芝加哥學子獲贈慈濟愛的獎學金

芝加哥分會  | 2021年8月16日
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採訪/馬樂
作者
/宋小可

陳羽柔同學發表令人動容的感謝詞。攝影/陳霈

2021年7月17日是一個風和日麗的早晨。芝加哥慈濟分會志工們早早支起兩排帶有慈濟標誌的藍色帳篷,並將獎學金、獎狀和一袋袋結緣品整齊地擺放在桌子上,為獎學金頒發典禮做好準備。由於疫情原因去年的典禮只能在線上舉辦,幸好今年疫情好轉,讓頒獎典禮可以如期舉行。為了防疫,慈濟決定將典禮設置在室外,絕大多數的志工和領獎學生也都打了疫苗;在儀式過程中,來賓都佩戴口罩,不難看出在慶祝的同時,防疫措施一點都不曾鬆懈。

今年慈濟芝加哥分會的獎學金頒發典禮有很多志工、學生和其他來賓參加。他們就坐於藍帳篷下,有秩序地觀看儀式。攝影/陳霈

這一天早上,當獲獎學生陸續與家人一起來到現場並簽到過後,志工會為他們別上胸花,以示他們令人驕傲的身份。慈青學長以及此次獎金審核團隊的成員丘蕙珊,擔任活動的司儀,歡迎來賓和志工就座。

當天儀式的重頭戲當數獲獎的學生們在掌聲中一起登上講台,接受頒發獎學金和結緣品,並發表感言。其中陳羽柔同學的演講貼切地說明這筆獎學金對獲獎同學的意義:它遠不只是一筆錢,更是一份鼓舞和關懷。

有一首非常著名的詩,講的是在美國長大的亞裔,麥片在牛奶當中,很渺小,而周圍是一片白色的汪洋大海。這就是我在學校的感受,我有朋友,但我不知道自己屬於哪裡。但每當我來到慈濟,這樣的感覺就會消失不見,這就是慈濟對於我的意義。意味著包容、沒有偏見、無條件的愛、家一般的感覺。

獲獎學生陳羽柔

獎學金以外,每一位獲獎學生會收到志工精心準備的結緣品。丘蕙珊為來賓展示袋中的物品,其中包括一個竹筒、一大盒口罩和一本充滿智慧的書籍《靜思語》。針對竹筒,她特別解釋說:「相信大家都了解到我們的獎學金是來自於全世界的善心。這個竹筒不是為了讓你們回報,而是希望大家每一天可以起一念善心,發一個好願,祝福你的家人和全世界的人們。」

丘蕙珊介紹袋中的結緣品。攝影/陳霈

雖說美國疫情在今夏得到緩解,這次典禮能夠如期順利地舉行,完全得益於慈濟志工的努力。其實在疫情開始後,社會各界的活動都難以推進,慈濟很多日常活動——例如義診等,都不得不暫時擱置。當然,慈濟志工行善的心從未停止,因為他們知道,疫情期間很多人流離失所、失去經濟來源,更需要善意的幫助。如今疫情稍緩,各個分會紛紛在第一時間恢復舉行像芝加哥獎學金頒發儀式這樣有意義的活動。

這一點讓受獎同學理查·提弗(Riches Tiv)格外感動:「我非常讚歎慈濟所做的事,用不同的方法在這個特殊的時期做更多助人的事。很多組織都在疫情期間因為各種因素不得不停業,但是慈濟在這期間反而盡力幫助更多的組織與社團。」

獲獎同學與慈濟志工合影留念。攝影/陳霈

除此之外,在頒獎典禮中,慈濟志工向受獎者介紹慈濟其它的慈善活動,讓大家知道獎學金的意義不單單在於為貧困學子提供經濟支援。丘蕙珊說:「希望可以鼓勵這些獲獎學生在大學參與慈濟活動,希望我們可以在他們的心田中播下一顆善種,讓他們回到當地的社區以及大學中可以貢獻自己的力量。」

經過一年多的隔離在家,這些優秀的年輕學子即將在今年秋季回歸校園,繼續他們的學業。在努力學習的同時,相信他們一定會將這份獎學金所承載的善意和期待,在成長的過程中用自己的方式將慈濟精神延續下去。

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