疫情衝擊內陸貧鄉 蔬食發放緩解飢苦

美國總會  |  2020年6月2日
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作者/錢美臻/洛杉磯報導

5月24日慈濟在瓊斯小學進行食物發放,志工協助把食物搬上車。攝影/蕭丞堯

5月24日星期日上午七點多,南加內陸的戶外氣溫高達近百度,慈濟美國總會的志工一早便到聖伯納汀諾市瓊斯小學(Juanita B Jones Elementary)集合準備接下來的發放任務。大家穿戴著口罩、防護面罩、手套,測量好體溫後,滿臉笑容的忙著搭起食物發放的帳棚,看到對街停車場已有等候領取食物的民眾,排起了長長的車龍,志工忙得更起勁了。

聖伯納汀諾縣(San Bernardino County)是加州貧困的農業縣之一,無證移民比例較全美平均高出一倍多。轄內的聖伯納汀諾市更是加州最貧窮的大城市,過往其居民失業率就遠高於加州平均,當新冠肺炎(COVID-19)疫情衝擊致使全美失業率激增時,多數從事農業與勞動業的聖市居民,在三、四月時失去工作或大幅減少工時,幾乎每個家庭都面對薪水減少的壓力。

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

志工們合力做發放前的準備工作。攝影/廖慧岑
布置浴佛台,現場充滿慈濟人文氣息。攝影/廖慧岑

貧鄉的防疫隱憂

慈濟美國總會在2016年11月起於聖市印第安泉高中,開啟食物發放項目,2017年1月開始在聖市瓊斯小學增加另一個食物發放項目,因疫情影響學校暫時停課,慈濟人也暫停了大型食物發放兩個月。這段期間慈濟美國總會仍持續運送蔬果乾糧給聖伯納汀諾市聯合學區(SBCUSD),讓學區個別通知社區內的貧困家庭前往領取。

慈濟內陸志工了解到聖縣受到疫情巨大衝擊,無證移民因無醫療保險成為疫情隱患,志工持續關懷聖縣的醫療院所,藉由捐贈防疫物資為疲憊的醫護加油打氣。19日志工帶著多種防疫用品前往奇諾谷醫院(Chino Valley Medical Center)進行捐贈。

看到慈濟人來捐贈,奇諾谷醫院護士凱倫·隆德(Karen Lund)歡喜地說:「我們真的很興奮收到慈濟贈與的美好禮物,慈濟真是太棒了,送給我們60副護目鏡,100個面罩,我正急缺護目鏡,240只KN95口罩,和1,000只外科口罩,我們很感激贈與這些物資,真的很感謝,這是今天最棒的事!」

學生打工幫父母

太平洋高中副校長艾倫·凱博士進行致詞。攝影/錢美臻
太平洋高中副校長艾倫·凱博士(左)帶領該校師生一起來當志工。攝影/廖慧岑

24日慈濟美國總會獲得聖市學區批准,再度回到瓊斯小學進行大型的食物發放。這個消息讓許多家長振奮不已,一早就有大批車輛趕到現場,排隊等候九點開始的發放。

太平洋高中副校長艾倫·凱博士(Dr. Alan Kay)長期帶學生來協助慈濟的發放,艾倫表示,聖市受新冠肺炎經濟衝擊甚大,原本失業率就比其他地區高的聖市,現在失業率更是驚人,令許多家庭生活更為困難。

我服務的高中因學校關閉提供網路課程,但很多學生報備上課時間要去打工,有的學生甚至必須做兩份工作,來幫助父母支付房租,這些高中生只能在週末和晚間上網看預錄的課程來補課。

太平洋高中副校長 艾倫·凱博士

艱苦度日的居民

居民塞西拉·戈麥斯說兒媳與剛出生的寶寶正患病住院,家裡經濟非常困難。攝影/錢美臻

首度來領取食物的居民塞西拉·戈麥斯(Cecila Gomez)悲傷地說,疫情讓她的兒子失去工作,媳婦才剛生產完,但不幸與三週大的寶寶都感染上新冠肺炎,現在兩人都在住院治療中。她一個人要照顧兒子和其他三個孫兒孫女的生計,壓力很大也很艱苦。

妻子工作的成人學校因停課,而讓家庭少了一份收入,但奧斯卡·阿萊格里亞(Oscar Alegria)依舊笑容滿面地以樂觀態度接受訪談。他拍著自己肚子說:「疫情讓全家人每天都待在家,整天孩子們都需要吃吃喝喝,食物消耗得比以前多也快,家裡收入又減少,真的非常需要食物援助。」

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奧斯卡·阿萊格里亞用樂觀的語氣形容家裡的經濟困境。攝影/錢美臻
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瑪麗安娜·蒙特眉頭緊皺著說居家隔離令她心情苦悶。攝影/錢美臻

一家有五口人的卡琳娜·埃爾南德斯(Carina Hernandez)表示,疫情讓她的丈夫丟了工作,一週前才重新又開始上班。因為丈夫失去工作一段時間,家裡的錢根本不夠生活,甚至無法餵飽孩子;所以她到處想辦法去領取免費的食物,這是她到現場拿食物的原因。

瑪麗安娜·蒙特(Mariana Montes)的一家人都住在小公寓,心情很壓抑苦悶。她眉頭緊皺的提到丈夫失去工作,雖然家裡有拿到政府救濟的食物券,但無法讓一家人吃飽,很煩心。隔離期間,孩子們被鎖在狹小的空間,不能出外玩耍,居家隔離和疫情這一切打擊都令她感覺很沮喪,孩子也很不快樂。瑪麗安娜很感謝能領到發放的食物,她說:「我會把所有食物都節省著煮來吃。」

翻轉手心做志工

泰瑞莎(中央戴白帽者)和珍妮佛(中央黑衣者)姑姪倆人一起付出做志工,在開幕儀式中以各自的信仰方式為聖市居民祈禱。攝影/錢美臻

姑姪倆人泰瑞莎(Theresa Granados)和珍妮佛(Jennifer Delgado),在過去一個月接受慈濟人關懷,當天主動到現場協助發放食物,並當場捐贈了一百美元現金。

我喜歡做志工來幫助有需要的人,因為我曾無家可歸好長一段時間,被納入街友系統,我失去了家與內心的平和。但我一直在努力,來做發放志工、幫助我家鄉的居民讓我感覺特別好。

民眾 泰瑞莎
泰瑞莎賣力協助發放,口罩和衣服都汗濕了。攝影/錢美臻
泰瑞莎以非常認真的態度協助發放。攝影/蕭丞堯

求職不順生活艱困的珍妮佛,撥打了社區資源諮詢服務專線211,之後被轉介給慈濟美國總會。珍妮佛說,她打電話求助食物捐贈,慈濟志工不僅帶給她食物,並協助她們申請慈濟的關懷項目。她請志工提供慈濟網站連結,看了網站後更認識慈濟,因此主動來做志工。

參與浴佛心歡喜

此次發放由慈濟美國總會規劃協調與籌備,邀請聖伯納汀諾社區行動夥伴(Community Action Partnership of San Bernardino)和食物遞送(Food Forward)兩家食物銀行共襄盛舉,共計發放了404戶家庭,有1561人受惠,每戶發放46磅的食物,總計發出18,584磅的米豆乾糧、罐頭與新鮮蔬果。

民眾依序到發放點領取物資。攝影/蕭丞堯
一部前來領取發放的車輛,因沒油而無法再開,志工不但從發放點把食物提出來放入車內,更去買了汽油幫民眾加到油箱,讓這輛車能平安的回家。攝影/蕭丞堯

炙熱的太陽光讓許多志工臉上印下口罩型狀的日曬痕,更有人說戴著防疫面罩猶如在三溫暖般滿是水蒸氣,發放結束時大家幾乎都被汗浸濕了口罩和衣服,但大家卻是情緒高亢滿心歡喜,並在現場參加簡單隆重的浴佛典禮,為地區居民祈福祝禱。

結束發放後志工虔誠進行浴佛典禮。攝影/錢美臻

新冠肺炎病例在美國仍持續增長中,這場警世災疫距離平息,還有一大段艱困的路要走!慈濟的關懷行動需要更多能量,您的參與和轉發將讓社區的愛心倍增,加速加倍撫平美國疫情線!

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