保護慈濟志工和慈濟服務對象的人身安全、防止新冠肺炎疫情進一步在美國社區擴散蔓延,慈濟美國總會及各分會的各項活動,將依據聯邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延後。  詳細資訊

有形的物資無形的陪伴 為孤獨的人加油

德州分會  |  2020年5月18日
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作者  /劉本琦、許維真、林桂英、蔡長治

休士頓慈濟志工前往溫泉村家暴婦女安置中心關懷,送上醫療口罩。左者為溫泉村經理。圖片提供/慈濟德州分會

深鎖的大門背後,傳來重物碰撞的聲音,一陣混亂中,玻璃碎裂、孩子哭嚎,之後傳出婦人聲嘶力竭的求饒……這已不是第一次,鄰居趕緊打電話報警,將家暴受害者帶走,安置到休士頓市的溫泉村家暴婦女安置中心(Wellsprings Village)……

溫泉村

疫情中,有一個和病毒一樣可怕的現象正在蔓延,那就是家庭暴力。全美各地因為州長、市長一聲令下,每個人都必須遵守居家避疫,但對不少人來說,家,並不是個安全的地方:家裡有施暴者,正掄著拳頭或語言暴力相向,大多數的受害者是婦女和孩童,他們無處可去,只能在家中和施暴者24小時膽戰心驚地相處。

根據德州哈里斯縣警局(Harris County Sheriff’s Office)的數字統計,進入居家避疫期後,當地的家暴案直線上升。

三月份我們收到高達1,558起的家暴案通報,而重度施暴( Aggravated assault)的家庭案件,也激增158.3%。

哈里斯縣警局局長 愛德·岡薩羅斯(Ed Gonzalez)

然而收容這些家暴受害者的非營利組織,卻在最需要他們的時刻,也遭疫情影響……

「整體經濟受創,我們仰賴的捐款急縮,財務岌岌可危……」溫泉村家暴婦女安置中心的經理莫尼卡·道格拉斯(Monique Douglas,Manager of Wellsprings),和她的團隊們很努力地要讓安置中心的大門敞開,守護這些身心靈受創的婦女,但現實,讓人很難撐下去:「我們被迫縮減員工的工時,有時候甚至只有兩個人值班。」即便是莫尼卡本身,一個禮拜也只上三天班。

這所1988年由兩位多明尼加裔修女創辦的溫泉村,一直是當地社區家暴受害婦女的庇護所,在那裡,受害者可以安心待著,直到找到安全的棲身之地和工作,不至流落街頭,也不會為了無處可去而隱忍,繼續和施暴者過著地獄般暗無天日的生活。一棟棟的平房裡,收容著40到44位家暴受害者,她們在那裡居住、上課、學習一技之長,還有電腦中心可以上網找工作。

休士頓慈濟志工從幾年前就開始不斷送愛到這個組織,陪伴這些婦女,疫情中,志工擔心她們的情況,為避免安置中心發生群聚感染,於是在5月1日將300只醫療口罩送給溫泉村,讓受害婦女和溫泉村的員工,都能夠安心防疫,繼續為家暴後的新生活,找出路。

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

溫泉村有八棟建築,其中6間平房為家暴受害婦女暫時的「家」,另外兩棟則為辦公室和學習活動中心。圖片提供/慈濟德州分會
慈濟志工數年來,每個月前往溫泉村關懷家暴受害婦女,給予心靈和物資馳援。圖攝於2014年2月26日溫泉村學習活動中心前。圖片提供/慈濟德州分會

老吾老以及人之老

因疫情蔓延而無人探視的老人家也是志工掛心的對象。4月25日休士頓慈濟志工拜訪從1996年起便關懷的魏斯契斯老人院(Westchase Ortho & Rehab),大家帶著慈濟關愛的慰問信,志工林華音也手寫一張充滿感恩與思念的卡片,還有500只口罩和一加侖的酒精,要捐贈給院內的各族裔長輩。

護理人員黛博拉·埃文斯(Deborah Evans)在簽收物資時告知志工,院內有幾位長輩進出醫院外,其他人都平安健康,長輩們還很期盼每月與慈濟人的約會再度到來。

4月27日志工又各捐贈500只口罩給長期關懷的西木老人院(Senior Care of Westwood)和教堂療養院(Mission Care Center),以確保養老院的長輩們,通通安好。

志工至魏斯契斯老人院關懷與捐贈防疫用品。右為護理人員黛博拉。攝影/許維真
魏斯契斯老人院外頭,靜悄悄的,防疫期間禁止外人探訪。攝影/許維真

沒爹娘的孩子

疫情爆發了,邁阿密孤兒院(HIS House Children’s Home)裡,有70多個孩子只能分別待在12間房舍裡活動。每當節慶時,這些孩子總會想起自己的身世,心裡特別難受,如今災疫來臨,想起別的孩子有家、有父母可以守護,再不濟,也是全家一起挺過,看看自己舉目無親,更覺孤單……

還好這裡有300多位院方工作人員陪著孩子們,從照料剛出生的嬰兒,到18歲為止,這裡也有自己的學校,營運29年,協助過15,000個孩子成長,頗具規模。但這陣子孩子們因疫情關係只能待在園區不能上學,院方人員的精神壓力越來越大——這裡不容有閃失,否則將引發大規模群聚感染,但個人防疫用品(PPE)又嚴重不足……

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HIS House Children’s Home 孤兒院的學校裡頭空無一人。攝影/蔡長治
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慈濟志工要當孩子們的守護者,不讓病毒有大規模傳播的機會。攝影/蔡長治

邁阿密慈濟志工得知孤兒院的處境後,5月7日趕緊帶著500只醫療口罩前往捐贈,要讓孩子們在院裡安心防疫,更要讓他們知道,有很多的愛,正在守護著他們。慈濟志工也和院方人員相約,疫情結束後,一定會再回去了解這家機構。

孩子是未來的主人,而這裡的孩子需要更多的關愛,因為他們大多都經歷過我們不能想像的悲傷......我們一定會再回到這裡陪伴。

慈濟志工 蔡長治

每回在捐贈回家的路上,志工都很慶幸在守護社區居民的健康上,能有這麼一個良善的機會。這一切都要感恩全球慈濟人不眠不休,跨洲際源源不絕的接力支援可貴的防疫物資。請和我們一起動員,加入溫柔守護生命的行列,弭平美國疫情線。

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