威斯康辛州水災發放 災民黑暗中前進的一道光

芝加哥分會  |  2018年12月19日
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作者芝加哥分會筆耕團隊

2017年8月20日,慈濟志工在紅十字會協助下,於威斯康辛州銀湖縣(Silver Lake)的河景小學(River View Elementary school),為重災區民眾提供現值卡及毛毯發放,這彷佛就是希望的曙光,給災民勇敢前進的力量。

夏季美國中西部豪雨成災,滂沱大雨不僅影響到芝加哥,威斯康辛州 Wisconsin 的城市-蜜爾瓦基(Milwaukee) 也同樣遭受水患之苦。

2017年8月20日,慈濟志工在紅十字會協助下,於威斯康辛州銀湖縣(Silver Lake)的河景小學(River View Elementary school),為重災區民眾提供現值卡及毛毯發放,獻上最真誠的祝福。

無情的水災毀壞我們的房子,可是不能摧毀我們的靈魂。⋯⋯我們發放每戶500美金,這些錢不是來自政府,而是一點一滴的來自世界各地的捐助者,他們把錢存在竹筒裡,再把這些錢聚集在一起為需要幫助的人出力...那是來自全世界的愛。

中西部執行長謝濟介(Chong Hsieh)
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水災受災戶傑米·珍尼達(Jamie Genender)回憶當時的情景,他說:「我記得是晚上11點,當大家都要睡時,發現水湧進家裡,那是在一樓;一分鐘以內,水也開始從牆壁湧進來,接著丈夫告訴我,必須要離開我們的房子。⋯⋯水淹了約3英尺高,我們失去所有東西。」傑米很感動慈濟人的到來,感受到還有人在為他們著想。

災民維拉·詹森(Valerie Jensen)感激的說:「水災發生的時候,我們只來得及帶走幾樣東西,我的地下室淹水淹了約8英尺,發放的當下,我感到很難過,不過我遇到了像你們一樣美好的人。你們的幫助讓我覺得跟世界產生聯繫,我們都是一家人,這樣的事情讓我深受感動。我們一起觀看介紹的影片,我深刻感受到,雖然,我經歷了水災,但至少我不像影片裡的人,經歷火災那樣嚴重的情況。我很感謝所有幫助我們的人,感謝慈濟,我想要更加了解你們。當我重建了我的房子,我要加入你們的行列去幫助別人。」

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這是慈濟第1次和威斯康辛州紅十字會合作賑災發放,現場參與的紅十字會工作人員,對慈濟志工的用心,並照顧到每位受災戶的心感到敬佩。

紅十字會災難恢復計畫經理(Recovery Manager)克里斯蒂·卡特林(Chirstie Catlin)也分享和慈濟合作的經驗:「當災難發生的時候,我們(紅十字會)能做的有限,後續的救援,有你們幫助給災民重建家園的力量,這加倍了賑災發放的效果。你們聆聽他們的心聲,給予他們幫助,同時還鼓勵他們加入大愛的力量去幫助世界上其他需要幫助的人。你們讓他們知道小錢合在一起就可以造成巨大的影響。他們大多數的人都被慈濟人打動。」

我打算趕快回歸我的工作來填滿我的竹筒,然後把竹筒寄回給你們。當人們陷入低潮的時候,就會發現還是有很多有愛心的人,在關心他們。」水災受災戶大衛·福吉爾(David Fiegel)也感動的說:「謝謝你們為我們所做的一切,你們所給予的比我們的政府還要多!

水災受災戶 愛德華·戴夫(Edward Duffett)

現場淚水與歡笑聲連連,受災民眾受到慈濟志工由衷的鼓勵,化悲憤為力量,開始重建家園之路。在許多人求助無門的同時,慈濟志工給三十二戶受災家庭提供的500-600美元的值現值卡,像是希望曙光,給了他們勇敢前進的力量

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