爱的传家宝 “福慧红包”的由来

美国总会  ,  纽约分会  ,  北加州分会  ,  新泽西分会  ,  华府分会  ,  芝加哥分会  ,  达拉斯分会  ,  德州分会  ,  夏威夷分会  | 2021年1月26日
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文史资料整理/王伟龄

每年证严法师的“福慧红包”,传递着给弟子与会众的新年祝福,更期待化作“酵母”,开启更多人的“智慧财”和“功德财”。摄影/骆淑丽

红橙橙的农历年节,举家热闹围炉,除夕夜时,长辈们就会拿出红包,发给子孙辈,里头包有“压岁钱”——压“岁”,源自于压“祟ㄙㄨㄟˋ”,意在压制鬼鬼祟祟的不祥之物,让子孙辈在新的一年有好彩头。而总是将弟子和会众当成自己孩子般疼惜的慈济大家长证严法师,从1990年起,每年岁末祝福都会拿出自己著作的版税收入,发给每人一个小红包,将“福”与“慧”,亲手传递。

这个以“福”与“慧”来传家的红包,追本溯源,其实和《静思语》与慈济护专,息息相关。

从头​细说

1989年,时任《中时晚报》社长的高信疆透过慈济志工何国庆认识了慈济,这位人们口中的文坛“才子”,深深被慈济在全球的慈悲济世行动所感召,毅然决然放下社长职位,和妻子一起担任慈济功德会的文宣,运用长才,大量访问慈济人:“师父的哪一句话,最让你感动?”然后把这些深入人心的“师父说的话”抄写记录下来,收集编著成《静思语》,行销100万册,不收分文稿酬,只为了让更多人可以认识慈济,认识证严法师。

“何国庆把版税拿回来给师父,二十万元,我就觉得,怎么可能?我从来也不曾见过这么多钱,还是属于我的⋯⋯”钱财乃身外之物,证严法师于是思考,要如何更好地运用这笔钱。刚好同年,慈济护专在医疗资源极度缺乏的花莲成立。

花莲办学

“一个人如果只有智识功能,没有爱、人性和同情心,人格就有缺陷;一定要功能和良能平行、知识和智慧平行。”证严法师秉持这样的理念,构思在花莲办学,特别是培育慈悲为怀的护理人员,能用高度的专业,和视病如亲的心念,来提升台湾东部落后的医疗和生活品质。然而开办一所护理学校,并不容易。

于是许多证严法师的弟子开始分头募款、奔相走告、申请、招生、求才⋯⋯关关难过,关关过。“委员、慈济人踏破了脚皮,走到脚起水泡,这样发大心、立大愿⋯⋯因为大家很用心劝募,才让我们在花莲盖这间学校。”证严法师回忆,1989年的9月17日,慈济护专在花莲的蓝天白云、壮阔的山海、和两万多人的见证下,顺利落成。“我就想要给他们(弟子)一份礼物⋯⋯那年的岁末祝福(1990年1月),福慧红包,就是从那一年开始。”

证严法师用自己的著作出版税,来包红包给全世界的弟子、会众。摄影/骆淑丽

有形与无形之“财”​

1992年,证严法师发出的红包,开始有了别具意义的设计,那一年,红包袋上写着“佛心师志”,成了第一代的“福慧红包”,后来每一年的设计都不太相同,四方型的红包袋上,烫金的图案背后,都有证严法师想要传达的深意——有些年是出淤泥而不染,象征超脱红尘与无名的莲花;象征君子有节,守戒与精进的葫芦竹;带有觉悟与智慧意涵的菩提叶形状的镂刻⋯⋯而打开红包后,里头有担任不同职业的医生、护理人员等的菩萨飞天图;有些年是大地之母和宇宙大觉者的立体纸雕;象征一生无量、勤耕功德田的稻谷种子⋯⋯

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每年的岁末祝福钱,美国慈济志工都会齐聚一堂,为从台湾寄来的福慧红包半成本加工。图为2020年一月,志工为岁末祝福准备。摄影/骆淑丽
图为2020年一月,志工在南加州爱满地联络处,为福慧红包贴上稻谷和五元台币硬币。摄影/骆淑丽

每一个图样、字句,都是证严法师给弟子和会众的新年祝福,用清净的心、柔软的身段和坚毅的勇气,破除世间各种不祥之祟;而福慧红包里的钱虽然不多,证严法师希望大家以她的智慧财产所得的红包,当酵母努力经营,不仅发“世间财”,进而发“功德财”及“智慧财”。

“这个版税,每一年一毫钱我都不敢用它,因为要用来跟大家结福慧缘。”证严法师在有一年的岁末祝福中,这样说道。

这样的东西大家拿在手上轻轻的,在我的肩头上却是很重,可是这也是很有价值感,我们若每一年都能拿到,每一年都不一样,以后这就是“传家”,爱的传家宝。

证严法师
年节时分,美国慈济志工为前来捐赠善款的会众,递上慈济证严法师的福慧红包,结缘祝福,并介绍这个红包背后的故事。摄影/骆淑丽

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