困在天堂—麗塔·貝利的故事

北加州分會  |  2019年2月20日

作者/愛貝兒(Dilber Shuatursun)

「我的名字-Leetta,是取自於祖母和外祖母名字的一部分」,天堂市市民麗塔·貝利(Leetta Bailey) 解釋自己名字來源時說道。沒有想到的是,她的名字最終成為了在坎普山火災後,最鮮明的記憶。

麗塔的家以及周圍整個小鎮都在火災中化為灰燼,自從山火過後,她和先生暫時住在位於沙加緬度(Sacramento)附近的約琳達房車公園(Rio Linda RV Park)。麗塔和先生聽說溪口災難恢復中心可以提供坎普山火災民經濟援助,因此,他們開了一個半小時的車過來。

來到中心後,麗塔在慈濟美國的發放地點,收到了大愛環保毛毯和一張現值卡。當美國總會執行長黃漢魁 ( Han Huang, CEO of Tzu Chi USA)告訴麗塔現值卡裡有五百美元後,她不禁熱淚盈眶的說,

別人告訴我要來這裡,我沒想到可以得到這麼多的幫助... ...本來想頂多大概就是25美元的禮卷吧......。

麗塔·貝利(Leetta Bailey)

至今,麗塔說到山火發生的情景時,還是感覺極度痛苦,一切都還是如此鮮明,歷歷在目。

火災發生那天早上,麗塔接到弟弟的電話,他住在距離麗塔家約十分鐘車程的地方。弟弟緊張的要他們把停在他那裏的房車開回家。當麗塔和先生離開家時,還沒有看到濃煙。「我們跳上了卡車,以為就是單純的開到弟弟家,扣上房車後,很快的就可以把車拖回來……」麗塔說道。沒有想到的是,只不過幾分鐘的時間,就黑煙濔漫,他們趕緊扣上房車,開往彭茲路(Pentz Road),還沒有到家,就被堵住了。

路上到處都是倒下了的大樹和電線桿,我們這些車都被困住了,動彈不得。火焰竄得比在我們身旁兩側的大樹都還高。

麗塔·貝利(Leetta Bailey)
攝影/牧帆洲(Jonathan Van Lamsweerde)

總計有85人喪生於坎普山火,麗塔得以幸運地逃生。

「我不知道怎麽回事,突然有一輛消防車出現了,他們滅火滅了兩個小時,大火才沒有燒到我們……」麗塔說。同時,在他們後面,仍有一整排車不停地按喇叭,焦急地等待救援。

「終於,兩個小時後,消防員引導我們開往Kmart停車場,」她說道。但是,這對於他們後面的很多人來說,已經太遲了。

「所有在我們後面按喇叭的人都去世了……一路上,我們開車路過了好多燒毀的車,」麗塔啜泣著,「我們在那裡待了五個多小時,200多輛車擠在一個停車場,我們靜靜地坐在那裏,看著整個小鎮一點一點的燒成灰燼。」

這個山火災難影響了麗塔全家。麗塔的媽媽和弟弟倖免於難,被安置到了別處,家裏的貓卻沒有如此幸運,而在山火中喪生了,「我們失去了好多……」麗塔回憶著說。

儘管如此,麗塔覺得自己還是很幸運,「我不是唯一一個遭受不幸的人,在這城鎮的每一個人,都有自己的故事。」但是,想到有一天要重回天堂市?她小聲說,「我不想回去,我回不去了……。」

未來,她想要做的是,用現值卡支付房租。「你們想不到這對我們的幫助有多大……真的很謝謝你們,……」終於,麗塔露出了微笑,這時,她緊緊抓住毯子,眼裏含著淚,重新找回了希望。

我保證,總有一天,我會回報這些恩情。

麗塔·貝利(Leetta Bailey)

山災後,我們帶給像麗塔這樣家庭的最大幫助不是金錢的本身,而是帶給他們希望。在您的幫助下,我們可以幫助更多生活受創的人,傳播慈悲的種子,讓世界更美好。

請幫助我們療愈他人,傳遞希望。

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