裝有什麼東西,只要是能餵飽家人的都是必需品。我要感謝慈濟基金會提供這些家庭最需要的食物 ,當前他們飢寒交迫,失去了工作,但因為你們的付出讓他們能滿載而歸,我要衷心的感謝你們。」

歡迎慈濟隨時再回來

慈濟愛滿地聯絡處負責人志工陳健(右)向聖蓋博市長丹妮絲‧曼查卡(中)和聖市警局長吉恩·哈里斯(左)解說發放流程。攝影/駱淑麗
聖蓋博市長丹妮絲‧曼查卡(左)和聖市警局長吉恩·哈里斯一起協助發放。攝影/駱淑麗

聖蓋博市府也非常重視慈濟首度到該市發放,市長丹妮絲‧曼查卡(Denise Menchaca)和市警局警長吉恩·哈里斯(Gene Harris)等官員,一早就來到現場,與慈濟志工一起佈置會場並了解發放流程;在開始發放後,兩人也一起下場充當志工,協助遞送一箱箱的食物放到居民的車內。

丹妮絲誠摯地表示,非常感謝慈濟志工來到聖市,這對該市居民意義重大,因為居民們真的太需要了。現場可以看到,在開始發放前一個小時,就已經有許多車在等候,這裡的家庭多數有老人也有孩子,他們現在確實在受苦,沒有足夠的食物,還要面臨經濟、住房方面的挑戰,甚至無法維持基本生活的需要。

這是一場對我們社區很有意義的活動,請你們要再來(發放),我們歡迎你們隨時再回來,雖然也有許多組織做同樣的幫助,但我們仍然需要你們在這裡(發放)。

聖蓋博市長 丹妮絲‧曼查卡

聖蓋博警局由警長吉恩率領多名員警協助發放,他們一大早就到場維護秩序,以確保發放的安全,吉恩指出,來到這裡馬上看到所有人,都是這麼努力相互扶持。長長的車隊排滿了整條街區,他很高興和該局員警能來這裡照顧社區居民,能藉此了解居民需要和知道該如何幫助他們。他再次感謝慈濟舉辦本次的發放活動,並希望一切能早日恢復常態,大家都能健健康康的。

在志工指揮下,民眾井然有序地停靠發放站領取物資。攝影/駱淑麗

疫情仍舊在美國蔓延著,進入焚風季後,南北加州更面臨著野火肆虐的破壞和威脅,雙重的災疫讓加州衰退的經濟雪上加霜。此時此刻,唯有愛,能支援著我們的鄰里鄉親度過難關,每個人都能在這場世紀災疫中,成為改變他人下墜生命的救命索。

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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