維州布坎南縣洪災 慈濟暖心發放膚慰災民

華府分會  |  2022年7月29日
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作者/蔡蕙菁、譚建武、洪秋月

受災戶在維吉尼亞州布坎南縣洪災賑災現場,仔細聆聽志工介紹慈濟。攝影/蔡蕙菁

美國維吉尼亞州西南部的布坎南縣(Buchanan County in Virginia)於7月12日晚上突然發生暴雨,造成毀滅性的洪水和土石流,曾一度讓數十人失聯,近百棟房屋受損及數百戶家庭斷電。慈濟華府分會在勘災後,即刻決定在7月23日與24日前往災區幫助災民,對56戶房屋受損無家可歸的災民,發放1,000美元的現值卡和急難救助物資。

整合志工組成救難小組

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志工們跨州來到維吉尼亞山區的災區現場勘災。攝影/張春梅
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受災民眾從志工手中接過慈濟環保毛毯,臉上露出了笑容。攝影/蔡蕙菁

華府分會首先聯絡「維吉尼亞州緊急事務管理部」Virginia Department of Emergency Management, 簡稱VDEM和「維吉尼亞州急難救助志工組織National Voluntary Organizations Active in Disaster, 簡稱VOAD,了解後續賑災的需要。來自北卡洛麗(Raleigh, NC)聯络處的五位志工、維吉尼亞州瑞其蒙(Richmond, VA)聯络處二位志工及華府分會十位志工,共17位志工組成籌備小組擬定發放計劃,並投入物資準備、運送毛毯、文宣、邀請志工、編組等工作中。

賑災地點是在維州西南角的山區,距離華府和瑞其蒙車程約六個半小時,來自北卡二個聯絡處的志工也需開大約四個半小時的車。由於要穿越西維州的藍田市Bluefield進入災區,而沿途道路仍在施工修復,志工們決定在清晨提早出發。當志工行經沿著迪士摩河Dismal River兩岸的主要災區時,看到道路兩旁仍有著大水沖刷後倒塌的大樹、家具、車輛與殘破的建材,甚至還有整個房子屋頂都還埋在泥土中的房舍。

志工抵達州政府在當地高中臨時成立的「資源中心」,各地送來的救援物資,都堆放在學校入口處的屋簷下。慈濟的賑災計劃得到了美國「聯合勸募」(United Way)及布坎南縣社福部門(County Department of Social Service)的協助,他們幫忙把政府勘災評定損害的名單,以及災民已經向政府請求協助的登記名單,整合出一份有68戶受災戶名字、電話、住址、災損情況的名單,並幫忙慈濟志工打電話和受災戶聯絡,約定好時間前來發放中心。

所有的寶貝都被沖走了

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受災戶湯米(左)主動留在現場幫助其他鄉親填寫表格。攝影/李政湧
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受災戶布蘭達·查爾斯激動地擁抱慈濟志工。攝影/蔡蕙菁

慈濟志工季正杭是「維吉尼亞急難救助志工組織」的副執行長,他負責協助慈濟與地區合作夥伴的溝通聯繫,協助促成本次的發放。他表示:「慈濟志工非常感恩有機會來到這個小鎮,幫忙災民度過難關,協助他們重建家園。因為慈濟和社區急難救助組織的積極參與,所以很快就串聯了地方政府、聯合勸募,及其他急難救助團體一起合作,交流訊息。」

湯米Tommy是第一個來到發放地點的受災戶,高大的身形、頭上已有些許白髪,他臉上帶著腼腆地笑容與志工洪秋月打招呼。當他開始回憶當天夜裡的恐怖經歷時,他的雙手開始不由自主地顫抖,洪秋月趕緊伸出雙手握住他的手,並驚覺他的雙手竟是如此冰冷;他努力控制著情緖,一字一句的描述危急的情形,對當晚無預警的災難,他的驚恐和不可置信都表現在臉上和言談中。

志工一直握著湯米的手,聽完他的故事,心中感到萬般不捨。洪秋月把現值卡交到他手上,並向他介紹慈濟竹筒的意義,以及積小錢行大善的鄰里互助精神;他聽到手中的現值卡是來自許許多多人的關心和愛,眼中閃現了感謝的淚光。他在領取物資後主動表示願意要留下來幫忙,他一直忙到發放結束,並滿臉笑容地和志工們一起合拍團體照。

還有其他受災戶也像湯米一樣,主動到等待的隊伍中,幫忙向鄉親解說慈濟服務的對象及資格,這通常是賑災活動中最具挑戰性的任務之一,過去常需要動員很多人力來支援,但這次的賑災中,由於居民的配合與協助,讓發放過程運作得非常順暢。

受災戶布蘭達·查爾斯Brenda charles談到當時的情形,她說:「大家都在睡覺,洪水衝進我的家,我就去敲鄰居的門,對他們說:『我們被水淹沒了,快起來吧!』所有的鄰居都來到道路中央,並試圖幫助彼此;我們站在大雨裡,那時大約是夜裡兩點。我真擔心房屋會被水沖走,我站在門廊下虔誠祈禱,大約十五分鐘後,雨停了!上帝回應了我的禱告!」

滾滾的洪水洶湧地衝進我的家,地板上的東西都漂浮起來了,我所有的寶貝都被水沖走了。

受災戶 布蘭達·查爾斯

布蘭達說著說著眼睛就紅了,眼眶中噙滿了淚水,她聲音哽咽地說:「我很難過失去了一切,感謝慈濟給我的現值卡和其他的物資,感謝所有得到的幫助,包括有些人給我食物和水,我真心地感謝每一個人。

一夕間家園面目全非

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慈濟志工向受災戶說明慈濟現值卡的緣由並介紹慈濟理念。攝影/蔡蕙菁
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布坎南縣政府急難救助協調員丹妮絲·麥克喬治(中)向慈濟人表達感謝。攝影/蔡蕙菁

布坎南縣政府急難救助協調員丹妮絲·麥克喬治Denise McGeorge, Diaster Program Coordinator 在7月23日曾帶著三位志工至災區勘災,介紹受災區域和受災戶的災情。她說:「這場傾盆大雨在幾個小時裡就下了七英吋,就好像天開了一個洞往下倒水。洪水分散在不同地區,造成非常嚴重的災情,連災區的高壓電場都被二十呎高的洪水整個淹沒;嚴重的泥石流淹沒了很多的移動屋(mobile homes),很多建築物在洪水漩渦中被整個捲走,最後堆疊在馬路中間;未來該區要重建,會面臨許多挑戰。

丹妮絲向志工述說幾個受災戶的遭遇,由於洪水發生在深夜,當時很多人已入睡。有一對老夫妻聽到外面有很大地敲打聲,還以為是隔壁鄰居發生了什麼事,當男主人下床才發現家裡進水了,而且已經淹到他的大腿;他從窗戶往外看,警覺事態嚴重,趕快對妻子說:「我們必須趕快逃離這裡。當時社區已經斷電了,洪水衝破了他們的家門,灌進他們的房間,短短地幾秒鐘大水就從腰部淹到他的胸部,並把他們頂到天花板,幾乎沒有機會逃出。

最後這對老夫妻抓著屋脊頂端的屋樑大聲地禱告,不知道過了多久,只覺得身體越來越虛弱,他無奈地告訴妻子:「如果我沒有辦法撐下去,請轉告孫子們,我愛他們。他們被困在窄小的空間裡,屋頂的隔熱棉灌入了他的喉嚨令他一直想吐,更難以呼吸;突然間有個東西飄了過來,他們發現是一個午餐袋,裡面有四罐瓶裝水,這好像是天使鼓勵他們撐下去的訊息。之後又飄來一隻溺水的貓,男主人趕緊伸手把貓救了起來,正在苦惱該把貓安置在哪裡時,見到一個沙發飄了過來,他便把貓放在沙發上直到大水退去。

洪水過後,社區只剩一片泥濘。大水沖毀了房屋和汽車,也帶走了屋內的一切物品,全毀的房屋只剩殘破不堪的殘骸,有些房屋甚至已不知下落。受災戶不僅失去了家園,也失去了所有的財物,每位居民在談及洪水時都忍不住悲從中來。

「很高興能夠和慈濟聯絡上,感謝季正杭讓我們知道慈濟會提供急難救助的物資。」丹妮絲:「非常感謝你們願意幫助這麼多受災戶,這裡有很多人都是第一次知道和認識慈濟,但大家都對慈濟的印象深刻,並感謝慈濟的善行

慈濟志工不僅僅拘限在他們所居住的地區,還將觸角伸向布坎南縣的山區,幫助需要幫助的人們,這裡的居民深刻感受到慈濟的溫暖;慈濟的慷慨讓我們感動不已。

布坎南縣政府急難救助協調員 丹妮絲·麥克喬治

只剩下磚砌的地基

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受災戶塔米·霍恩(左)向志工解說她的損失。攝影/蔡蕙菁
受災戶塔米·霍恩(左)向志工解說她的損失。攝影/蔡蕙菁
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志工陳智興(中)向災民解說慈濟竹筒的意義。攝影/蔡蕙菁

塔米·霍恩Tammy Horn和先生羅傑·米特梅Roger Mitmay的家被洪水沖走了。慈濟志工聽到他們的遭遇,決定驅車前望探視。季正杭解說:「既然已經來到這麼遠的地方,就決定多花一點時間,親自前往災區了解他們的需要,給予確實的救助。

「我們一輩子從年輕時辛苦積累下來的資產,現在是完全歸零了;短短20分鐘的大洪水,把我們過去多年積攢的一切都帶走了。滿臉愁容的塔米說:「洪水發生的那個晚上,我工作到10點半,先生來接我回家,但道路都被封閉了,那時我們還不知道我們的房子已經沒了;直到早上7點我聯繫上鄰居,才知道我們的房子、車子都被沖走,只剩下了磚砌的水泥地基。」

我們一生中所有的努力,及生命中某些部分,在一夕間都失去了。現在我們又要重新開始!

受災戶 塔米·霍恩

塔米難過的還包括他們失去了寶貝的數隻寵物雞和一隻狗。洪水沖走了他們養的兩隻狗,其 一隻在幾天後找了回來,但另一隻仍不見蹤影,讓他們十分憂心。

「剛才有一個家庭來到這裡,大概有六個人,他們的住家遭到嚴重毀損,屬於一級受災戶。我向他們介紹慈濟的故事和慈濟竹筒的精神,他們聽了都非常地感動。當他們知道現值卡裡有1,000美元時,他們都忍不住哭了。」志工陳智興哽咽著說:「慈濟做了這麼多有意義的事,匯集全球慈濟人的愛心來賑災,照顧受災的家庭,真的是非常有意義。我們更要繼續努力,繼續去做。」

賑災團隊回到旅館安置時,也發生了溫馨的插曲。一位在長老教會服務的賑災助理馬克·麥肯(Mark McCain of Presbyterian Disaster Assistance),他一眼就認出慈濟的制服,他歡喜地主動和慈濟志工打招呼,並解說他曾在「911事件」後,在紐約世貿中心的賑災現場曾與慈濟人一起合作過。再次在另一個賑災項目遇到慈濟志工令他備感親切,他並受邀參加慈濟在旅館舉辦的線上祈福活動。

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長老教會的賑災助理馬克·麥肯(前排坐者左二)與志工們合影。攝影/蔡蕙菁

地水火風的災難人力無法預防,但透過匯聚大愛資源,將幫助受災的人們更快地度過災後的困境。

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