達拉斯市長返校日 慈濟助力清寒學子

達拉斯分會  |  2022年8月31日
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作者 吳怡萱

慈濟志工為學生講解發放事宜。攝影 / 吳怡萱

美國達拉斯,新學年的開學日期比北方各州都還早,因此達拉斯市每年的舉行的「達拉斯市長返校日」活動,會在八月份的第一個週末盛大舉行。達拉斯市政府每年在達拉斯學區篩檢低收入學童的家庭,再依家中學童的多寡發給領物券。這個免費發放的活動,集結了本地許多政府機構和慈善組織,孩子們開學之前,發放文具和生活用品給達拉斯地區的低收入家庭。

慈濟志工在發放現場,不僅是發放制服,也發送學用品,並向家長們介紹靜思語以及竹筒歲月的積小錢、行大善的理念。攝影 / 吳怡萱

通貨膨脹嚴重 慈濟慷慨相助

陪同學前來的家長表示,疫情導致通貨膨脹嚴重,平均漲幅超過百分之十,制服上衣更漲了一倍半不止,在通貨膨脹之前,一件製服上衣大約要七、八塊美金,而現在飆升至二三十美金,這波通貨膨脹對他們來說無疑是雪上加霜,所以慈濟的發放對他們來說助益頗大,減輕他們的負擔,也能讓孩子開心地上學。像是有七個孩子的媽媽維多利亞·艾爾瓦拉多(Victoria Alvarado)就對志工們說,孩子們的學用品開銷,真的是很大的負擔。

拿到慈濟的製服真的幫助我很多,減輕我的負擔,一個孩子我就可以少花約三十美金來買制服上衣,加上我有七個孩子,所以這些物資真的很有幫助!

家長 維多利亞·艾爾瓦拉多

瑪麗亞·慕林斯(Maria Mullins)說:「今天拿到這些制服,對我來說是絕大的幫助,因為最近物價上漲的太嚴重,不僅是食物、還有孩子們需要的物資,價錢都比以往高了很多。尤其孩子們需要穿制服,以我個人的經驗,我的孩子就學的學校光是製服上衣就要美金二十三塊,我真的覺得很幸福,這真的是很大很大的幫助,有你們真好。」

另一位家長克里斯提娜·布蘭奇 (Cristina Blanch)女士說:「大部分的攤位都會給鉛筆橡皮擦、筆記本等等的,但是慈濟提供的卻是制服,這真的是讓我太驚喜了。」這對低收入家庭來說無疑是很大的幫助,讓家長們在開學時能安心地讓孩子去上學。

達拉斯分會動員30位志工,將一箱又一箱的制服以及學用品,載送到發放現場,並佈置得井井有條,讓發放動線更順暢。攝影 / 吳怡萱

停辦兩年恢復 現場秩序井然

由於疫情的關係,「達拉斯市長返校日」的活動停辦兩年(2020、2021),今年美國防疫政策鬆綁,活動得以恢復,於2022年8月4日至5日舉辦。慈濟志工們將滿滿的祝福,親手送給即將開學的學子們。此次共動員30人次的志工參與發放和前置作業,除了免費的制服上衣之外,達拉斯分會還發放了口罩和消毒溼紙巾給前來領取物資的學生。

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發放現場人山人海。攝影 / 吳怡萱

發放現場人山人海,慈濟的攤位川流不息,從九點開始正式發放到下午兩點結束都還有許多會眾還在排隊領取制服,志工們沒有一刻停下來過。

慈濟少年志工李沛庭說:「這樣的活動讓我體會到,自己生活的幸福,很感恩爸媽幫自己安排好教育和生活所需,讓身為孩子的她無後顧之憂;而投入志工的行列更讓她體會到慈濟前輩常常教導的「施比受更有福」。 」

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慈濟志工為民眾發放竹筒和文宣。攝影 / 吳怡萱

「做志工最大的意義就是「把握當下,及時及善」,增長福慧的同時,感覺讓人越活越年輕。 」

慈濟志工 張瑋棻
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前來參與活動的慈濟志工合影留念。攝影 / 吳怡萱

在通貨膨脹嚴峻的經濟情勢下,志工們在發放物資的同時,也解決家長的燃眉之急。發放結束後,志工將慈濟的竹筒和文宣贈送給現場民眾,希望藉此機會,讓愛與善的種子在達拉斯廣傳。

傳遞慈濟大愛,幫助清寒學子

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