感念消防員守護家園 南加志工慰問打火英雄

美國總會  | 2020年12月15日
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真善美志工/高銘哲、張瑞龍、駱淑麗、張璇兒/南加州報導

慈濟美國總會的青少年志工前往內陸地區消防局慰問辛苦的消防員。攝影/駱淑麗

每年入秋,森林密佈的加州,讓消防隊員都嚴陣以待面對乾燥高溫的聖塔安那焚風(Santa Ana wind),一旦出現大火,消防員和急難救助人員便馬上奔往火場,圍堵火勢蔓延避免社區的損失。

感念消防員守護家園

10月26日猛烈的聖塔安那焚風再次釀災,在南加州橙縣北部地區起了強風,整個地區樹葉枯枝被風刮得東搖西擺,灰塵滿天飛;在風勢的助長之下,星星之火變成了肆虐廣大地區的山林野火,藍嶺山火(Blueridge Fire)快速緊逼住宅區,不少居住在火場附近的家庭被迫撤離,三天後才得以返回家園。

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志工們帶著手繪卡片和禮物去關懷消防員。攝影/張瑞龍
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前往洛杉磯縣鑽石吧消防站關懷的志工們與消防員合影。攝影/張瑞龍

部分住在火場撤離區的慈濟志工也在疏散多日後回家,看到家園受到了消防員妥善的保護,生命和財產毫髮無傷,心中無限的感恩。美國總會慈濟青少年志工(慈少)為了表達對消防員的感恩與敬意,帶著手繪卡片和家長支持下購買的過節禮品,來到南加州內陸地區的消防局向救災第一線的消防人員致敬。

這次的感恩之旅兵分兩路,一組是前往洛杉磯縣消防局(Los Angeles County Fire Department)轄管的鑽石吧消防站,一組是前往奇諾谷獨立消防區(The Chino Valley Fire District)轄管的奇諾消防站。志工、慈少及慈少家長等載著滿滿兩車的禮物,和有著證嚴法師祝福的香積飯、香積麵、淨斯榖糧,前去關懷慰問辛勞的消防隊員。

志工在贈送禮物的同時,誠摯感恩消防員一年365天持續守護著社區生命及財產安全,藉著感恩節及聖誕節前夕,帶著年輕的志工們來表達居民的謝意。

防範星星之火燃起

慈濟志工手繪感恩消防員的卡片。攝影/駱淑麗

在美國消防站人員是三班制,每個時段有三至五消防員值班,儘管事前聯繫時對方並沒有答應說,一定會有人在消防局出面接待,但正如拜會當時天空晴朗無雲是個好天氣一般,志工們的運氣非常好,一到消防局就有人出來接待陌生的訪客,消防員們主動打開大門,在停放大型消防車的寬敞的停車庫處接待了來客。

消防員在參訪時說明消防局日常的任務,奇諾61消防站消防員辛普森(Simpson)解說:「每年這個時節,我們都會提高警覺嚴陣以待,居民的安全是我們不能推卸的責任。在藍嶺山火延燒那幾天,雖然山火已經撲滅,但是消防人員仍然分批在山區附近巡邏,探測每一個熱點,唯恐星星之火再度燃起,山火撲滅後兩到三個禮拜時間都需要密切觀察,不可大意。」

在此呼籲所有居民,一定要把院子雜草根除,消防人員才能夠深入到山火災區,而不會被雜亂的野草擋住去路,耽誤了救火的時機。

消防員 辛普森
在感恩節前夕慈濟人前去內陸地區消防局表達感恩之心。攝影/駱淑麗
志工帶領青少年志工前往關懷內陸地區的消防員。攝影/駱淑麗

奉上手繪的感恩卡片

志工在致贈來自台灣的祝福禮物時,不忘說明香積飯和環保毛毯是因應賑災需求,用愛研發的產品,聽到70個回收寶特瓶能再製生產出一條毛毯,消防員都嘖嘖稱奇。看到有禮貌的慈少們奉上手工繪製的感恩卡片,消防人員不禁感動地說:「我們會把這些卡片貼在看板上,讓每一個成員都看到,感受到社區對他們的謝意與關懷」。

當志工介紹慈濟時,消防員們都非常專心的聆聽並主動提問說:「慈濟是什麼意思?你們在哪裡?」瞭解到消防人員幾乎都不認識慈濟,志工感受到在美國耕耘傳播慈濟種子的迫切性,仔細真誠地回答:「我們(慈濟)是你們的鄰居,我們的根源是在台灣,創辦人證嚴法師也住在台灣,在全美50個州都有慈濟的志工,當疫情消弭之後,希望能夠邀請你們到慈濟美國總會來參訪。」

送上禮物和誠摯地感謝,慈濟人的溫暖讓消防員們很驚喜。攝影/駱淑麗

奇諾63消防站隊長克斯·克雷格(Chris Cragg)驚喜地表示:「我們這一個消防局位處較偏遠的地方,平時沒有人會來參訪,今天很難得看到你們帶來這麼多的禮物,實在是一個很大的驚喜。在感恩節前夕你們是第一個來訪的團體,更讓我們印象深刻,沒想到一個民間團體可以做這麼多、這麼好的事,深入社會最需要幫助的地方,非常令人讚嘆。」他承諾會好好閱讀志工帶去的慈濟文宣,希望將來可以跟慈濟有更多互動。

24小時輪流值班的消防員每一次出勤,都冒著生命危險,志工們在出發前一直擔心疫情嚴重,無法親自把禮物交到消防人員的手裡,但此行有機會問候消防員們,並能給予他們最大的平安祝福,志工們心中都有無限的感恩!

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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