人人報稅盡義務 志工協助解煩憂

美國總會  |  2022年5月17日
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作者/駱淑麗

民眾在慈濟愛滿地聯絡處大廳接受志工幫助進行報稅。攝影/駱淑麗

美國慈濟自2007年起與美國國稅局(Internal Revenue Service, 簡稱:IRS)合作為符合資格的社區家庭提供免費電子報稅服務,2022年報稅季開始時,慈濟在南加州地區的愛滿地(El Monte, CA)聯絡處成立免費報稅服務,至今已持續16年。

一念堅持,初心如初

許多民眾都仰賴慈濟報稅志工協助完成一年一度的報稅大事。攝影/高銘哲

多年以來,每年一次的慈濟免費報稅服務已在社區建立良好口碑,服務對象除華裔之外,還包括各個不同族裔、不同語言和不同年齡層的民眾;其中有些人從始至今,16年來緊緊地跟隨著慈濟。因為,他們信任慈濟志工的專業,完成的稅表正確可靠,不必擔心可能發生的錯漏。

雖然是對低收入戶的免費報稅服務,但每一個到這裡的人,都會受到客戶般地對待,得到親切、尊重與安全的服務。

志工 陳鑫櫻

這一切都是慈濟人始終如一的堅持。16年來,通過國稅局考核參與報稅服務的志工們,在團隊合作下,很多人越做越開心;陳鑫櫻說:「有不少志工跟著堅持了16年,每年都熱情參與,並在服務中得到歡喜;我們也可以從民眾眼中看到自己付出的成就,更加肯定施比受更為有福的道理。」

加入志工服務,一起創造更美好的世界!​
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志工陳鑫櫻在電腦前為民眾處理稅表。攝影/駱淑麗
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凡遇到特殊情況陳鑫櫻、王詠薇、Helen Liu三人一起討論該如何處理報稅的問題。攝影/高銘哲

「免費報稅的緣起是社區民眾對慈濟志工服務品質的信賴和肯定,以及我們可以提供多種語言的服務,讓需要服務的民眾感到親切。」志工陳鑫纓說:「所以,他們也很安心的每年回到會所,繼續接受服務。」

感恩志工,無私付出

「免費報稅的服務對象,大多數是年長低收入者,他們對電腦操作不熟悉,語言隔閡之外,又加上對稅法的不熟悉,害怕發生錯誤。」陳鑫纓解釋:「來到慈濟,除了省下請人報稅的費用,最重要的是信賴慈濟志工提供的專業服務。這麼多年來,真的很感恩報稅志工的無私奉獻!」

一直以來,凡是在為民眾報稅時,發現到的特殊家庭情況,慈濟志工都會持續追蹤,給予必要的協助。

民眾在門外先進行防疫檢測等待報稅。攝影/駱淑麗
志工親切仔細的向民眾說明報稅的細節。攝影/駱淑麗

「報稅志工都會在免費報稅時說明,美國雖然是萬萬稅,但是社會福利好,給予需要的人許多的福利,好處多多。」志工Helen Liu說:「慈濟報稅服務的對象都是低收入家庭。如果是請會計師報稅,怎樣都要花一筆支出,對他們的收入而言較為困難。來到慈濟等於請專業人士報稅,不僅比較安全、正確,可以避免引發後續的麻煩。」

成立個案,給予協助

志工王詠薇(中)協助民眾報稅。攝影/駱淑麗
志工Helen Liu(中)幾乎有時間都會來幫忙報稅。攝影/駱淑麗

在許多的報稅服務中,有一些個案讓服務志工印象深刻,並給與多一點的關注,例如伴侶過世時孩子還很年幼,突如其來的意外,往往讓這些家庭悲痛又倉皇,Helen Liu說:「遇到這樣的情況,這些家庭需要的不只是免費報稅,還有心靈上的膚慰,志工們會安慰他們,讓他們知道自己並不孤單,慈濟也會根據他們家庭的情況給予幫助。」

有些人的收入比較低,並不表示他們是懶惰的;有時候是自身的條件、家境、資質、機會等問題。志工會給予安慰和鼓勵,並向慈濟申請成立慈善關懷援助,協助他們度過難關。

志工 Helen Liu

報稅志工王詠薇每年都來協助報稅,服務對象有各種語言族群、低收入年長者、新移民。她說:「印象最深刻的就是年輕學生對自己的獎學金收入,不知道該如何報稅,而這類的問題,我們都會說明清楚,讓他們徹底地瞭解,不會再被困擾。」

80多歲的民眾巫顯文的住家離會所很近,所以連續兩年都來到慈濟接受服務,他肯定志工的細心與服務品質,而且這項服務還是免費。他說:「有收入就要報稅,雖然收入不多可以自己上網報稅,但我又怕有差錯,引起政府查稅就麻煩了。同時,報稅的好處在於退休後和低收入可以申請政府的補助。」

消弭壓力,完成稅表

志工服務不同族裔的民眾完成報稅程序。攝影/駱淑麗

民眾趙菁芹是在慈濟推出免費報稅服務時就來了,她說:「志工的服務態度好,報完稅總感到心情暖暖的。因為自己的英文不好,不懂稅法,每年的報稅都是一個很大的壓力,幸好有慈濟幫忙報稅。」

因為相信慈濟報稅品質,自己沒有能力報稅,民眾迪克薩諾·杜(Dixano Do)和父親、弟弟每到報稅季節都會一起來慈濟尋求報稅服務。

民眾哈維爾·阿爾瓦雷斯(Javier Alvarez)多年來都在慈濟報稅,志工陳鑫櫻也都會打電話提醒他。他說:「我曾經試著自己報稅,但總是有一定的困難度,特別是這次因為手受傷,無法書寫;還好有慈濟忙報稅,真高興,而且志工也很親切。」他推薦對閱讀英文有困難的人士,可以來慈濟尋求幫助。

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