長情十五載 街友學會雙手合十感恩

芝加哥分會  |  2019年10月23日
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馬樂、顧楓瑜/美國芝加哥報導

從2004年起,每個月第二個星期六,慈濟志工都會來到美國芝加哥人民教堂進行熱食發放。 攝影/李侑達

風城芝加哥(Chicago, IL),也是美國的第三大經濟中心。在這樣的大城市裡,隨著經濟的發展,房價提升,貧富差距拉大,無家可歸的人數與日俱增。

在芝加哥華埠北部的人民教堂(The Peoples Church of Chicago),慈濟志工們,十五年來,每個月給街友發放素食中餐。這個月,就來了72名街友。

街友安東尼·威廉 (Antonio Williams)說:「我沒有每天吃中餐,但我希望我可以,真的很好吃。」街友弗雷德里克 (Frederick)說:「我從來沒想過,即使沒有吃肉,我也能那麼滿足。」

街友感恩慈濟志工。攝影/李侑達

每個月的第二個星期六,是慈濟志工和街友們約定好見面的日子。志工們平均驅車40分鐘,趕往芝加哥人民教堂。因為廚房在地下室,從停車場到廚房還有相當的一段距離。每次早上10點,就有街友在停車場等候志工的到來。幫忙一起搬運物資。

街友在停車場等候幫忙搬運物資。影像擷取自影片

志工們每個環節都親力親為,甚至很多食物、餐具都是自己家裡拿來的。到了冬天還有環保毛毯的發放活動。表面看上去,發放的只是熱食和生活物資,但日積月累下來,傳遞的是溫暖。

物質的幫助是有限的,心靈上的支持才有無限的力量。

冬天還發放環保毛毯。攝影/李侑達
以尊重感恩的態度奉上環保毛毯。攝影/李侑達

他們都非常有禮貌,對於我們的需求和我們的健康都是很真誠地關心。

街友 喬治(Georgy)
真誠關心每一位街友。攝影/李侑達

街友們在志工的關懷下,也逐漸學會雙手合十感恩,甚至還有了出去找工作的動力,有的還有能力買了房子。但是他們每個月還是會回到芝加哥人民教堂,就是為了會會老友,敘敘家常。

芝加哥人民教堂庇護所的負責人威斯利·洛夫頓(Wesley Lofton)說:「你們和其他組織不一樣。你們是真的和他們(街友)有接觸,有交談,噓寒問暖,看看自己有什麼可以幫助到他們的。你們真的很棒。我很欣賞你們能夠回饋社區,關懷這些不幸的人們。」

慈濟志工周麗英(中)跟街友互動。攝影/李侑達

不光是遊民會覺得他們有被重視被關懷,我們自己本身也會覺得很感動,這個就是我們能夠持續做十五年的原因。

志工 周麗英

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