華頓再重創 慈濟接起愛循環

德州分會  |  2019年7月5日
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真善美志工/林書賢/美國報導

把環保毛毯裹在身上,立志做環保的災民孩子。 攝影/許維真

屋漏偏逢連夜雨,德州華頓市(Wharton, TX)在2017年8月的哈維颶風(Hurricane Harvey)中,淪為重災區,直至今日居民仍掙扎著要重回生活常軌。

沒想到2019年6月初,大雨傾盆而下,短短一天降下一個月的雨量,再加上伴隨而來的龍捲風,天災毫不留情襲捲當地,路上車子破碎,民宅嚴重毀損。

一位災民回憶當時雨大到已看不清前方景物,他說:「雨下得越來越大,我女婿說別待在外頭,因為天空有道旋轉的氣流(龍捲風)朝邊來。」 

熟悉的背影

風雨過後,慈濟志工於6月29日一早趕緊驅車前往災區發放,這裡是慈濟很熟悉的地方,原因無他,慈濟從哈維颶風風災後,先在當地進行多次勘災賑災,為災民送上溫暖關懷、發放物資。之後慈濟又與當地組織合作,持續推動中、長期重建計劃(C.O.R.E.),越來越多當地居民,對慈濟留下深刻的印象。

疲憊的災民進入發放中心。攝影/許維真
志工和華頓當地警消單位已不陌生,很快就有默契開始發放準備。攝影/許維真

慈濟再回來

曾受哈維颶風重創的華頓市,許多災民仍念念不忘慈濟溫暖,看到身穿制服的慈濟志工,帶著相同的關愛不減反增。

很驚訝,在每個人都很沮喪絕望的時候,慈濟卻能提供很多人所需。

災民 科爾內利奧斯

科爾內利奧斯表示,這次慈濟基金會又回來出手相助,拉他們一把,真的非常感謝。

志工把近日水患的災民名單,從中長期復原計畫的名單中另外列出,仔細核對慈濟能協助的項目。攝影/許維真
聆聽災民需求。攝影/許維真

讓志工唏噓的是,現場發現到有不少家庭是多次受災居民,這些家庭疲於應付接踵而來的水患,然而多次受災使得他們經濟更為拮据,更難應付搬遷的重大開銷。

此次發放,提供災民總值約三萬美元的現值卡、毛毯,嘉惠65戶家庭共205人,但物資的馳援不是全部,關愛才是。

善果萌芽

在發放過程中,一位因困窘生活而充滿抱怨的居民,試圖以傲慢的態度來武裝自己,但慈濟志工以理解居民苦的同理心,在一來一回的對話中,讓原本滿口抱怨、態度傲慢的這位先生,軟化態度,甚至在離開時,謙和的跟慈濟志工道謝,讓其他組織的志工稱奇,沒想到這位先生態度改變如此之大。

另一位單親媽媽,帶著兩個稚兒來領急難救助的現值卡。兩個孩子聽著毛毯與綠色發放袋的故事,連聲驚嘆,孩子們相親相愛的裹著一條毛毯,雀躍的表達,要怎麼跟小夥伴們轉述「做環保」的好處。

兩個孩子說:「我們要讓朋友猜猜看,多少個寶特瓶能做一條慈濟毛毯;還要他們猜,為什麼發放袋是蘋果綠。」純真孩子童言童語的跟志工約定,從今天開始要做資源回收,是在災難發放中,見證慈濟理念萌芽的善果。

然而發放過程中不是單方面的給予,而是愛的滋養。

有些災民在哈維颶風發放時,領了慈濟竹筒回家,這次和志工再度相逢,把裝滿零錢的竹筒也帶著,要反饋給其他需要的人,再領一個空的竹筒帶回家。

志工在這一刻,覺得一切辛苦都值得,因為災民們已然接起生生不熄愛的循環。

善果萌芽

慈濟在當地的中、長期重建計劃(C.O.R.E.)合作夥伴 Just Do It Now 和 Wharton County Recovery Team,派員到場協助發放。另外在慈濟中長期計畫中擔任協調整合工作的志工芭比·福騰伯理(Barbara Fortenberry),也在場幫忙華頓居民,取得更多所需資源。攝影/許維真

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