保護慈濟志工和慈濟服務對象的人身安全、防止新冠肺炎疫情進一步在美國社區擴散蔓延,慈濟美國總會及各分會的各項活動,將依據聯邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延後。  詳細資訊

藍天白雲平等之愛「罩」的住 升溫下的清涼微風

德州分會  |  2020年7月3日
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作者 黃芳文 

捐贈儀式合影。攝影/步迺璇

新冠狀病毒疫情從年初爆發以來,全球各地此起彼落的傳出疫情,美國確診人數一度躍升居冠。人們翹首期盼著夏天的到來,疫情可因氣溫升高而緩解。然而,野花美景過後,確診人數依舊隨著溫度升高而不斷攀升,德州醫院的加護病房甚至已經爆滿了!

疫情下的曙光

疫情的升溫,對於需要靠每日工作而維生的家庭而言,並沒有權利可以選擇「宅在家裡」,例如生活在奧斯汀拉丁裔族群的墨裔人口,很多都是在餐廳、飯店、老人院、工地裡,努力認真的靠著勞力為生活打拼,即便沒有防疫措施,還是要為三餐溫飽而妥協。

住在奧斯汀的墨裔格洛里雅·彭寧頓(Gloria Pennington),心疼確診中有將近百分之六十五左右的拉丁裔民眾急需防疫物資,因此計劃和當地的拉丁裔組織一起購買500 至1000只口罩,為社區的防疫把關。

當格洛里雅聽聞奧斯汀當地的亞裔社區有多餘的口罩時,便詢問她的朋友慈濟志工步迺璇有關購買口罩的事宜。隨即步迺璇向慈濟奧斯汀聯絡處負責人溫倉彬傳達格洛里雅的心願,溫倉彬欣然同意捐贈1000只口罩,將來若是有需要,還會考慮進一步的支援。

格洛里雅不方便出門到慈濟會所領取口罩,於是委請朋友艾麗西亞(Alicia Perez Hodge) 前來代領。艾麗西亞多年前曾任職於奧斯汀市政府的都市副執行長 (Assistant Manager),現任美國拉丁美洲公民聯盟(League of United Latin American Citizen, LULAC)的副董事。

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艾麗西亞(圖右一)及格洛里亞特別要求和證嚴法師法像合影。攝影/步迺璇

平等之愛罩得住

2020年6月23日下午,艾麗西亞與格洛里亞(Gloria Leal),來到會所領取口罩。

艾麗西亞首先向志工介紹LULAC組織。它成立於1929年,是美國歷史最悠久且受尊敬的西班牙裔民權組織,致力於爭取拉丁裔族群在美國的公民權利和人權,期許成員能夠在最需要的地方創造發展機會,並提供教育機會來獲得更好的生活。而奧斯汀是LULAC的根源地,也是最多墨裔人口的拉丁裔族群,當地的兩個LULAC分支,正在研究新冠肺炎(COVID-19)對拉丁裔社區的影響,期許提供更多資源來遏制病毒大流行所帶來的痛苦,並希望通過教育,採取預防措施、測試、提供防護設備,以及經濟援助來實現目標。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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艾麗西亞(圖右二)及格洛里亞向志工介紹LULAC組織。攝影/步迺璇
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黃芳文介紹慈濟以及慈濟創辦人證嚴法師。攝影/步迺璇

當志工還來不及向他們介紹慈濟,艾麗西亞就等不及開口先問,而且還認真的拿起筆電記錄。黃芳文介紹慈濟以及目前為止慈濟所提供防疫物資的援助。說到慈濟創辦人證嚴法師是一位比丘尼時,艾麗西亞覺得很特別,稱讚慈濟的善舉。

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志工溫倉彬與黃芳文介紹慈濟與奧斯汀聯絡處。攝影/步迺璇

溫倉彬補充介紹奧斯汀聯絡處的緣起,以及會員現況;步迺璇提及慈濟在墨西哥的義診服務,志工鼓勵他們可以上慈濟網頁,獲得更多有關慈濟的援助訊息。「太棒了!」艾麗西亞頻頻說道。志工特別準備了英西版的慈濟月刊,以及「中英西日」靜思語結緣,並且隨機分享了書中的三句靜思語:「信心、毅力、勇氣三者具備,則天下沒有做不成的事。」、「自造福田,自得福緣。」、「要原諒一個無心傷害人的人,不能做一個輕易被別人傷害的人。」。格洛里亞深表贊同靜思語的內容,而且表示信心是基礎,才能提起毅力與勇氣。她回應:「很棒的提醒,但是不容易做到啊!」志工黃芳文分享:「至少我們不要做一個有心傷害人的人。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工結緣「中英西日」靜思語,並且隨機分享書中靜思語。」 攝影/步迺璇
志工黃芳文分享慈濟月刊有不同語言版本,包括西班牙語,格洛里亞對於志工分享的靜思語,非常有感與認同。。攝影/步迺璇

跨越種族 共創美好

艾麗西亞不斷地表達對慈濟的感謝,她說這些救命的口罩,可以解決拉丁裔社區居民可能的擔憂與困擾,幫助的對象包括:無法負擔買口罩者、因身分問題擔憂接受測試,若不幸確診會被遣返和失去工作者、因不同顧慮拒絕接受測試者、不了解必要防疫措施者、因語言障礙失去獲得防疫物資機會的人。

格洛里亞是一位律師,也是LULAC在奧斯汀支點的董事。她非常感謝慈濟的援助,說明這些口罩將轉送到墨西哥領事館(Mexican Consulate),讓墨裔族群可以放心來領取,不用擔心因為非法移民的身份而被遣送回國,可以安心地接受可能的醫護治療,守護家人及社區的健康。

很高興與慈濟攜手守護同胞的格洛里亞,期許將來可以和慈濟有合作的機會,為促進美好社區而努力。

我是基督徒, 非常感恩你們所做一切,因為我們有著相同的信念,包括慈善、慈悲、和平、愛、善解、包容、尊重及人道主義等。這是一個很奇妙的感受,來到一個不同宗教信仰,但是有著相同信念的地方,能夠尊重彼此宗教、膚色,及平等對待,這更加堅定了彼此的信仰。

美國拉丁美洲公民聯盟副董事 艾麗西亞

我的心在唱歌

格洛里雅在臉書上深有所感發出這樣的訊息:「當事情變得淒涼時,善良的回應帶來了溫暖與希望!」得知口罩已經送達到墨西哥領事館之後,她在臉書上寫出:「它讓我的心在唱歌!」喜悅的心情顯而易見,也分享了口罩捐贈與志工的照片,表達對步迺璇的協調及慈濟援助的感謝之意。

不分種族的平等關懷與大愛,猶如高溫下的一陣清涼微風,在繃緊的疫情下,獲得些許的溫馨與安心!

格洛里雅(Gloria Pennington)在臉書上的分享。
艾麗西亞將口罩送達到墨西哥領事館,格洛里雅(Gloria Pennington) 在臉書上分享。

慈濟美國將從「撫平美國疫情線」防疫工作,轉入災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群,協助他們重返正常生活。此時此刻,因為有愛,而心無恐懼,慈悲的心念將我們緊緊相繫,成為安定人心的暖流。

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