龍捲風過後 春暖花開愛遠揚

德州分會  |  2019年5月1日
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作者 /黃芳文

攝影/陳宗坤

德州的春天,是野花盛開的季節,也是氣候多變的季節,但是,對於慈濟德州奧斯汀聯絡處的志工而言,卻是愛灑人間的好時節。

無情災難 不請之師

距離奧斯汀(Austin, TX)東北邊約161公里的富蘭克林市 (Franklin City)南邊,2019年4月13日,遭到風速達約225公里的龍捲風侵襲,摧毀了55間房子,市區一片狼藉,就連食物銀行也遭殃。志工勘災後決定於4月27日舉行發放。

發放當天風和日麗,早晨七點半不到,奧斯汀聯絡處的28位志工集合,共乘前往一個半小時車程外的發放地點─富蘭克林市弗朗西斯(St. Francis)天主教堂 。

攝影/陳宗坤
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志工抵達發放會場時,教堂幫忙準備的「佛教慈濟基金會歡迎您」的立牌已經在發放現場的入口處了,讓災民順利找到發放場地。攝影/黃芳文

相對於以往的發放場次,雖然這次算是小型,但是志工對災民的膚慰與不捨之情,並不因此而減少。

姊妹情深 守護家園

希望(Hope Zeig)女士的姊夫,之前就染上肺炎,因這次龍捲風災難,房子遭到全毀,感到無比的壓力之下,而住進了加護病房。姐姐在醫院照顧姊夫,無法前來領取物資,在市長的確認之下,由希望女士代領,並同時暫時協助照料他們的六個孩子,姊妹之情令人動容。

陳宗哲
希望女士把姊姊家遭毀的照片和志工分享。攝影/陳宗哲
攝影/黃芳文

另外還有一戶墨裔災民,在房子毀損後,目前暫住在車庫裡,因為他們的傳統就是要守護自己的家,所以,即使克難不便的生活著,仍舊不願離開 。

災難來臨時,誰都無法預知後果如何......

一位災民在災難發生當時,被掉落的屋頂壓著,幸好身旁有三角物體頂住,才不至於壓住全身,但仍舊傷及頸椎造成臉部瘀血,縫了幾針,所幸命保住了。

攝影/陳宗哲

來自聖安東尼聯絡處的志工王玲吟,捨不得災民受的苦,給予深深的擁抱,並膚慰她:「災難過後能夠保住性命,已經是非常的幸運了!必有後福!」

躲過災難的還有克瑞絲(Chrisie Perez),她是一位護士。災難當天她在睡夢中,被強大的風力搖晃房子的震動聲驚醒,房間的牆壁被吹倒壓在床上,幸好她已經及時躲到床底下,而倖免於難。

發放過程中,展現慈濟人文「感恩、尊重、愛」,除了給予物資上的協助,更一一傾聽災民心聲。攝影/黃芳文

災民貝莉(Billee Ruiz)與先生瑞(Rey)在災難當天,剛好出門去慶祝父親的生日,也因此逃過了這次的劫難。剛開始以為行動屋應該不會受到波及,沒想到回家看到房子的一剎那,久久都無法回神,不相信自己的家園變得如此殘破不堪,已經不能安全居住。他們一度堅持要進去搶救心愛的紀念物也無法做到,只能守在屋外久久不願離去。

貝利夫婦領取物資後,邀約志工前往受損的家園走一趟。

貝利指著房子下的鐵架,對前來的志工說:後院陽台跟房子都被分離了,儲藏室也不見了,只剩下地基的甲板。攝影/黃芳文
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攝影/黃芳文

當時房子被龍捲風捲起之後再落地,致使地基向旁邊移動了約十尺!可見風有多大!

災民 貝利

慈悲的傳承

富有賑災經驗的慈濟青少年志工,無論是協助登記、審核災民資料與災民互動及膚慰等,各項服務工作都能夠勝任,是奧斯汀聯絡處賑災活動中不可缺少的主力。

攝影/陳宗哲
攝影/陳宗坤

慈濟少年志工溫帷舜在慈濟家庭裡長大,參與過數次賑災活動,卻是第一次與災民直接面對面互動。帷舜表示:「知道他們所遭受的災難與苦楚,更啟發了我的慈悲心。」

來自中國的大一學生周若冰,從媽媽口中得知慈濟,一星期前巧遇慈濟志工,當得知有發放活動時,即表示有意願參與。發放前一天晚上經過約一個半小時的車程,先到奧斯汀住宿,發放當天一早則和志工同行前往發放場地。小小年紀懂得把握因緣及時付出,令人讚嘆!

跨越宗教 大愛為懷

弗朗西斯天主教堂神父塞爾索(Celso Yu)來自菲律賓,當天全程陪伴災民與志工。他第一次聽聞慈濟,並得知慈濟在自己的國家及其他地方救助時,覺得非常的了不起。神父深受感動於慈濟的無私大愛,歡喜響應竹筒歲月的精神。

幫助他人不只是金錢上的給予,而是信任他人可以全心全意的付出。

佛朗西斯天主教堂神父 塞爾索

富蘭克林市市長茉莉·赫德里克(Molly Hedrick)也從頭到尾沒有缺席,看見自己的市民受到關懷,哽咽地為大家祝福加油。「我也要一個竹筒!」市長臉上露出喜悅的笑容說著。她覺得把「竹筒歲月」積少成多的精神分享給大家,存的錢可以付出行善,是一件非常棒的事情。

富蘭克林市市長茉莉積極提供協助讓發放順利完成。攝影/陳宗哲
富蘭克林市市長茉莉結束後與慈濟志工合影。攝影/陳宗哲

本來預計發放名單超過70戶,但是當天發放,有的災民當日還需要工作,或是有其他因素而無法前來,最後有32戶前來領取,發放現值卡總金額達美金一萬六千九百元,每戶災民並同時獲得毛毯一條與吉祥語吊飾、竹筒,以及志工們無盡的祝福。

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