慈濟美國三節合一浴佛慶典 感念親恩守護大地

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作者 /錢美臻

2018年慈濟美國總會「三節合一・浴佛慶典」活動。攝影/曾永忠

五月是感恩孝親的月份,也是慈濟舉辦年度盛會「三節合一・浴佛慶典」活動的時期。慈濟每年在五月的第二個星期日,透過「佛誕日、母親節、全球慈濟日」三節合一,廣邀社區民眾參與佛誕節與母親節慶祝活動,凝聚善念,感恩佛恩、親恩、眾生恩。

「佛誕日」是慶祝佛教創始人釋迦牟尼佛誕生的日子。

釋迦牟尼佛誕生在南尼泊爾,為淨飯王之太子。傳說釋迦牟尼佛誕生之時,兩股水從天瀉下為太子洗浴。

據此典故後世佛教寺院在「佛誕日」,舉行一連串禮佛儀式與慶祝活動,祈求佛陀福澤天下,消弭災難,信眾也藉香水沐浴佛身,作為慶祝儀式的一部分。「佛誕日」也因此被稱為「浴佛節」。

中國自古以來「以孝治天下」為社會主流思想,這樣的觀念沿襲傳承至現代。現代人普遍過的「母親節」,是採行美國人安娜·賈維斯(Anna Jarvis)在二十世紀初所倡議,在五月第二個星期天的紀念日,這恰與華人根深蒂固的孝親倫理相符。

2006年佛教慈濟基金會成立滿四十週年,隔年(2007年)證嚴法師和佛教慈濟基金會倡議,在每年五月第二個星期日,「母親節、國定佛誕日、全球慈濟日」三節合一。

「三節合一」這個節日,有報答佛恩、父母恩、眾生恩的深義,同時能共同耕耘「敬田、恩田、悲田」三大福田。

每年慈濟在全球各地透過「三節合一」慶祝活動,凝聚佛教信眾虔誠禮讚佛祖,淨化人心、孝親向善,祈福世界無災無難,並讓更多民眾了解慈濟四大志業,與關懷地球永續發展的環保理念。

今年正值慈濟美國總會創立三十週年,為慶祝「三節合一・浴佛慶典」慈濟美國總會與八大分會,皆將在五月第二個週末期間,舉行盛大的慶典活動。

慈濟美國總會所屬轄區,擬於慈濟美國教育志業園區、橙縣及爾灣慈濟人文學校、拉斯維加斯聯絡處、鳳凰城聯絡處將分別舉辦慶祝活動。紐約分會、北加州分會、新澤西分會、華府分會、芝加哥分會、達拉斯分會、德州分會和夏威夷分會,也各將舉辦「三節合一」的慶祝活動。

「『三節合一』讚揚佛法之真善美,感念父母與天地眾生恩,藉由浴佛典禮啟發人們心中的善念,知恩、報恩、利益群生,印證在慈濟人多年來所身體力行的四大志業之中。」

慈濟基金會美國總會執行長 黃漢魁

在五月第二個週末期間,慈濟邀請民眾一起來浴佛、感念親恩,參加提供多種健康美味素食的園遊會,慈濟志工或慈濟人文學校的學生也將參予表演,節目內容或有教化世人知恩行孝的「跪羊圖」,以及「幸福的臉」、「藥師經終曲鼓」、「最美的笑容」等節目。賓客並可進一步了解慈濟美國三十年來,在美國拓展慈善、醫療、教育、人文志業的足跡。

浴佛典禮不只是宗教儀式,更是人文真美善的展現。莊嚴肅穆的浴佛儀式,沐浴清滌滿是塵世離垢的心靈,讓人們以虔誠感恩的心,慶祝佛誕節弘揚孝道,敦促個人殷勤精進、懷抱善念。

2019年慈濟美國浴佛節活動日期

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