道森斯普林斯市在龍捲風後猶如被荒廢的鬼城

芝加哥分會  |  2022年2月24日
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採訪/馬樂
作者/王偉齡、錢美臻

慈濟志工2月11日到道森斯普林斯市勘災,先發放給受災民眾毛毯、口罩等應急物資。攝影/馬樂

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

去年12月10日、11日美國中西部多州遭怪物級龍捲風的侵襲,慈濟美國芝加哥分會趕在聖誕節前,立即召集志工南下進行多場大規模發放,希望能用行動緩解災民的苦痛。災後兩個月過去,慈濟人並未放下對災區居民的承諾,再度於二月重返重災區肯塔基州了解社區需求。

荒涼的道森斯普林斯市

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
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道森斯普林斯市災區殘破的景象。攝影/馬樂
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災區房舍的破壞程度已無法再住人。攝影/馬樂

此行慈濟志工除了再度到之前發放的肯塔基州梅菲爾德(Mayfield, KY)和鮑靈格林市(Bowling Green, KY),也首度前往遭到重創的小城道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY)進行勘災。

這一次慈濟人排定到道森斯普林斯市拜訪,主要是勘查道森斯普林斯市的災情,並與道市市府官員和美國紅十字會代表進行面對面的會議討論,協商在2月26日、27日兩天,借用當地高中場地,針對道市620戶受災戶進行現值卡和物資發放的籌備工作。

道森斯普林斯市這個小城鎮有3/4的建築物,因巨大的龍捲風被撕裂為廢墟,全市共有六百多棟民宅全毀或半毀,且全市有1/3居民為低收入戶。

道森斯普林斯市市長 克里斯·斯麥利(Chris Smiley)

當慈濟芝加哥分會六名志工組成的勘災小組2月11日進入這個小城時,放眼望去整個城市依舊如大災剛過去般的殘破景象,放眼望去幾乎沒有一棟完整的建築物,處處是缺了屋頂、沒有窗玻璃的斷垣殘壁,整個街區荒涼的猶如被廢棄的城鎮。

應付日常生活都很艱難

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
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受災房屋外噴著無貴重物品字樣。攝影/馬樂
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志工向過往的少數居民詢問災情。攝影/馬樂

一棟沒有倒塌的木造房門窗都已受損被釘上了隔離板,在殘破且搖搖欲墜的牆面和隔離板上,可以見到屋主潦草地用噴漆寫下:「貴重物品都沒了 (Good Stuff Gone)」、「電視、身分證已經全部被偷了(TV, Identity Already Stolen)」,顯見災區因社區整個被摧毀,警政系統都受到一定程度的影響,宵小趁火打劫治安敗壞,令屋主無奈得只能透過這種方式,避免殘破的家再度受到歹徒破壞。

志工們見到了零星的當地居民便趕緊上前關懷,從災民口中得知,許多受災戶仍暫居在旅館或親友家,甚至有些人已經淪落為街友。一位居民感傷的表示:「家中所有財產都化為殘骸,政府的救援補助也不確定何時才會發出,少數經濟狀態比較好的鄰居,已經開始著手準備重建,但絕大多數的受災戶連應付現在每一天的吃住都很艱難,更沒有能力去想未來地重建。」

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志工和美國紅十字會代表黛比(右二)相見歡。攝影/馬樂
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志工向道市市長克里斯·斯麥利(右)傳達證嚴法師的關懷。攝影/馬樂

來到市府進行協商會議時,與慈濟人在急難救助相識的美國紅十字會的連絡窗口黛比(Debbie Meads),歡喜地和慈濟芝加哥分會執行長謝濟介等志工寒暄,道市市長克里斯·斯麥利一再感謝慈濟人來到該市,並表示市府會盡全力支持慈濟的發放工作。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。您所捐出的每一份愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發!

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