保護慈濟志工和慈濟服務對象的人身安全、防止新冠肺炎疫情進一步在美國社區擴散蔓延,慈濟美國總會及各分會的各項活動,將依據聯邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延後。  詳細資訊

疫情暴雨中 為哈維災區送去晴天

德州分會  |  2020年5月14日
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作者 /劉本琦、許維真、林書賢、林華音

迪金森市市長茱麗(右)抱著慈濟捐贈的消毒酒精,連在簽收單上簽字時,也捨不得放下。攝影/劉本琦

4月29日一早,休士頓地區沒有清澈的陽光灑落,只有密密麻麻豆大的雨珠,從滿佈的黑色雲層中落下,打在屋頂牆面上,劈劈啪啪響。慈濟志工從德州分會辦公室望向窗外,這樣的天氣要開車出遠門送醫療防疫物資,一定會被淋成落湯雞……不過也只是想想,回過頭繼續手上的打包作業,想到等會兒要去見面的人們,志工露出滿心期待的微笑:都是像家人一樣的老友啊!

就要天晴

2017年,位於休士頓東南方的迪金森市(Dickinson,TX)遭四級颶風哈維重創,兩萬人口的社區,約有七成房屋泡水,嚴重受損,慈濟志工當時立刻進駐,和當地市府、警局合作,大規模協助數千戶受災家庭獲得急難救助資源。

也因為受災規模實在太大,經濟受創,許多家庭至今都還在困境中掙扎,現在又遭逢世紀災疫,無形的病毒,對生命和生計的打擊,讓重建腳步更加踉蹌。物資打包整理好後,準備出發迪金森市的慈濟志工,一出門就發現,先前的滂沱大雨竟只剩毛毛細雨——最壞的時刻即將過去,就要天晴!

花了45分鐘車程,抵達迪金森市市府門口,迎面而來是熟悉的面孔,市長茱莉·馬斯特(Julie Masters)和警局局長羅恩·莫拉萊斯(Ron Morales)。當他們看到慈濟志工為市府準備的2000只醫療口罩、兩加侖的消毒酒精,以及為警局準備的2000只醫療口罩、兩加侖的消毒酒精、100只KN95口罩,外加慰勞市府員工和員警的淨斯穀糧和Q苓膏軟糖,顯得又驚又喜。

茱莉抱著大桶消毒酒精時,像是抱著寶物一樣,連在物資捐贈簽收單上簽名時,也捨不得放下。

因物資緊缺,市府無法提供防疫用品給工作人員,慈濟送來的口罩和酒精,真是幫了大忙。

迪金森市市長 茱莉

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

慈濟志工送寶貴的防疫物資,給哈維颶風中,攜手合作協助災民的狄克森市市府與警局。攝影/劉本琦
市長(右)和局長(中)與慈濟志工話家常。攝影/劉本琦

因為疫情延遲選舉的關係,原本五月就要從無給職公職退休的茱莉,要等到十一月選出新市長後才能退休,但可以再見到哈維颶風時期肩並肩作戰的慈濟夥伴,她開心極了。一旁的局長羅恩也感動地直說:「你們又再次幫助了我們。」

志工當場問起其他局裡曾經合作過的員警情況,羅恩說,大家都還平安,但有些員警在執法時,遭遇到聲稱已感染新冠病毒的嫌疑犯吐口水!幸好員警經檢測後,都呈陰性反應,沒有感染。隔天羅恩又再度寫信感謝慈濟志工。

你們就像警局的好兄弟一樣,一直看顧照護著我們。

迪金森市警局局長 羅恩

在物資捐贈的過程中,志工和他們的確就像親人一樣,無話不談,從疫情中執行工作的困難,聊到個人的生活情況。志工聽了心疼,也敬佩他們兢兢業業,為社區服務不打烊。

從未忘記你們

無獨有偶,其他哈維颶風重創的災區員警們,看到慈濟志工,也都有著相同反應。4月27日志工到休士頓警局(Houston Police Department)和哈里斯縣警局(Harris County Sheriff’s)捐贈物資,市警局的助理警長亨利·高(Henry Gaw,Assistant Chief of Police for Patrol Support Command)熱情地歡迎志工,並簽收下2000只外科口罩、200只KN95口罩和四加侖的消毒酒精。他笑著說:「如果你們不戴著口罩,我能認出你們更多人,我從未忘記你們在哈維颶風時期的義舉。」

同一天,志工也將1000只口罩和兩加侖酒精給哈里斯縣警局的監獄管轄部門,慈濟從2018年開始,就前去關懷那裡的受刑人。刑事司法部門指揮官達里爾·科爾曼(Darryl Coleman,Commander of Criminal Justice Command)一看見慈濟志工,就張開雙臂遺憾地說:「若非疫情關係,我真要給你們一個大大地擁抱!可惜我現在只能跟你們拳頭相擊(編註:美式哥兒們般親暱的打招呼方式)!」

志工希望藉由這些物資捐贈,讓已經滿目瘡痍的災區,順利度過如暴風雨般的疫情,而眾人愛的馳援,讓烏雲加速散去。一起和慈濟守護社區,加速弭平美國疫情線!

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

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