溫馨的晚餐 暖化病痛焦慮的心

華府分會  |  2019年8月16日
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作者/陳悅

慈濟青年志工為「國家醫學研究中心的兒童旅館」的孩子和家屬準備晚餐。攝影/蔡蕙菁

家中若有人生病住院,不單是病患承受身體和心理的痛苦,陪伴照料的家屬也往往會感到焦慮和沮喪。慈濟美國華府分會的志工在8月4日,前往「國家醫學研究中心的兒童旅館 」(Children’s Inn at NIH),為病童及家屬準備晚餐,在猶如家人團聚用餐的溫馨氣氛中,透過傾聽與慰問給予貼近的關懷。

為家人煮晚餐

這項活動是華府分會延續多年的傳統活動,當天參加者大部分是慈濟的青年志工(慈青)。慈青們依照著先前的工作分配,個別採買好蔬果食材與飲料甜點,抵達國家醫學研究中心的兒童旅館後,因為晚餐的準備時間只有一個半小時,大家便按照預定的規劃,齊心合力、井然有序的準備讓晚餐準時上桌。

志工陳悅提到,在準備食物的過程中,她發現煎餃子和春捲志工有些忙碌,所以她便自告奮勇的幫忙分擔煎紅薯的工作。煎紅薯需要先把紅薯切片,裹上一層薄薄的脆皮粉,下鍋煎炸時若稍微不注意,紅薯就會變黑焦掉。

陳悅分享,她平日很少在家煮飯,一開始的確有些手忙腳亂,還好慢慢的掌握了火候,紅薯也飄散出清甜香脆的味道,讓她都忍不住想先嚐一片。

大家分頭採買食材。攝影/蔡蕙菁
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合力準備晚餐。攝影/陳悅

在烹煮的過程中,志工雷经策一邊切菜,一邊開始唱起了歌,讓忙碌於廚房的人也跟著哼了起來,大家猶如是為了家人團聚,聚在一起準備美好一餐,充滿了溫馨愉悅的心情!

終於到了晚餐的時間,住在院中的小朋友和陪伴他們的家人已經整整齊齊的排起長龍,開始準備品嚐晚餐。當日到場的志工們,由於許多都是平日不太常做飯的學生或社會新鮮人,初起還有點擔心,食物能不能符合用餐者的胃口,慢慢的盤子裡的食物越來越少,甚至逐漸清空了,大家也才放鬆下來。

樂觀享受生活

一位年約十多歲的的金髮男孩,喉嚨上還插著氣管,一邊吃晚餐一邊和坐在餐桌上的奶奶聊天。他儘管說話聲音非常沙啞,甚至每說一句話都顯得很吃力。但過了一會,他慢慢走到鋼琴前坐下,手指叮叮咚咚的敲打著鋼琴鍵盤,黑白鍵盤流淌出歡快的旋律。

愉快的樂聲讓一同晚餐的人們,從音樂聲中聽到了光明與喜悅。雖然他還不會彈奏一首完整的樂曲,但他在彈琴時表情非常的投入,更讓人看到了這個正在抵禦病魔的小男孩,是如迸發著頑強的生命力,以樂觀積極的態度享受生活。

開始享用晚餐了。攝影/蔡蕙菁

有幾位推著輪椅的青少年,在家人的幫助下,品嚐著盤中的食物;其中有一位扎著辮子的中東小女孩還詢問志工,表示需要搭配醬油,她開心的向志工表示,在她也曾在自己國家,吃過中餐的春捲和煎餃。

食堂的一個角落裡,慈濟志工和一個可愛的棕髮小男孩用「中文」聊了起來。一旁陪伴的爸爸解說,兒子很喜歡中華文化,曾經學過一點中文。小男孩一字一句認真的用中文和志工交流,介紹自己的名字,他喜愛的食物和動物。他的媽媽向志工表示,很感謝國家醫學研究中心的兒童旅館接受了他們,給了他們最後一線曙光。

慈濟志工陳淑茹耐心的向他們介紹慈濟基金會,並解說志工當天準備的食物內容,小男孩饒有興致的學著中文新單詞,顯示出他好學的精神。

關愛鼓勵家屬

「除了給孩子們準備晚餐,志工對家屬的關愛和鼓勵也是很重要的。家屬在照顧生病的孩子時,通常照顧者的角色很容易被忽略,在照護病人時產生的無助、沮喪和憂傷的情緒,常常沒有人可以傾訴和抒發。」

慈濟志工 陳淑茹

在晚餐快結束時,志工們體貼的不過問院童和家屬隱私,但儘可能的用溫暖的言語和他們交流,專注的傾聽與溫暖的陪伴,給予他們支持和鼓勵。

活動結束,當志工稍作休息準備離開前,「兒童之家」的負責人特地送給志工們一張感謝卡片,上面寫滿了當日來用餐的孩子和家屬們感謝的話語。有的人寫:「謝謝你們!帶給我們這美味的一餐。」有的人寫著「感謝你們帶給我們家庭的支持和關愛。」還有的人打趣的留言:「食物份量太小盤了,美味的食物,讓人感覺真不夠吃!」

寫滿了溫馨反饋的感謝卡。攝影/陳悅
國家醫學研究中心兒童旅館的小型室內遊樂園。攝影/陳悅

在離開國家醫學研究中心的兒童旅館時,志工們看到了一個小型的室內游樂園,裡面有一個滑滑梯和一些可以看書、做手工的桌子,這個小小遊樂園讓這些身有病痛的孩子,可以短暫的忘卻不適,像其他孩子一樣可快樂的在此跳躍歡唱。

透過遊樂園邊的大片落地玻璃,戶外是綠意盎然的花草和樹木,周圍擺放了一些可供休息的桌椅,這是希望家屬們在孩子進入遊樂場玩樂時,可以暫時放下壓力,坐在這裡休息片刻。

離開前訪客會經過一面捐助牆,捐助者的名字,都刻在五彩繽紛的星星上面。正如捐助者關愛著院中的孩子,慈濟志工也未來有期許更多的人,透過行動持續不斷的發揮自己所能的力量,來關愛這世界的人事物。

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