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染疫的休士頓單親媽媽:請不要放棄我們

德州分會  |  2020年6月16日
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採訪/劉本琦
作者/王偉齡

慈濟志工心疼兩位單親媽媽黛西和辛西亞(中間兩位)的遭遇,為他們帶去及時的物資馳援,免於流落街頭。攝影/劉本琦

 

一對好朋友,有著雷同的命運,都是單親媽媽,都不會說英文、都在同一個地方上班,疫情期間她們雙雙被裁員,一個人染病後,另一個人為照顧對方,也隨後確診……如今她們還面臨另一個相同的困境:月底若再繳不出房租,她們兩人都要帶著孩子,流落街頭……

五月底疫情惡化

五月份,德州地區逐步開放經濟活動,然而在美國陣亡將士紀念日長週末人群出遊、和大規模抗爭警方執法不當後,五月底,德州疫情又出現緊繃:5月28日單日新增病例1,855人,隔天單日確診人數再新增近2000人,竟連日創下單日新增確診人數最高紀錄。

面對再度惡化的疫情,慈濟志工不敢掉以輕心,五月底連續好幾天都在休士頓慈濟會所忙進忙出,整理大批醫療防疫物資,一一打電話到各地醫療單位,擔憂疫情回升造成醫療單位防疫物資再度緊缺,服務眾多亞裔移民的赫曼紀念醫院西南區分院(Memorial Hermann Hospital – Southwest),很感謝慈濟主動聯繫馳援。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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怕疫情再起波瀾,志工林書賢、林華音、劉本琦趕緊將一箱箱的物資帶到服務亞裔移民的赫曼紀念醫院西南區分院。圖片提供/慈濟德州分會
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慈濟志工與院方人員為可能發生的最壞情況,做充足準備。圖片提供/慈濟德州分會

5月29日,志工將一萬只醫療口罩、100副眼罩、90件全身防護衣帶到醫院,該院副營運長布魯·白利奧(Blu Baillio,VP of Operation)、行銷長蓋瑞特·凡威克斯騰(Gerrit Vonwenckstern, Director of Marketing)和行銷協調員凱瑞納·馬丁納茲(Karina Martinez, Marketing Coordinator)代表院方接受慈濟捐贈物資。

而5月30日,休士頓慈濟會所九點一到大門打開,迎來第一次針對社區民眾舉辦的「得來速」(Drive Through)口罩發放。志工幾天前就陸陸續續將口罩分裝好,一包五只,一人可以拿一包。發放當天,不僅許多華裔家庭前來領取,還有越南裔等其他少數族裔。而位在慈濟會所旁的老人公寓,長者居民們也紛紛步行前來領取,他們總算可以汰換掉不停重複使用、早已髒污的口罩。

兩個半小時內志工發出690包口罩,看見長者和領取的家庭頻頻致謝,志工心中十分不捨,發放還沒結束,就已經在心中思考該如何改善下一次的社區口罩發放,讓更多人受惠。

單親家庭被驅趕

一批批的罩物資趕緊發出的同時,長期深耕低收社區的志工發現,有越來越多家庭的生活,都瀕臨崩壞邊緣。

已經和慈濟合作多年,在休士頓低收社區共同推動「幸福校園」計畫的蘭蒂斯小學(Landis Elementary School),學生輔導室主任瑞納·薇嘉(Reyna Vega,Student Support Manager)知道有兩個學生家庭即將面臨流落街頭的困境,她四處打電話為學生家庭尋求支援,慈濟志工得知,立刻深入了解這兩個家庭的狀況。

原來學生都是在單親家庭長大,由母親獨立撫養,這兩位母親都只會說西語,曾經在同一個地方上班而變成好友,三月疫情發生後,兩人都沒了工作收入中斷。四月份,其中一位媽媽染上新冠病毒,為了照顧好友,結果另一位媽媽也染病,還好兩個人的健康都沒有大礙。但即便病毒沒有奪走他們的生命,卻即將奪走他們遮風避雨的家……

德州州長在疫情爆發後,考量到州內數百萬人收入受影響,宣佈房東在兩個月內,不得因為房客繳不出房租趕走房客,然而隨著時序漸進,德州漸漸開放,這項法令也於5月26日終止。眼見疫情捲土重來,經濟還沒恢復、工作沒有著落,法令的保護傘一拿掉,很多家庭都面臨被驅趕的命運,未來不是在街上流浪,就是前往街友收容中心暫時安身,但好幾處街友收容中心在五月時,都成為休士頓地區群聚感染的源頭。

志工針對這兩個個案家庭展開關懷,但問題來了,因為兩位媽媽都曾染上新冠肺炎,所以無法前往她們的家進行家訪,再加上語言溝通有障礙,志工請瑞納協助,等兩位媽媽確定身體無恙,病毒檢測呈陰性後,安排會面。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工帶去糧食和可以給付房租的現值卡。攝影/劉本琦
黛西寫給慈濟的感謝信。攝影/劉本琦
辛西亞寫給慈濟的感謝信。攝影/劉本琦

6月2日,志工帶著可以拿去付房租的現值卡,還有足夠兩個家庭吃飽的米、扁豆、麵食、布口罩、乾洗手等,與兩位單親媽媽在藍迪斯小學門口見面,另位也告訴他們醫療相關資訊,哪裡有針對無證、低收、英語不通的移民醫療服務。其中一位媽媽有心臟方面的問題,正愁著不知道該去哪就醫時,這個資訊讓她鬆了一口氣,因為對她們而言,單親媽媽沒有生病的權利,如果她們病倒了、走了,誰來看顧她們的孩子?

她們用西語和瑞納快速交談,懇請瑞納翻譯給志工聽,每一句,都是在感謝慈濟帶給她們的援助。這兩位母親又各自寫了一張信箋,交給志工。

致敬啟者,我們有千萬個感謝在心頭。在我們面臨困境的時分,謝謝你們成為我們生命道路上的一盞明燈,我們是如此幸運能夠得到這麼大的幫助,請不要放棄我們。

黛西(Daisy)

我想向您們致上我無限的感謝,您們在新冠肺炎疫情中給我的家庭所帶來的馳援。每個人都知道這場災疫對人們的生活帶來多大的影響。您們帶來的物資,對我們意義重大。感謝您的基金會和所有善心人士。我和我的兒子們都祈求上帝眷顧您們。

辛西亞·維拉奴瓦(Cinthia Villanueva)

雖然志工看不懂西語,但瑞納感性地轉訴這兩位單親媽媽發自內心的情感,她們一聲聲感謝的背後,象徵著這些家庭現在正歷經的煎熬與無助。瑞納後來轉身拿出一大束花,白色的滿天星、亮黃色的雛菊、紅色的百合,花語是和平、希望、熱烈的愛,如繁星滿天,她說這束花,是要送給志工的,謝謝志工如她一般,疼愛、憐惜這群低收學子的家庭,讓這些家庭度過難關,孩子們也可以繼續安心求學。

蘭蒂斯小學的主任瑞納(左),在疫情爆發後四處為陷入更深經濟困境的學生家庭找資源。圖為瑞納獻花給慈濟,感謝志工讓她的學生們在疫情中不致流落街頭。攝影/劉本琦

疫情重創美國社會,儘管我們因防疫需彼此保持社交距離,但慈濟正在進行的疫情中長期援助行動,讓我們的心緊緊相繫。您的參與能讓更多遭受疫情打擊的人,接收到一份暖洋洋的愛:

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