佇立在猶如戰區的梅菲爾德市合十祈禱

芝加哥分會  |  2021年12月17日
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採訪/馬樂
作者/錢美臻、王偉齡

災民從被龍捲風嚴重破壞的住家中,翻找家中剩餘的物資。圖片來源/Shutterstock;攝影/Tannen Maury

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

美國慈濟志工在龍捲風平息後,馬上啟動急難救助機制在12月12日深入重災區勘災,確認災民的需求,並前往肯塔基州重災區提前布局,規劃在即將到來的聖誕節前,完成1000戶的大規模賑災發放。

第一場賑災發放

這場歷史性的重大災變,也牽動了全球慈濟人的關切,全美慈濟各分支聯點以最快的速度把賑災物資寄送至災區,為即將舉辦的大規模發放做好前置工作;慈濟美國聖路易聯絡處的志工在12月12日完成迪菲安斯區(Defiance, Missouri)勘災工作後,想到災區破碎的景況,就感到無比地心疼,不忍災民遭逢巨變,志工更加緊賑災籌備的腳步。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
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位於密蘇里愛德華茲維爾市的亞馬遜倉庫嚴重受損,多名工人死傷。攝影/韋錦全
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勘災志工在亞馬遜停車場見到整排嚴重受損的車輛。攝影/韋錦全

12月13日志工與密蘇里州急難管理局(Missouri State Emergency Management Agency)進行賑災協商會議,當下敲定在12月17日於迪菲安斯區,針對95戶受災家庭,舉辦第一場賑災發放活動的各項細節。

由於新聞提及密蘇里州愛德華茲維爾市(Edwardsville),一座亞馬遜倉庫遭龍捲風嚴重破壞,至少有六名工人罹難。慈濟聖路易聯絡處居住在附近的另一組志工,也在12日到現場關切。

志工們從高速公路上,遠遠就能清楚看到整棟建築物的屋頂倒塌,受損情況相當嚴重,距離較近只見到廠區外停車場處,排列了整排受到重壓變形的車輛。由於廠區屬於私人產業禁止外人入內,志工便向駐守現場的員警詢問災情,並表達慈濟對受災家庭的慰問關切之意。

負責本次冬季系列龍捲風賑災工作執行的慈濟美國芝加哥分會,志工們在災後幾乎每一天都把24小時當48小時用,不但要忙著聯繫溝通合作的急難救助組織,協調調度賑災物資,還要準備著先到重災區展開勘災工作。

搶救凜冬中的奇蹟

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芝加哥志工把物資塞滿後車廂,出發南下去肯塔基州勘災,攝影/馬樂
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志工在車上放著證嚴法師的法相相伴前往重災區勘災。攝影/馬樂

車上掛著慈濟的平安吊飾,儀錶板處有著證嚴法師的法相相伴,12月15日芝加哥分會執行長謝濟介率領芝加哥分會的志工,開車單程六個多小時南下去災情最嚴重的肯塔基州梅菲爾德市(Mayfield, Kentucky)勘災,梅菲爾德市幾乎慘遭滅市,小城市內的一家蠟燭工廠在龍捲風襲擊時,正有上百名員工正在工作,災後原址處只剩下高達數呎的斷垣殘壁「如果能夠在瓦礫堆中找到生還者,那真的是奇蹟。」救難人員無奈地向媒體感慨,但仍兢兢業業在黃金救援時間內試圖搶救埋在其中的生還者。

在寒流來襲的凜冽冬日出遠門,志工們都不敢掉以輕心;眾人一早在會所佛堂集合,向佛菩薩和證嚴法師告假後,便把提前準備好的環保毛毯和環保圍巾塞滿後車廂,這些溫暖的禦寒物資是要在勘災過程先給災民的關懷。

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梅菲爾德市重災區幾乎沒有完好的建築物。攝影/馬樂
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志工在哀悼花束處為死傷者與其家屬祈禱。攝影/馬樂

志工們在傍晚時風塵僕僕抵達梅菲爾德重災區。放眼望去幾乎所有建築都被夷為平地,少數沒垮的建築物是地區法院,但是三層樓高的古蹟磚房已被掀翻了屋頂,小城內各處的殘骸堆前,都有倖存者為罹難親人擺置的哀悼花束。勘災團隊在溢滿著哀傷氣氛的法院圍欄邊靜默,雙手合十,虔心為往生者祈禱。

梅菲爾德居民迪斯敦·荷姆斯(Dystain Homess)用「瘋狂」來形容災難當下和災後的處境:「這裡的人失去了家、失去了工作的地方、甚至失去了生命⋯⋯我從來沒想過這會發生在我居住的地方,這個小城從過去累積到現在的樣貌和歷史,瞬間崩塌,什麼都沒剩下⋯⋯我們將會重建一個新的梅菲爾德,最好的梅菲爾德!」

團結的希望之光

正在災區內工作的當地電視台記者傑克·凱恩(Jack Kane),是第一批進駐梅菲爾德的媒體工作者,他向慈濟勘災團隊描述自己的感想:「我能夠描述它的最好方式是,它看起來就像個戰區。這裡看起來就像電影裡的畫面,真的從來沒有想到這樣的事情,會發生在距離我們南邊20分鐘車程的社區。」

「災民中有的沒有(換洗)衣服,有人還穿著更簡單的衣物就逃出來了。他們沒有保暖的襪子可穿,也缺少貼身衣物,甚至食物和水都是災民很寶貴的生活必需品,遇到這種大災,許多人都失去了所有財產。」傑克對自己鄰里鄉親的不幸遭遇非常不捨:「這是他們(災民)生命中最糟糕的時刻,而至少我可以做的是,出現在他們面前與他們交談,試圖了解我可以做什麼來幫助他們。」

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
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梅菲爾德市內僅剩紅磚建築的地區法院尚存建築外觀。攝影/馬樂
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當地記者傑克·凱恩向志工描述自己的感受。攝影/馬樂

這是個非常需要幫助的時刻,我們身為美國人應團結合作、互相幫助,感謝你們遠道來此所做的一切。

梅菲爾德居民/媒體工作者 傑克·凱恩

這是一個充滿傷痛的歲末年節,但慈濟人正以堅定的行動勇往直前,把溫暖送到災民手中,也讓悲痛迷惘的受災家庭接收希望的力量。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。冬季龍捲風賑災項目獲得善心大德承諾一百萬美元的等額捐款(matching funding),至2022年一月底為止,您所捐出的每一份愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發。

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