慈濟大愛再返新伯爾(New Bern)

華府分會  |  2019年3月1日
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作者 /王偉齡

 攝影者/黃素卿

2018年颶風佛羅倫斯重創北卡州新伯爾(New Bern, North Carolina),慈濟華府志工前往馳援六百戶人家發放現值卡,深入社區後了解到當地本來就窮,再加上該地政府資源有限,無法真正幫助到災民重建,因此賑災結束後仍舊心心念念著這些災民復原的情況。

焦急的心,志工重返災區

2019年2月22日,慈濟志工陳英發和妻子利用去南卡州的行程,決定「順道」開六個小時的車前往北卡州的新伯爾。滿眼望去,街道上的廢墟被清乾淨了,但兩旁的許多房子仍舊還未修復。

慈濟志工先是和當地官員——其中包括新伯爾市長唐納·奧特羅(Dana Outlaw)、縣府應急服務管理指揮官(County Emergency Service Management Director)斯坦利( Stanley)、 秘書佩特(Petti),另外還有浸信會聖殿教堂(Temple Baptist Church)的牧師吉姆·彭寧頓(Jim Pennington )見面。慈濟志工向他們表達慈濟願意提供中長期重建的協助、和可行的方法

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慈濟志工贈送證嚴法師福慧紅包給新伯爾市長。

災民重建不能等

除了請市府和當地宗教組織提供需要中長期協助的家庭名單外,由於華府和新伯爾之間路途遙遠,志工身在他州,遠水救不了近火,因此請相關單位和組織能夠幫助招募當地志工,來成為慈濟在當地的眼和手:看見需要協助的人,助上一臂之力。

另外慈濟志工也希望把教育帶入新伯爾。新伯爾市多是低收家庭,教育普遍偏低,慈濟志工計劃對大人提供財務管理課程,希望他們藉由懂得理財,存錢省錢利用資源;也針對年輕孩童提供品格教育,透過知識和正信正念的深植,翻轉他們的人生。

保守社區,貧困的縮影

和市府相關單位取得初步共識後,慈濟志工啟程前往探訪災民,了解災後當地社區的情形:一位單親媽媽上班還要照顧在監獄服刑的兒子;一對身體健康不甚理想的夫妻還要照顧年邁多病的母親;一位是家裡連最簡單的燒飯工具都沒有的老阿嬤,和三歲孫子相依為命在屋頂壞掉的破房裡——他們艱難的生活是災後社區的縮影。由於隱私緣故,當初發放現值卡的六百戶人家,只有這三戶人家願意接受探望,這個貧困但保守的地區對外來的慈善組織還是有點距離——這也讓慈濟志工再度深思,該如何啟發當地人的良能善念,透過招募當地志工建立社區網絡的互助系統,讓新伯爾終有一天靠自己的力量站起來。

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慈濟志工探望當地災民情況。

受災的居民就如同受災的家人一般,讓志工疼惜。志工希望有一天,能和這裡所有的家人再度團聚,關懷他們的近況——無論路途多遙遠,將會在不久後的夏天,以及未來的每六個月,帶著更多的志工和更多的愛,再返新伯爾。

用愛自己的心去愛別人

證嚴法師 靜思語

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