瑪莎葡萄園島上的一段佳話

紐約分會  |  2020年7月1日
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作者 周菊子、王偉齡 

瑪莎葡萄園島上的志願者梅蒂·洛普茲(右),和卡洛琳·瑞芙斯(中)與兒子丹尼爾和安卓,收到從台灣慈濟送到波士頓聯絡處、再輾轉運到瑪莎葡萄園島上的醫療口罩。圖片提供/卡洛琳·瑞芙斯

從麻州的瑪莎葡萄園島(Martha’s Vineyard Island)到台灣,距離12,672公里的雲端對話,鋪出4000只醫用口罩從慈濟波士頓聯絡處送到瑪莎葡萄園島,協助島上居民抗疫的一段佳話。

凱洛琳

在哈佛大學做華人慈善機構研究的學者凱洛琳·瑞芙斯(Caroline Reeves,Scholar and Researcher at Harvard University),今年一月和家人決定從波士頓(Boston,MA)搭船到他們位於瑪莎葡萄園島的渡假屋暫住。為盡量減少對這人口不過一萬五千人左右的小島的衝擊,他們不但採買了夠用幾個月的食物和日用品,還自我居家隔離相當一段時間,才開始出門。

「我的兩個孩子從出生到現在,每年夏天都會在島上度過。這裡是我們第二個家。」凱洛琳說,她的兩個孩子丹尼爾(Daniel Lee)和安卓(Andrew Lee)今年一個16歲,一個19歲,島上居家防疫期滿後,並沒有讓自己閒著,而是開始看社區哪裡需要他們幫忙:「他們在家裡讀報紙的時候,看到一則當地社區切爾馬可(Chilmark)徵義工的消息,需要為長者在居家防疫期間採買物資、運送個人防護用品的小廣告。」於是兩個男孩馬上行動,一人開車,一人導航,合作無間服務社區。

一天,凱洛琳在視頻會議中和台灣佛教慈濟基金會人文志業發展處主任何日生討論合作計劃時,何日生說,慈濟在波士頓也有分支機構,如果有人、有機構需要幫助,歡迎她提供建議。凱洛琳的兩個大男孩兒馬上就說:「有有有,瑪莎葡萄園島!」

天堂之外

瑪莎葡萄園島,是全美知名的度假島嶼,夏季潔白的沙灘上,會出現許多政商名流的身影,包括前總統歐巴馬在內,於島上購置千萬美元的豪宅度假屋,有茂密的植披包圍,放眼望去不是矗立的燈塔、色彩繽紛的英式木屋建築,就是清碧到深藍的海水,港口的遊艇點點如織,輕輕在水面上搖晃……

然而只有夏季才出現的度假人潮,開始讓島上經濟失衡,「八月島民」購買度假屋,讓當地房產不斷飆升,房產中位數是89萬多美元,是全美房產中位數平均值的近四倍高,租房也是如此。

而只有旅遊旺季才發達的工作機會,更讓長住島上的居民無力負擔生活。像一位大學畢業生,只能在夏天當超級富豪的園丁,修剪花草時薪20美元,聽起來不錯,但只有夏天才有的微薄收入,讓貧富差距急速惡化,許多年輕人決定搬離島嶼,另覓生機。

島上的葡萄園天堂社區(Vineyard Heaven),雖然名為「天堂」,但事實上並不是。根據2011年美國人口普查的統計數據,當地有高達15.7%的家庭生活在貧困中,更有3%的人家中,竟然連自來水都沒有;而人口較稀少的切爾馬可社區,低收兒童和年長者的比例(18歲以下和65歲以上貧困者),也近14%。

今年新冠肺炎疫情(COVID-19)爆發,讓這些貧困的人更加憂愁。夏季原本要迎來的度假人潮紛紛止步,居民一年中賴以為生的收入也沒了。

從一座島嶼到另一座島嶼

慈濟波士頓聯絡處負責人長金滿隨後就接到何日生的電話,開始和凱洛琳透過電子郵件溝通。

自從疫情在美國本土爆發以來,慈濟波士頓聯絡處就已經配合紐約分會的賑災行動,添置室內消毒液及個人防護用品。集合志工和會員陸續捐贈口罩給麻州的布里吉婦女醫院(Brigham and Women’s Hospital)、波士頓醫療中心(Boston Medical Center)等,幫助第一線醫護防疫。台灣本會和美國總會更因為美東地區疫情嚴重,共運過去100多萬只口罩,並分給麻州10萬多件個人防護用品,準備發給醫療單位、警消部門、航空、老人院等一線工作人員。

波士頓慈濟志工了解瑪莎葡萄園島的需求之後,衡量聯絡處手邊的物資,以及求助名單,波士頓醫療組志工確認可以撥捐4000只口罩給瑪莎葡萄園島。

雖然防疫物資非常緊缺,但我們要確保每個人在疫情都受到保護。

慈濟志工 長今滿

然而在居家防疫期間,怎麼把這批口罩送到瑪莎葡萄園島給最需要口罩的島民,變成一個大問題。

很快的兩個男孩聯繫了切爾馬克社區志願者協調員,協調員建議聯繫瑪莎島上的疫情物資籌備臉書專頁 Islander’s Help 的發起人梅蒂·洛普茲(Meddie Lopez),透過她獲得的訊息,統整組織、家庭物資需求、和慈濟波士頓聯絡處聯繫、填表申請物資、安排卡車公司運送……終於在4月22日,把4000只口罩運到了瑪莎葡萄園島,再由包括丹尼爾和安卓在內的當地志工們發送。島上的記者知道台灣慈濟發送口罩過來的消息,很快聯繫上波士頓聯絡處,做了一篇採訪,當天立刻在當地傳發,新聞標題名為【從一座島嶼到另一座島嶼】。

在疫情期間,一切零接觸,藉著輾轉打電話,互通電郵的聯繫,竟然也圓滿完成了這捐贈任務。

看到所有人一起動員,真的太棒了。有時候我們會覺得自己很渺小,無法做出任何改變,但當我們每個人一起合作,群體的力量,真的可以幫助到很多需要的人。

Islander’s Help 臉書專頁發起人 梅蒂

疫情未弭,行動不停!讓我們起而行!慈濟美國希望勸募50萬顆愛心,每人10美元,您將協助籌募500萬美元的災疫中長期援助善款,將最需要的物資送到最需要的人手中。只要堅定、相信,我們一定能做得到!

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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