芝加哥環保小尖兵 讓方寸土地恢復呼吸

芝加哥分會  |  2021年11月4日
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作者 /馬樂、陳蔚淇

慈濟芝加哥分會志工帶著就讀中學和國小的環保小尖兵們,在中國城進行掃街。攝影/鄭智仁

後疫情時代,漸漸恢復日常,就讀國小、中學的慈濟志工(後簡稱慈幼、慈少),在疫後第一個參加的活動是——掃街。

10月16日掃街活動前,志工先帶著這群環保小尖兵們,從歌曲、影片,來了解人和環境密不可分的關聯。

「人人不要輕視自己,以為我一個人的享受,跟大地有什麼關係呀,關係很大⋯⋯」聽著證嚴法師的開示,這群孩子們慢慢建立起人與萬物平等的價值觀。當志工問孩子們:「為什麼我們要撿垃圾?」一位小小志工肯定清晰地答道:「這樣動物才不會死掉。」

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透過互動,讓孩子探索環境與自身行動的關聯。攝影/馬樂(左圖)、Dennis Lee(右圖)

不想讓動物吃掉垃圾被噎住,然後死去——這樣的慈悲,在柔軟純摯的田地開始發芽,然後再透過實際行動,來實踐。

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領取掃街工具。攝影/馬樂

掃街活動當日秋高氣爽,陽光燦爛、樹影搖曳,為中國城增添明亮清爽的光采。但仔細往地上看,煙蒂、塑膠、杯子、紙袋、保麗龍盒等的碎片,就落在人來人往的街道上,大家踩過來踩過去,似乎沒人特別在意——特別是路樹周遭,垃圾碎片就埋在落葉間。

環保小尖兵們穿著慈濟志工背心、領著夾子和垃圾回收桶,手腳利索地圍在樹旁,彎身低頭,七手八腳、眼神銳利,一丁點的小垃圾片都不放過——就是這些碎裂不易撿拾的的垃圾,被沖進下水道進入海洋食物鏈、或被天上的鳥兒、海鷗,陸地上的松鼠、甚至蚯蚓給吃掉⋯⋯

每年有超過一百萬隻的海洋生物因為塑膠垃圾而死去;保守估計全球海洋已經積存了一億噸的塑膠垃圾⋯⋯

聯合國教科文組織 海洋污染現況與數字(UNESCO Facts & Figures on Marine Pollution)

芝加哥慈濟志工希望透過掃街行動,為中國城帶去環保新風潮。攝影/鄭智仁、邱蕙珊、Dennis Lee

物件不被循環利用、東西不要了就隨手一扔,眼不見為淨的生活習慣,如此輕佻!而就是追求「方便」的價值觀,捻熄的不起眼的煙蒂、一片輕如鴻毛的塑膠袋⋯⋯累計造就了人類眼下面臨的致命環境危機!但彎著腰的慈少、慈幼們,沒有灰心、沒有埋怨,反而耐著性子,恢復街道與人心的乾淨。

「他們也許會想到下一次也要來清理,這樣別人不用來替自己收拾垃圾。」慈少賀安琦笑著期待,透過他們身體力行清掃環境,帶給他人一些啟發。家長蔡婉紅也十分支持掃街活動:「希望可以樹立榜樣,每個人處理好自己的垃圾,而不是隨意亂丟。」 

彈指丟棄的,隱身於街頭巷尾,彎腰移除,方寸土地恢復呼吸。

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眾人之力,不起眼的碎屑垃圾竟也堆滿好幾大桶。攝影/馬樂

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