無畏颶風 雨中發放越做越歡喜

華府分會  | 2020年10月15日
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採訪錄影/蔡蕙菁
作者 /譚建武

颶風外圍環流影響,志工在風大雨大中於華府特區進行疫情中的首次食物發放。攝影/蔡蕙菁

這天,華府特區天空佈滿黑雲,天氣看來正如氣象預報所說會下起大雨,果不其然,在發放開始後,停車場的柏油路面上,開始因漸強的雨勢而積水,豆大的雨滴啪嗒啪嗒的落下,濺起皇冠般的白色水花。志工們有備而來,穿上雨衣,撐起雨傘,手中的發放工作沒有停歇。

新冠肺炎疫情中,慈濟華府分會持續對低收入家庭的關懷不中斷。這次華府特區第七區的食物發放,由已經長期在特區深耕的慈濟青年志工(慈青)負責規劃和執行。

「以往我們每週在華府地區遊民收容中心,提供早餐發放。但由於新冠病毒疫情的關係,無法像以前一樣的發放早餐。」慈青畢業學姊邵思瑀(Stephanie Shao)帶著慈青團隊,因疫情爆發而更加緊服務社區的腳步:「很感恩能與華府其他單位合作,共同發放口罩及相關防疫物資給附近社區裡的醫療機構例如Unity Heath Care。我們也非常高興能進一步了解其他需要幫助的地區,尤其是華府特區第七區(Ward 7)。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
搬運發放物資。攝影/蔡蕙菁
志工穿起交通指揮背心。攝影/蔡蕙菁

在與市府團隊近兩個月的漫長聯繫與溝通後,終於在8月29日進行發放的工作。雖然前兩天有天氣預報可能會下雨,但夏季的食物發放工作似乎不是酷暑、就是雨天,志工們對天氣的變化似乎也習以為常。當天整個華府地區就在颶風蘿拉(Hurricane Laura)的影響下,大雨不斷,志工們還是依原訂的計劃出發到華府特區做食物發放。

到達現場後,志工們在雨中開始佈置以及卸貨。當地「河東家庭鞏固協會」(ERFSC)的發言人埃爾溫·羅伊斯特(Irwin Royster,Director of Partnership & Community)幫忙通知當地居民,發放在雨中仍然照常進行。

埃爾溫(右),和志工對照發放物資名單。攝影/蔡蕙菁
慈濟華府分會執行長陳英發(左)向埃爾溫解釋發放袋中的香積飯,它的煮法和由來。攝影/蔡蕙菁

慈濟已經在馬里蘭州的銀泉市、維吉尼亞州的低收社區舉辦多場食物發放,但這次發放,是近幾個月來第一次在華盛頓特區的發放。

馬里蘭大學慈青格蘭·喬(Grant Joe)穿著外面濕裡頭悶熱的雨衣,但不覺得有任何不便。

天很熱也下了雨,但我很開心,看到大家一起來付出,這是重責大任,很開心能為需要的人服務。

馬里蘭大學慈青 格蘭
發放開始後雨勢變強。攝影/蔡蕙菁

同樣也來自馬里蘭大學的慈青羅翊羚(Katherine Luo),看見一位坐著輪椅來領取物資的爺爺,趕緊上前去提供協助。悶在口罩底下奔來走去,她還是笑容滿面:「很高興看到大家在做好防疫措施的情況下,不間斷地為人群付出。」

慈青羅翊羚貼心詢問長者的需求。攝影/蔡蕙菁
志工被雨淋濕了也無人退縮。攝影/蔡蕙菁

接近開始發放時間,雨勢越來越大,志工卻一點都沒退怯, 不怕風不怕雨,只怕發放沒參與。當地需要的家庭有八成的人陸續前來,末了,發了36戶。雨停了,太陽也試著露出笑臉。還好部分受助戶因風雨而來遲,才不至於一窩蜂擁上,讓慈濟青年志工有從容的第一次發放。

發放後,志工也針對有些無法到場領取的年長居民,隨著埃爾溫,又開車到他們組織服務的兩個老人中心去發送食物袋和口罩。

第一站的老人中心,受助長者早已經殷殷期盼志工們的到來,華府分會執行長陳英發,用英文向老人院介紹慈濟理念和慈濟的唸法,接著就由院方工作人員點名發放食物。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
前往河東老人中心(East River)。攝影/蔡蕙菁
老吾老以及人之老,為長者遞上口罩。攝影/蔡蕙菁
志工將食物袋放到長者家門口。攝影/蔡蕙菁

到了第二站,志工有機會一一將食物袋放在長者家門口。「親愛的,您好嗎?我們帶了禮物給您!」長者開門後,欣喜地看見一大袋的食物和口罩,兩個善組織彼此合作,共同打造愛的良方,修補受創社區。

很高興有這次的合作機會,可以一起發放食物給居民,我也學會寫慈濟這二個字,感覺很棒,在發放過程中,我和你們學到很多東西。

河東家庭鞏固協會發言人 埃爾溫

在他人眼中應該是待在家避雨的日子,在志工眼裡,卻是圓滿的一天,人人願意在疫情大雨中為弱勢家庭撥雲見日,終將透出名為「希望」的曙光。

兩個慈善組織的合作。攝影/蔡蕙菁
慈濟老中青三代,服務需要的家庭。攝影/蔡蕙菁

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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