這疫年陪你走 物資關懷拉丁美裔族群

芝加哥分會  | 2020年10月13日
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作者 /馬樂

收到慈濟香積飯的藍圖爾鎮居民,在了解香積飯的故事和烹調方式後,對芝加哥慈濟志工比讚!攝影/馬樂

遠離城市的喧囂,距離芝加哥約兩小時車程的蘭圖爾鎮,兩旁的住家顯得簡陋與破敗,居住者大多是低收入戶,有些,還沒有合法身份⋯⋯

疫情以來,全美有約五分之一的人失去工作或者被迫縮短工作時間。為了更好的生活,許多拉丁美裔離開家鄉來到美國打工,然而遭受疫情重創,失去在美國的工作機會,回到家鄉也沒有工作機會。留在美國,因為沒有合法身份,無法獲得政府的幫助,許多人進退兩難,更有人在此期間感染了新冠病毒。

芝加哥慈濟志工為農工移民家庭帶去食物和口罩。攝影/馬樂
開兩個多小時車程前往小鎮馳援的志工。攝影/馬樂

農耕者服務中心納爾遜牧師(Nelson Cuevas, Pastor, Cultivators Mission Center)帶著教會弟兄姊妹們,服務當地的這些家庭:「我們提供食物給當地居民,主要是拉丁美裔和移民群體,我們為他們提供托兒、社工以及翻譯的服務,在我們幫助的人當中,有很大一部分是沒有合法身份的無證移民,但是因為新冠疫情,失去工作的人增多,有更多的人,因為需要食物,前來尋求幫助。」

志工與納爾遜牧師(右)用擊手肘代替擊掌。攝影/馬樂

納爾遜推著裝滿食物的拖車到中心停車場,這時外頭已有好多車排隊,等著領取物資,教會義工忙進忙出,其中,還有穿著藍天白雲制服的慈濟志工穿梭車陣間:「這是香積飯、香積麵、一箱蔬果和口罩。」志工對著車內的家庭解釋——慈濟芝加哥分會在收到台灣精舍師父送來的香積飯、香積麵後,迅速行動,將食物、防疫物資、慈濟西語和英文月刊送去給兩個小時車程外,失去工作的拉丁裔移民。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
不能對疫情掉以輕心,因此志工也送給居民口罩。攝影/馬樂
看到口罩眼睛都笑彎了的當地居民。攝影/馬樂

一位媽媽的眼神透露著被生活擊倒的無奈,拿到這些物資,頻頻說謝謝。

收到這些食物我感到好多了,有這樣的發放,又收到口罩,讓我覺得很安心,謝謝你們。

蘭圖爾鎮居民

這位母親最後露齒而笑,那樣的燦爛,讓志工也跟著放下一顆心,依循著證嚴法師的教導:「愛,就是生命中的力量。」願這股力量,能夠幫助更多家庭,走下去。

拿到糧食物資後,露出燦笑的媽媽,向慈濟志工道感恩。攝影/馬樂
這些愛的物資,給予需要的家庭力量,繼續走下去。攝影/馬樂

嚴峻的疫情並未讓慈濟志工斷了和史蒂文生小學的聯繫,反而持續的是關懷和支持,疫情間的溫暖,讓慈濟志工和史蒂文生小學師生間的緣份更深了。

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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